Comment la société envisage le risque —


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  • Bon nombre de nos activités quotidiennes comportent un certain degré de risque, que ce soit pour notre travail, nos finances ou notre santé. Mais comment le risque est-il perçu au sein d’une société et comment les individus pensent-ils le risque ?

    C’est ce que le Dr Dirk Wulff et le professeur Rui Mata, chercheurs à la Faculté de psychologie de l’Université de Bâle, ont entrepris de découvrir. « Il y a beaucoup d’intérêt académique pour le phénomène du risque », explique Dirk Wulff. « Mais des disciplines telles que la psychologie, la sociologie et l’économie le définissent de différentes manières. »

    Selon Wulff, peu d’attention a été accordée jusqu’à présent au fait que la signification du risque peut différer d’un individu à l’autre en fonction des objectifs et de l’expérience de vie. Il estime qu’il est important de comprendre comment les différentes personnes perçoivent le risque afin, par exemple, d’évaluer les attitudes à l’égard des nouvelles technologies ou des défis sociétaux.

    Le risque relie les extrémités polaires du spectre des sentiments

    Pour étudier cela, les chercheurs ont développé une nouvelle méthode basée sur des associations de mots et un processus algorithmique qui cartographie la représentation du risque pour différents groupes et individus. Les chercheurs ont adopté une nouvelle approche, utilisant une méthode d’association de mots en boule de neige. Les participants ont été invités à nommer cinq choses qu’ils associaient au terme risque, puis, à leur tour, cinq choses qu’ils associaient à ces associations. En utilisant cette méthode, les chercheurs ont interrogé un échantillon national représentatif de 1205 personnes, avec une représentation égale des hommes et des femmes et des tranches d’âge différentes.

    Un algorithme a été utilisé pour générer un réseau sémantique de risque à partir des 36 100 associations. Il a identifié les composantes suivantes : menace, fortune, investissement, activité et analyse. Le cluster sémantique « menace » (danger, accident, perte, etc.) était la composante la plus proéminente associée au risque, suivi de près par la « fortune » (profit, jeu, aventure). « Jusqu’à présent, les études se sont principalement concentrées sur les composants négatifs du risque et ont ignoré le fait qu’il peut également avoir des associations positives », commente Wulff.

    La méthode est conçue pour cartographier les différences individuelles et spécifiques au groupe dans la perception du risque. Les psychologues ont étudié les différences entre les hommes et les femmes et entre les différents groupes d’âge. Dans l’ensemble, les femmes et les hommes et les personnes d’âges différents semblaient partager des idées similaires sur le risque. Néanmoins, il y avait quelques différences : une proportion plus élevée de personnes âgées que de personnes plus jeunes et une proportion plus élevée de femmes que d’hommes associaient plus étroitement le risque à la menace et moins à la fortune.

    Petites différences entre les langues

    Les chercheurs ont également posé la question : les personnes de différentes régions linguistiques pensent-elles au risque de la même manière ? Pour étudier cela, ils ont comparé le réseau sémantique du risque qui a émergé du groupe d’enquête allemand avec ceux qui ont abouti à deux autres langues – le néerlandais et l’anglais. Il y avait quelques petites différences dans la fréquence des associations. Par exemple, en néerlandais, le terme risque a tendance à être plus étroitement associé à la menace et en anglais davantage à la fortune et à la finance. Dans l’ensemble, cependant, les résultats indiquent qu’il existe des corrélations universelles dans la représentation des risques qui transcendent les frontières linguistiques.

    « Notre étude jette de nouvelles bases pour examiner la question de savoir comment les gens perçoivent le risque », déclare Wulff. « Cela pourrait jouer un rôle important en aidant à mieux comprendre comment différents groupes sociaux interprètent le risque, permettant d’améliorer les stratégies de communication des risques pour lutter contre la polarisation sociale. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Bâle. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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