Lorsqu’il s’agit de résister à la tentation, l’éducation culturelle d’un enfant est importante


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  • Pendant des décennies, des études ont montré que les enfants capables de résister à la tentation – en choisissant d’attendre deux guimauves plus tard plutôt que d’en prendre une maintenant – ont tendance à mieux réussir en termes de santé et de réussite plus tard dans la vie.

    Mais 50 ans après que le « test de guimauve » séminal l’ait suggéré, une nouvelle approche multiculturelle du test ajoute une pièce manquante à l’histoire : ce que les enfants sont prêts à attendre dépend en grande partie de leur éducation culturelle.

    L’étude dirigée par CU Boulder, publiée dans la revue Sciences psychologiquesont constaté que les enfants de Kyoto, au Japon, attendaient trois fois plus longtemps pour de la nourriture que pour des cadeaux, tandis que les enfants de Boulder, au Colorado, attendaient près de quatre fois plus longtemps pour des cadeaux que pour de la nourriture.

    « Nous avons découvert que la capacité à retarder la gratification, qui prédit de nombreux résultats importants dans la vie, n’est pas seulement une question de variations dans les gènes ou le développement du cerveau, mais aussi des habitudes soutenues par la culture », a déclaré l’auteur principal Yuko Munakata, chercheur affilié au Département de psychologie. et neurosciences à CU Boulder.

    Les résultats sont une bonne nouvelle pour les parents, montrant que la promotion d’habitudes simples et culturellement appropriées chez les jeunes enfants peut influencer leur développement de manière à leur permettre de retarder plus tard la gratification.

    Mais cela remet également en question des décennies de recherche en sciences sociales, suggérant que certains enfants considérés comme manquant de maîtrise de soi pourraient avoir simplement eu des valeurs culturelles différentes concernant l’attente.

    « Cela remet en question : dans quelle mesure nos conclusions scientifiques sont-elles façonnées par la lentille culturelle que nous, en tant que chercheurs, apportons à notre travail ? » dit Munakata.

    Redux de test de guimauve

    Mené pour la première fois au début des années 1970 par le psychologue Walter Mischel, le test de la guimauve fonctionnait comme ceci : un enfant d’âge préscolaire a été placé dans une pièce avec une guimauve, on lui a dit qu’il pouvait manger la guimauve maintenant ou attendre et en avoir deux plus tard, puis laissé seul pendant que l’horloge tournait. et une caméra vidéo roulé. Bien que la recherche soit mitigée, de nombreuses études ont révélé que les enfants d’âge préscolaire qui attendaient plus longtemps obtenaient de meilleurs résultats aux tests scolaires, étaient moins susceptibles de présenter des problèmes de comportement et avaient un indice de masse corporelle plus sain et de meilleures relations plus tard dans la vie. Certaines études ont également révélé que ces mêmes sujets d’étude étaient moins susceptibles de se retrouver en prison et gagnaient plus d’argent.

    Très tôt, les chercheurs se sont concentrés sur les explications inhérentes et cognitives.

    « Il y avait cette idée que certains enfants ont simplement plus de maîtrise de soi, et certains enfants en ont moins », a déclaré Munakata, désormais également professeur de psychologie à l’Université de Californie à Davis.

    Munakata, qui a un héritage japonais mais a grandi aux États-Unis, a conçu l’idée de la nouvelle étude pendant un congé sabbatique à Kyoto. Le premier jour d’école, alors que ses deux jeunes enfants déchiraient leurs boîtes à lunch, leurs camarades les remettaient rapidement en ordre, leur disant qu’au Japon, personne ne mangeait tant que tout le monde ne s’était pas assis.

    En revanche, alors que ses enfants avaient l’habitude d’attendre pour ouvrir leurs cadeaux lors des anniversaires et de Noël, leurs pairs japonais avaient tendance à les ouvrir au moment où ils les recevaient, que le donneur soit présent ou non.

    Dans quelle mesure la culture influence-t-elle ce que nous attendrons ?

    Pour le savoir, elle s’est associée au professeur Satoru Saito de la Graduate School of Education au Japon et à Kaichi Yanaoka, alors étudiant diplômé de l’Université de Tokyo.

    Ils ont recruté 144 enfants de Boulder et de Kyoto, assignant au hasard chacun à un test impliquant soit une guimauve, soit un cadeau emballé. Les chercheurs et les parents ont regardé à travers un flux vidéo.

    « L’un a compté les points au plafond. Un autre a dessiné son nom sur le bureau. Un autre a fait les cent pas dans la pièce », a déclaré la co-auteur Grace Dostart, assistante de recherche professionnelle au Renée Crown Wellness Institute, qui a aidé à diriger l’étude Boulder.

    « C’était fascinant de voir les techniques d’auto-apaisement dans lesquelles ces enfants se livraient. »

    Le pouvoir de la politesse

    Les enfants au Japon étaient extrêmement meilleurs pour attendre la guimauve, avec un temps d’attente médian de 15 minutes.

    « Si nous avions juste regardé leur comportement avec les bonbons, il aurait semblé que les enfants japonais avaient une meilleure maîtrise de soi », a déclaré Munakata. « Mais ce n’était pas la fin de l’histoire. »

    Au Japon, les enfants ont attendu moins de cinq minutes pour ouvrir le cadeau.

    L’inverse était vrai aux États-Unis, les enfants attendant près de 15 minutes pour ouvrir le cadeau contre moins de quatre pour avaler la guimauve.

    Notamment, les enfants qui avaient l’habitude d’attendre les repas à la maison et ailleurs ont attendu plus longtemps pour manger la guimauve. Et, dans toutes les cultures, les enfants qui étaient plus sensibles aux conventions sociales (telles que mesurées par des enquêtes auprès des enfants) ont attendu plus longtemps.

    « Cela suggère que la façon dont vous grandissez, les conventions sociales autour desquelles vous êtes élevé et l’attention que vous leur portez sont toutes importantes », a déclaré Dostart.

    Munakata a déclaré que l’étude ne démystifie pas la conclusion centrale du test de la guimauve : que la capacité de résister aux récompenses ici et maintenant est liée au succès des objectifs à long terme. Et elle reconnaît que la génétique, les facteurs neurocognitifs et les facteurs sociaux jouent un certain rôle dans la volonté d’un enfant. (Sa propre étude de 2018 a révélé que lorsque d’autres enfants d’âge préscolaire de leur « groupe » choisissent d’attendre la deuxième guimauve, ils ont tendance à le faire également).

    Mais il y a des choses que les parents et les tuteurs peuvent faire pour récolter les bénéfices d’une meilleure maîtrise de soi.

    « Cultiver des habitudes d’attente pour les autres pourrait faire bien plus que soutenir la politesse », a déclaré Munakata, notant que de telles habitudes peuvent modifier les systèmes cérébraux de manière à rendre la gratification différée plus automatique. « Cela pourrait aider les enfants à réussir dans de futures situations de la vie sans avoir à travailler si dur. »

    Laura Michaelson, des American Institutes for Research et Jade Yonehiro, de l’UC Davis, ont contribué à ce travail.

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