Sommes-nous nés avec une boussole morale ? Les bébés peuvent porter des jugements moraux au nom des autres


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  • Pendant des millénaires, les philosophes ont réfléchi à la question de savoir si les humains sont intrinsèquement bons. Mais maintenant, des chercheurs japonais ont découvert que les jeunes enfants peuvent porter et agir sur des jugements moraux, faisant la lumière sur l’origine de la moralité.

    Dans une étude récemment publiée dans Nature Comportement humain, des chercheurs de l’Université d’Osaka, en collaboration avec l’Université des femmes d’Otsuma, les NTT Communication Science Laboratories et l’Université de Tokyo, ont révélé que les nourrissons de 8 mois peuvent punir un comportement antisocial manifesté par un tiers. Ainsi, la motivation qui motive la punition pourrait être intrinsèque plutôt qu’instruite.

    La punition du comportement antisocial ne se trouve que chez les humains et est universelle dans toutes les cultures. Cependant, le développement du comportement moral n’est pas bien compris. De plus, il peut être très difficile d’examiner la prise de décision et l’agence chez les nourrissons, ce que les chercheurs de l’Université d’Osaka visaient à aborder.

    « La moralité est une partie importante mais mystérieuse de ce qui fait de nous des êtres humains », déclare l’auteur principal de l’étude, Yasuhiro Kanakogi. « Nous voulions savoir si la punition par un tiers des personnes antisociales est présente à un très jeune âge, car cela aiderait à signaler si la moralité s’apprend. »

    Pour résoudre ce problème, les chercheurs ont développé un nouveau paradigme de recherche. Tout d’abord, ils ont familiarisé les nourrissons avec un système informatique dans lequel des animations étaient affichées sur un écran. Les nourrissons pouvaient contrôler les actions sur l’écran à l’aide d’un système de suivi du regard de sorte que regarder un objet pendant une période de temps suffisante conduisait à la destruction de l’objet. Les chercheurs ont ensuite montré une vidéo dans laquelle un agent géométrique semblait « blesser » un autre agent géométrique, et ont observé si les nourrissons « punissaient » l’agent géométrique antisocial en le regardant.

    « Les résultats ont été surprenants », déclare Kanakogi. « Nous avons constaté que les nourrissons préverbaux choisissaient de punir l’agresseur antisocial en augmentant leur regard vers l’agresseur. »

    Pour vérifier leurs résultats, les chercheurs ont mené trois expériences de contrôle pour exclure les interprétations alternatives des comportements de regard des nourrissons.

    « L’observation de ce comportement chez de très jeunes enfants indique que les humains peuvent avoir acquis des tendances comportementales vers un comportement moral au cours de l’évolution », explique Kanakogi. « Plus précisément, la punition du comportement antisocial peut avoir évolué comme un élément important de la coopération humaine. »

    Ce nouveau paradigme pour étudier la prise de décision dans un contexte social pourrait être un tournant important dans la recherche cognitive infantile. En particulier, alors que de nombreuses recherches antérieures sur la cognition infantile ont utilisé des observations de tiers et ont donc examiné les réponses passives aux événements, le paradigme du regard permet l’observation de la prise de décision active chez les nourrissons. Ainsi, ce modèle de recherche peut être utile pour découvrir des informations supplémentaires sur les capacités cognitives des nourrissons préverbaux.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université d’Osaka. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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