Fonctionnement du système nerveux lié au SSPT et autres troubles de santé mentale


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  • Une étude inédite publiée récemment dans la revue Stimulation cérébrale mesure les changements dans la réponse du cerveau humain à une menace perçue suite à une stimulation non invasive du système nerveux via le nerf vague. Les résultats ont des implications pour le développement de traitements pour le trouble de stress post-traumatique (SSPT) et d’autres problèmes de santé mentale, ainsi que pour l’augmentation de la vigilance et de l’attention pendant l’apprentissage.

    « Bien que la taille de notre échantillon soit petite, nos résultats sont intrigants », a déclaré l’auteur principal de l’étude, le Dr Imanuel Lerman du Qualcomm Institute (QI) de l’UC San Diego, de la faculté de médecine et de la Jacobs School of Engineering ainsi que du VA Center of Excellence. pour le stress et la santé mentale. « La stimulation du nerf vague des participants a intensifié leur réaction aux images négatives et diminué la réaction aux images positives. Cela soutient l’idée qu’il existe un lien additif entre la stimulation du nerf vague et la signalisation de la noradrénaline, qui est essentielle pour les réponses de combat ou de fuite, dans le cerveau. . »

    L’un des principaux moyens de communication du corps avec le cerveau, le nerf vague joue un rôle essentiel dans la régulation de la réponse « combat ou fuite ». Alors que des recherches antérieures avaient indiqué que la stimulation de ce nerf améliore l’attention, réduit le temps de réaction et augmente l’apprentissage, personne n’avait testé comment cette technique affecte la réponse du corps à un stimulus chargé d’émotion.

    L’équipe de recherche a sélectionné 24 adultes en bonne santé pour recevoir soit un traitement placebo, soit une stimulation non invasive du nerf vague là où il est parallèle à l’artère carotide.

    Ces volontaires sont entrés dans une machine IRMf et ont effectué une tâche simple qui consistait à appuyer sur un bouton d’un appareil portable en réponse à l’affichage d’un cercle ou d’un carré bleu. Tous les participants étaient alors soit informés que la forme deviendrait rouge pour signaler l’apparition imminente d’une image bouleversante (c’est-à-dire une image de guerre), accompagnée d’un ton aigu, ou verte pour signaler une image agréable entrante (c’est-à-dire une photo de un lac calme), accompagné d’un ton bas et apaisant.

    Les chercheurs ont enregistré la différence dans le temps de réaction des participants, l’activité cérébrale et les niveaux d’oxygène dans le sang. Les volontaires qui ont reçu une stimulation du nerf vague ont montré des temps de réaction significativement plus rapides pendant les tâches neutres et émotionnellement chargées. Cependant, les personnes qui ont reçu une stimulation du nerf vague ont eu des réponses cérébrales plus fortes aux images négatives/perturbantes et des réponses diminuées aux images agréables lorsqu’elles ont été mesurées avec l’IRMf. L’inverse était vrai pour le groupe témoin.

    « Les résultats de l’étude représentent une première étape vers la compréhension de la façon dont la stimulation non invasive du nerf vague pourrait être utilisée efficacement comme outil pour traiter les patients atteints de SSPT, d’anxiété généralisée et d’autres troubles qui impliquent une réponse accrue aux menaces perçues », a déclaré Lerman.

    En plus de Lerman, les autres auteurs de l’étude, « Effets de la stimulation non invasive du nerf vague cervical sur le temps de réaction et la valence », étaient Ruth Klaming, Andrea Spadoni, Dewleen Baker et Alan Simmons, tous du Département de psychiatrie, UC San Diego School of Medicine et le VA Center of Excellence for Stress and Mental Health, VA San Diego Healthcare System.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Californie – San Diego. Original écrit par Xochitl Rojas-Rocha. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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