La théorie suggère que le manque de sécurité perçue peut avoir plus d’impact sur la santé des personnes dans les communautés marginalisées que l’exposition à des événements discriminatoires


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  • Où vous sentez-vous en sécurité ? Et avec qui? Quels sont les espaces de votre vie où vous pouvez vraiment vous détendre, baisser votre garde et ne pas avoir l’impression qu’une menace pourrait vous guetter ?

    Au cours de l’histoire humaine, une telle sécurité est relativement rare. Et pour les personnes des communautés marginalisées, cela peut être très difficile à trouver. Ce manque de sécurité, selon une nouvelle théorie de la professeure de psychologie de l’Université de l’Utah, Lisa Diamond, et de la récente doctorante Jenna Alley, publiée dans Neurosciences et revues biocomportementales, peuvent avoir un impact direct sur la santé des personnes dans les communautés marginalisées, en particulier la communauté LGBTQ. La théorie remet en question des décennies de pensée selon laquelle les disparités en matière de santé dans la communauté LGBTQ sont principalement dues à des rencontres avec des événements stressants et discriminatoires, un concept appelé «stress des minorités».

    « Si nous voulons promouvoir la santé des populations stigmatisées, il ne suffira pas de simplement supprimer les lois discriminatoires », a déclaré Diamond. « Si vous subissez toujours une déconnexion sociale et un rejet social, le corps vit dans un état de vigilance, de méfiance et de peur. Et c’est une menace directe pour la santé publique. »

    Stress minoritaire

    De nombreuses études ont montré que les adolescents et les adultes LGBTQ sont confrontés à des taux de maladies mentales plus élevés que la population générale, une étude affirmant que la dépression pose désormais un plus grand risque pour la santé mentale des hommes gays et bisexuels que le VIH. Les disparités en matière de santé physique ont été plus compliquées à mesurer, mais beaucoup ont trouvé des risques élevés de maladies cardiovasculaires chez les personnes sexuellement ou de genre diverses.

    Pourquoi la communauté LGBTQ est-elle confrontée à des risques sanitaires ? Cela pourrait-il être lié à des stigmates sociaux ? En 2003, l’épidémiologiste Ilan Meyer de l’UCLA a proposé que les disparités de santé LGBTQ pourraient être expliquées par le concept de « stress minoritaire » – un fardeau cumulatif d’exposition à des événements stressants discriminatoires ou violents qui renforcent un statut stigmatisé ou minoritaire.

    Mais la théorie du stress des minorités était difficile à explorer, car les mesures autodéclarées d’exposition à des événements stressants n’étaient pas fortement corrélées avec les résultats pour la santé.

    Pendant la pandémie de COVID-19, Diamond a suivi les recherches de scientifiques spécialisés dans le lien entre la santé mentale et physique, en particulier l’immunologie et l’inflammation. Une revue de 2020 qu’elle a lue l’a amenée à réfléchir au concept de sécurité sociale et à sa relation avec la santé.

    C’était une époque où nous avons tous connu une perte de sécurité. « Tout d’un coup, les relations humaines sont devenues dangereuses parce que l’air même que nous respirions est devenu dangereux », explique Diamond. « Tout est devenu incertain. »

    L’examen, par le psychoneuroimmunologue de l’UCLA George Slavich, a exploré comment un besoin évolutif de garder notre corps physiquement en sécurité en surveillant et en répondant aux situations dangereuses s’appliquait également aux situations sociales. Les conflits sociaux et le rejet ont peut-être également constitué une menace physique, car l’exclusion de la protection des sociétés primitives pouvait également signifier une exposition à un danger physique. Ainsi, dit Slavich, la théorie de la sécurité sociale postule que notre corps perçoit les situations sociales dangereuses comme des menaces physiques et réagit via le système immunitaire. « Lorsqu’elle est soutenue, cependant », écrit-il, « cette réponse à la menace biologique à plusieurs niveaux peut augmenter le risque d’infections virales et de plusieurs maladies liées à l’inflammation qui dominent la morbidité et la mortalité actuelles ».

    Ce fut un moment éclairant pour Diamond, dont les recherches comprennent à la fois des études LGBTQ et la psychologie de la santé.

    « C’était vraiment la première fois que les deux aspects de mon travail se rejoignaient », dit-elle. « Même si vous ne rencontrez jamais de discrimination, même si vous n’avez pas d’événement de stress minoritaire dégradant, des individus stigmatisés se déplacent à travers le monde sans pouvoir tenir leur sécurité sociale pour acquise. Ce n’est pas seulement la présence de stress qui nous tue. . . C’est l’absence de sécurité sociale.

    Stigmatisation et sécurité sociale

    Diamond note qu’en tant qu’espèce sociale, nous prenons note chaque jour d’innombrables indices de ceux qui nous entourent qui sont des indicateurs de notre réseau social. Ces signaux peuvent consister à sourire à un étranger, à offrir de l’aide à quelqu’un qui semble en avoir besoin ou même à faire de la place pour quelqu’un dans un bus. Ensemble, ces signaux peuvent transmettre la sécurité sociale, écrivent Diamond et Alley. « Ils nous rappellent que nous appartenons à un tissu social interconnecté et protecteur : Quoi qu’il arrive, tu n’es pas seul. »

    Mais les personnes victimes de stigmatisation, en particulier celles que Diamond qualifie de diversité sexuelle ou de genre, peuvent ne pas faire l’expérience de ce tissu protecteur.

    « Et donc ils surveillent toujours », dit-elle. « ‘Est-ce que cette personne est amicale ? Cette personne a utilisé un mot qui me fait penser qu’elle ne sera pas d’accord avec les homosexuels.' »

    Un état de vigilance constant peut avoir des effets physiologiques, notamment provoquer une inflammation chronique, préjudiciable à la santé. « Ainsi, la réponse de notre cerveau à l’exclusion et au rejet produit une molécule dans notre corps qui est une voie vers la maladie et le dysfonctionnement. Et donc se sentir connecté n’est pas un luxe. C’est une nécessité pour les humains. »

    La théorie de Diamond et Alley n’est que cela jusqu’à présent – ​​une théorie basée sur la théorie de la sécurité sociale qui peut expliquer les données existantes sur les disparités de santé des LGBTQ. Pour approfondir la théorie, Diamond soumet des demandes de subvention pour créer un sentiment de sécurité sur le campus U. Elle souhaite savoir où les gens se sentent en sécurité et pourquoi. Une étude de suivi suivrait les biomarqueurs de stress chez les personnes lorsqu’elles se déplacent entre les espaces « pour voir si occuper des espaces plus sûrs signale au corps de réguler à la baisse cette vigilance pour dire ici, vous n’avez pas à regarder la porte. Vous n’avez pas être en alerte ici. Vous pouvez vous détendre.

    Diamond espère qu’en apprendre davantage sur la sécurité sociale peut aider à créer plus de sécurité et à améliorer la santé. Elle est ravie d’explorer où cette théorie pourrait mener.

    « Cette nouvelle compréhension de la sécurité répond en fait à une question qui préoccupe le champ de stress des minorités depuis des lustres. »

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