Aider les adolescents à canaliser le stress et à développer leur résilience —


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  • Les adolescents d’aujourd’hui sont plus stressés que jamais et présentent des niveaux record de problèmes de santé mentale liés au stress. Bien sûr, les adolescents ont de nombreuses raisons de s’inquiéter. Une pandémie mondiale. Guerre en Europe. Fusillades de masse, insécurité économique et coûts astronomiques des études supérieures aux États-Unis.

    Ajoutez à cela les effets pervers de l’exposition 24h/24 et 7j/7 aux réseaux sociaux. Le bien-être psychologique des adolescents, beaucoup plus que pour les autres groupes d’âge, est affecté par la façon dont ils pensent que leur environnement social – pairs, enseignants, parents, entraîneurs – les perçoit et les juge.

    « Nous recevons un flux incessant de goûts, d’aversions et de commentaires via les réseaux sociaux, ce qui crée un état constant d’évaluation sociale », explique Jeremy Jamieson, professeur agrégé de psychologie à l’Université de Rochester. « C’est probablement l’une des choses les plus dommageables que nous ayons vues pour les adolescents. »

    La crise de la santé mentale chez les adolescents a suscité une quête urgente d’interventions préventives. Jamieson, qui dirige le laboratoire de stress social de Rochester, et ses collègues de l’Université du Texas à Austin, de l’Université de Stanford et du Google Empathy Lab, pensent qu’ils en ont un.

    Comme l’explique l’équipe dans une récente étude de la revue La naturele module de formation en ligne de 30 minutes enseigne aux adolescents à canaliser leurs réponses au stress loin de quelque chose de négatif qui doit être craint et tassé pour reconnaître ces réponses – les mains moites, un cœur qui s’emballe, par exemple – comme une force motrice positive.

    L’intervention fonctionne en aidant les adolescents à développer ce que les chercheurs appellent deux « états d’esprit synergiques ».

    Le premier est un mentalité de croissance — l’idée que l’intelligence des gens peut être développée en réponse à des défis, ce qui aide les adolescents à s’engager avec des facteurs de stress difficiles. C’est « essentiellement la croyance que la capacité intellectuelle n’est pas fixe mais peut être développée avec des efforts, des stratégies efficaces et le soutien des autres », explique Jamieson. « C’est l’idée que si je me pousse, je peux grandir, je peux apprendre, je peux m’améliorer et je peux surmonter les difficultés. »

    La seconde est une état d’esprit qui peut augmenter le stress — l’idée que les réactions au stress des gens ne sont pas nocives, mais peuvent plutôt alimenter la performance d’une personne en l’aidant à persévérer et à relever des défis difficiles. Des mains moites, un cœur qui s’emballe et une respiration plus profonde, par exemple, sont des changements physiologiques qui « mobilisent l’énergie et fournissent du sang oxygéné au cerveau et aux tissus », explique Jamieson.

    Comment fonctionne « l’intervention sur les mentalités synergiques » ?

    Les chercheurs ont montré au cours de six expériences randomisées en double aveugle, menées en laboratoire et sur le terrain avec un total de 4 291 jeunes (étudiants de la 8e à la 12e année et étudiants de premier cycle), que leur intervention améliorait le stress des participants. résultats de santé liés, tels que leurs réponses biologiques, leur bien-être psychologique, leurs symptômes d’anxiété pendant les confinements liés à la COVID-19, ainsi que leurs performances scolaires.

    L’une des expériences a eu lieu dans une école secondaire à charte publique urbaine rigoureuse où 95 % des élèves sont noirs, afro-américains ou hispaniques/latins, et presque tous les élèves (99 %) sont issus de familles à faible revenu. Les chercheurs ont choisi cette population parce que les étudiants confrontés à la combinaison de désavantages socio-économiques et de normes académiques élevées sont susceptibles de faire face à des facteurs de stress chroniques et quotidiens, qui ont le potentiel de provoquer des réponses négatives au stress.

    L’équipe a observé des résultats frappants dans les cours STEM les plus exigeants où l’intervention a conduit à un taux de réussite de 63 % parmi les étudiants du groupe d’intervention sur les mentalités synergiques, contre seulement 47 % pour les étudiants du groupe témoin.

    Voici une partie de ce que les chercheurs ont enseigné aux adolescents lors de l’intervention

    • Le lycée est une période où les expériences de difficultés, de luttes et de frustrations offrent des opportunités de croissance personnelle.
    • Le stress que votre corps ressent lorsque vous faites face à ces expériences vous prépare à apprendre des défis.
    • Les personnes qui comprennent que le cerveau change avec l’apprentissage et que la réaction du corps au stress facilite l’apprentissage sont mieux préparées à répondre aux exigences de l’école secondaire.
    • Au fur et à mesure que vous abordez des défis difficiles plus souvent, les choses qui étaient difficiles commencent à vous sembler plus faciles. Lorsque quelque chose semble vraiment difficile, votre cerveau apprend à réagir plus efficacement.

    Résultats

    Les données ont montré que l’intervention sur les mentalités synergiques

    • Amélioration des réponses physiologiques au stress, y compris une augmentation de l’apport de sang oxygéné au cerveau et au corps, et un retour plus rapide à l’homéostasie du corps après un événement difficile
    • Amélioration du bien-être psychologique (les gens se sentaient aimés, puissants, satisfaits, bien dans leur peau, avaient une meilleure estime de soi et ne se sentaient pas rejetés, en insécurité ou déconnectés)
    • Réduction de l’estime de soi négative, un symptôme d’intériorisation qui peut conduire à la dépression
    • Augmentation de la réussite scolaire (mesurée en taux de réussite pour les classes de base)
    • Diminution des symptômes d’anxiété

    « Parce que des interventions sur l’état d’esprit comme celle que nous avons testée pourraient être réalisées de manière rentable dans des études nationales ou régionales à grande échelle, notre recherche relie les connaissances sur la régulation de l’affect des gens à la découverte de méthodes d’intervention exploitables qui pourraient produire un changement réel et durable pour un grand groupe de personnes », explique le co-auteur de l’étude David Yaeger, professeur agrégé de psychologie à l’Université du Texas à Austin, qui est un expert du développement et du bien-être des adolescents.

    L’équipe note que leur intervention s’applique aux facteurs de stress favorisant la croissance, tels que la scolarité formelle, l’acquisition de nouvelles compétences ou les contextes d’évaluation sociale. Ils préviennent cependant que ce type d’approche ne serait pas adapté pour traiter les traumatismes, les abus ou les inégalités structurelles.

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