Le développement social des nourrissons n’est pas affecté par la pandémie de COVID-19 —


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  • Problèmes et pertes de santé, isolement social et problèmes de santé mentale – la pandémie a eu un effet drastique sur notre société. Mais comment les plus jeunes membres de la société ont-ils fait face à ces changements ? Des chercheurs de l’Université de Zurich ont découvert que la présence des parents et des soignants suffit à atténuer les effets négatifs de la pandémie sur le développement social des nourrissons.

    La pandémie de Covid-19 a eu un impact profond sur nos vies sociales. Presque du jour au lendemain, les gens ont commencé à travailler à domicile, à garder leurs distances et à se couvrir la moitié du visage avec des masques chirurgicaux. Cela a touché les petits enfants, les adolescents et les adultes. Et pourtant, il y a eu très peu de recherches sur les effets des changements liés à la pandémie sur les nourrissons.

    Regard suivant fondamental pour le développement social

    Des chercheurs de l’Université de Zurich (UZH) ont maintenant étudié si les nourrissons nés pendant la pandémie présentent un comportement social différent de celui des nourrissons du même âge avant la pandémie. L’étude s’est concentrée sur la capacité des enfants à suivre le regard d’une autre personne. « Cette capacité est fondamentale pour s’engager dans des interactions sociales, établir des relations et développer des compétences linguistiques », explique Stephanie Wermelinger, qui étudie la psychologie du développement chez les nourrissons et les enfants au Département de psychologie de l’UZH. Si cette capacité est altérée, cela peut entraver la capacité d’une personne à interagir avec la société, comme c’est le cas pour les personnes autistes.

    Quatre-vingts nourrissons âgés de 12 à 15 mois ont participé à l’étude. On leur a montré différentes vidéos dans lesquelles une personne regardait l’un des deux objets. En suivant les mouvements oculaires des nourrissons, les chercheurs ont enregistré la fréquence et la rapidité avec lesquelles les nourrissons suivaient le regard de la personne. Ils ont ensuite comparé leurs données avec les données sur les mouvements oculaires de 133 enfants utilisant la même méthode avant la pandémie.

    Les parents et les soignants atténuent les effets de la pandémie

    L’étude n’a révélé aucune différence de comportement significative entre les enfants nés pendant et avant la pandémie. Les enfants nés pendant la pandémie ont suivi le regard de la personne aussi souvent et rapidement que les enfants du groupe pré-pandémique. Bien que la pandémie ait signifié que les enfants ont vu moins de personnes dans l’ensemble et ont interagi avec plus de personnes portant des masques, ils ne semblent pas se développer différemment des enfants qui n’ont subi aucun changement lié à la pandémie.

    « Nous pensons que les interactions sociales inchangées avec les parents et les soignants à la maison sont suffisantes pour atténuer toute influence que la pandémie de Covid-19 aurait pu avoir sur les nourrissons », déclare l’auteur Wermelinger. Ces contacts pourraient donc être suffisants pour fournir aux nourrissons l’apport social dont ils ont besoin pour développer des compétences sociales et émotionnelles telles que le suivi du regard.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Zürich. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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