Une étude montre que le plan des sièges des enseignants guide la formation d’amitiés


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  • La plupart des enseignants se concentrent sur des considérations académiques lors de l’attribution des places. Une nouvelle étude menée par des chercheurs en psychologie de la Florida Atlantic University est la première à montrer que ces attributions de places en classe ont également des implications importantes pour les amitiés des enfants.

    Les résultats de l’étude, publiés dans la revue Frontières en psychologie, a révélé que les amitiés reflètent l’attribution des places en classe. Les élèves assis à côté ou à proximité les uns des autres étaient plus susceptibles d’être amis les uns avec les autres que les élèves assis ailleurs dans la classe. De plus, des analyses longitudinales ont montré que la proximité des sièges en classe était associée à la formation de nouvelles amitiés. Après le changement d’attribution des sièges, les élèves étaient plus susceptibles de se lier d’amitié avec des camarades de classe nouvellement assis à proximité qu’avec ceux qui restaient ou s’asseyaient plus loin.

    « Les étudiants de notre étude ont passé la majeure partie de chaque journée avec les mêmes 15 camarades de classe environ. Au milieu de l’année scolaire, il n’y avait pas de pairs inconnus », a déclaré Brett Laursen, Ph.D., auteur principal et professeur de psychologie. au Charles E. Schmidt College of Science de la FAU. « Pourtant, lorsque les attributions de siège ont changé, les nouveaux voisins de siège étaient susceptibles de devenir de nouveaux amis, ce qui correspond aux affirmations selon lesquelles l’exposition à elle seule n’est pas une condition suffisante pour l’amitié. Apparemment, la proximité transcende la familiarité en offrant de nouvelles opportunités pour le type d’échanges qui constituent la base d’un relation amicale. »

    Les participants à l’étude comprenaient 235 élèves (129 garçons, 106 filles) de la 3e à la 5e année (8 à 11 ans) qui ont nommé des amis à deux moments (13 à 14 semaines d’intervalle). Les enfants fréquentaient une école primaire publique du sud de la Floride qui reflétait les élèves des écoles publiques de l’État en termes d’ethnicité et de revenu familial.

    Pour l’étude, des plans de sièges des enseignants ont été utilisés pour calculer trois formes de proximité pour chaque paire d’élèves dans une classe. La proximité du voisin décrit les camarades de classe assis directement les uns à côté des autres dans une rangée ou à une table, et ceux assis directement en face les uns des autres à une table. La proximité du groupe comprenait des camarades de classe identifiés comme voisins ainsi que ceux qui étaient des voisins proches ; ces derniers étaient soit à un siège dans la même rangée, soit en diagonale l’un par rapport à l’autre à la même table. Les résultats pour la proximité du groupe étaient les plus robustes, suggérant que les enfants sont disposés (et capables) à ignorer leurs voisins les plus proches en faveur de ceux assis suffisamment près pour une communication soutenue.

    « Bien sûr, les élèves n’étaient pas collés à leurs sièges ; des interactions avec des pairs éloignés se sont sans aucun doute produites pendant le déjeuner, la récréation et (dans certaines classes) les activités de temps libre », a déclaré Laursen. « Le fait que de nouveaux amis aient tendance à émerger parmi les nouveaux proches – malgré les opportunités d’engagement avec d’autres camarades de classe – souligne le pouvoir de la proximité dans la formation d’amitiés. »

    La proximité de la salle de classe revêt une importance démesurée pendant les années d’école primaire parce que les enfants de cet âge ont peu d’autres occasions durables de rencontrer (et de s’engager avec) des amis et parce que la camaraderie est au cœur de la définition de l’amitié. On sait depuis longtemps que la plupart des enfants déclarent que la plupart de leurs amis sont dans la même classe. Nous savons maintenant qu’ils sont probablement assis à proximité.

    Les enfants des écoles élémentaires passent la plupart de leurs journées dans des sièges assignés, en compagnie de camarades de classe. Dans la plupart des classes du primaire, les enseignants décident qui s’assoit à côté de qui et, par extension, qui interagit avec qui.

    « Pris ensemble, nos résultats mettent en évidence l’énorme influence que les enseignants exercent sur la vie interpersonnelle des enfants. Un grand pouvoir s’accompagne d’une grande responsabilité », a déclaré Laursen. « Nous exhortons les enseignants à exercer leur pouvoir de manière judicieuse. Des conséquences sociales involontaires sont connues pour survenir lorsque des adultes se mêlent de la vie sociale des enfants. »

    Le co-auteur de l’étude est Sharon Faur, étudiante au doctorat en psychologie du développement au Charles E. Schmidt College of Science de la FAU.

    L’étude a été soutenue par l’Institut national américain de la santé infantile et du développement humain, National Institutes of Health (HD096457).

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de l’Atlantique de Floride. Original écrit par Gisèle Galoustian. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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