Des chercheurs utilisent l’IRM pour montrer les changements cérébraux et les différences chez les enfants atteints de TDAH


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  • Le multitâche n’est pas seulement une compétence de bureau. C’est la clé du fonctionnement en tant qu’être humain, et cela implique ce qu’on appelle la flexibilité cognitive – la capacité de basculer en douceur entre les processus mentaux. Les scientifiques de l’UNC ont mené une étude pour imager les analogues de l’activité neuronale à la flexibilité cognitive et découvrir les différences dans l’activité cérébrale des enfants atteints de TDAH et de ceux qui n’en ont pas.

    Leurs conclusions, dans la revue Psychiatrie moléculairepourraient aider les médecins à diagnostiquer les enfants atteints de TDAH et à surveiller la gravité de la maladie et l’efficacité du traitement.

    Certaines personnes sont plus flexibles sur le plan cognitif que d’autres. C’est juste la chance du tirage génétique à certains égards, même si nous pouvons améliorer notre flexibilité cognitive une fois que nous réalisons que nous sommes inflexibles. Pensez-y comme ceci : nous sommes flexibles sur le plan cognitif lorsque nous pouvons commencer le dîner, laisser mijoter les oignons, envoyer un SMS à un ami, recommencer à préparer le dîner sans brûler les oignons, puis terminer le dîner tout en poursuivant une conversation avec votre conjoint. Nous sommes également flexibles sur le plan cognitif lorsque nous changeons de style de communication tout en parlant à un ami, puis à une fille, puis à un collègue, ou lorsque nous résolvons des problèmes de manière créative, disons, lorsque vous réalisez que vous n’avez pas d’oignons pour préparer le dîner que vous voulez, vous avez donc besoin d’un nouveau plan.

    Cela fait partie de notre fonction exécutive, qui comprend l’accès aux souvenirs et la maîtrise de soi. Une mauvaise fonction exécutive est une caractéristique du TDAH chez les enfants et les adultes.

    Lorsque nous sommes inflexibles sur le plan cognitif, nous ne pouvons pas nous concentrer sur certaines tâches, nous prenons le téléphone et parcourons les réseaux sociaux sans réfléchir, oubliant ce que nous faisons en préparant le dîner. Chez les adultes, mais surtout chez les enfants, une telle inflexibilité cognitive peut faire des ravages dans la capacité d’un individu à apprendre et à accomplir des tâches.

    Les scientifiques de l’UNC dirigés par l’auteur principal Weili Lin, PhD, directeur du Centre d’imagerie de recherche biomédicale (BRIC) de l’UNC, ont voulu découvrir ce qui se passe dans le cerveau lorsque la fonction exécutive, en particulier la flexibilité cognitive, est hors ligne.

    Lin et ses collègues ont utilisé l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (fMRI) pour étudier la flexibilité neurale de 180 enfants diagnostiqués avec le TDAH et de 180 enfants au développement typique.

    « Nous avons observé une diminution significative de la flexibilité neurale dans le groupe TDAH au niveau du cerveau entier et des sous-réseaux », a déclaré Lin, professeur émérite Dixie Boney Soo de médecine neurologique au département de radiologie de l’UNC, « en particulier pour le réseau en mode par défaut, les réseaux liés à l’attention, les réseaux liés aux fonctions exécutives et les réseaux primaires du cerveau impliqués dans le traitement sensoriel, moteur et visuel. »

    Les chercheurs ont également constaté que les enfants atteints de TDAH qui recevaient des médicaments présentaient une flexibilité neurale significativement accrue par rapport aux enfants atteints de TDAH qui ne prenaient pas de médicaments. Les enfants sous médication affichaient une flexibilité neurale qui n’était pas statistiquement différente de celle du groupe d’enfants au développement traditionnel.

    Enfin, les chercheurs ont découvert qu’ils pouvaient utiliser l’IRMf pour découvrir les différences de flexibilité neurale dans des régions entières du cerveau entre les enfants atteints d’ADHA et les enfants au développement traditionnel.

    « Et nous avons pu prédire la gravité du TDAH en utilisant des mesures cliniques de la gravité des symptômes », a déclaré Lin. « Nous pensons que notre étude démontre l’utilité clinique potentielle de la flexibilité neurale pour identifier les enfants atteints de TDAH, ainsi que pour surveiller les réponses au traitement et la gravité de la maladie chez chaque enfant. »

    Les autres auteurs de l’article sont le premier auteur Weiyan Yin, Tengfei Li, Jessica Cohen, Hongtu Zhu, Ziliang Zhu – tous de l’UNC-Chapel Hill – et Peter Mucha, anciennement de l’UNC et maintenant à l’Université de Dartmouth.

    Les National Institutes of Health, Autism Speaks, la Fondation Stavros Niarchos, la Fondation Leon Levy et une dotation de Phyllis Green et Randolph Cowen ont financé cette recherche.

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