Les taux historiques d’esclavage prédisent les taux modernes de possession d’armes à feu par les Américains, selon une étude


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  • Plus le pourcentage d’esclaves qu’un comté américain comptait parmi ses habitants en 1860 était élevé, plus ses habitants avaient d’armes à feu à l’heure actuelle, selon une nouvelle analyse de chercheurs explorant pourquoi les sentiments des Américains à l’égard des armes à feu diffèrent tellement de ceux des gens du monde entier.

    Plus de 45 % des armes à feu détenues par des civils dans le monde se trouvent aux États-Unis, où vivent à peine 5 % de la population mondiale. Cette disparité peut avoir quelque chose à voir avec la façon dont la majorité des propriétaires d’armes à feu américains perçoivent la possession d’armes à feu.

    « La culture des armes à feu est un cas où l’exceptionnalisme américain est vraiment vrai », déclare Nick Buttrick, professeur de psychologie à l’Université du Wisconsin-Madison. « Nous sommes vraiment radicalement différents même de pays comme le Canada ou l’Australie, des endroits qui ont des racines culturelles similaires. »

    Les enquêtes du Pew Research Center montrent que les deux tiers des Américains qui possèdent des armes à feu disent que c’est un moyen de se protéger, tandis que dans d’autres pays, les gens sont plus susceptibles de croire que la présence d’une arme à feu ajoute des risques et des dangers à leur vie, considérant, par exemple, les taux beaucoup plus élevés d’homicides et de suicides dans les ménages avec des armes à feu. Les spécialistes de la culture des armes à feu ont également exploré le rôle de la race dans les attitudes américaines envers les armes à feu pendant un certain temps, dit Buttrick, et les deux pourraient être liés.

    Dans une étude publiée récemment dans la revue Nexus PNAS, Buttrick et co-auteur Jessica Mazen, étudiante diplômée en psychologie à l’Université de Virginie, décrivent un changement de sentiment loin de l’idée prédominante d’avant la guerre civile des armes à feu comme outils de chasse et de sport. Dans le sud de l’après-guerre civile, la conviction qu’une arme à feu était nécessaire pour protéger la famille, la propriété et un mode de vie s’est imposée parmi les sudistes blancs. Cela a été motivé par un flot d’armes militaires excédentaires, la montée en puissance d’organisations armées suprémacistes blanches comme le Ku Klux Klan et la rhétorique de l’élite selon laquelle les gouvernements de reconstruction ne protégeraient pas les intérêts des Sudistes blancs des Noirs nouvellement libérés et politiquement habilités.

    Les chercheurs ont comparé les données démographiques au niveau du comté du recensement de 1860 aux modèles de possession d’armes à feu dans le présent. Parce qu’il n’y a pas de registre national de possession d’armes à feu, l’étude utilise un proxy largement accepté – la proportion de suicides dans un comté impliquant une arme à feu, selon les registres de mortalité des Centers for Disease Control and Prevention de 1999 à 2016.

    « Ce que nous voyons est une forte corrélation entre le nombre d’esclaves dans un comté en 1860 et le nombre d’armes à feu là-bas maintenant, même après avoir contrôlé des variables telles que la politique personnelle, les taux de criminalité, l’éducation et le revenu », explique Buttrick, qui a produit l’étude tout en travaillant comme chercheur postdoctoral à l’Université de Princeton, avant de rejoindre la faculté UW-Madison cette année.

    Cette corrélation était forte même lorsque les chercheurs se sont concentrés uniquement sur les propriétaires d’armes à feu blancs, réduisant leur proxy pour la possession d’armes à feu aux suicides par arme à feu impliquant uniquement des victimes blanches non hispaniques.

    L’étude identifie en outre une racine particulièrement méridionale de la croyance américaine selon laquelle les armes à feu assurent la sécurité des gens.

    « La mesure dans laquelle les gens ne se sentent pas en sécurité ne fait que prédire la possession d’armes à feu dans les comtés du Sud, où plus les gens se sentent en danger, plus ils sont susceptibles de posséder une arme à feu », a déclaré Buttrick. « Si vous regardez dans les régions qui n’avaient pas d’esclaves dans les années 1860, le fait que les gens ne s’y sentent pas en sécurité aujourd’hui ne prédit pas la possession d’armes au niveau du comté d’aujourd’hui. »

    De plus, les régions du Nord et de l’Ouest avec plus d’armes à feu à l’heure actuelle abritent des personnes qui sont plus susceptibles d’avoir des amis Facebook qui vivent dans des régions du Sud qui avaient des taux historiques d’esclavage plus élevés. Dans ces régions, comme dans le Sud, le sentiment d’insécurité est plus susceptible de prédire une augmentation de la possession d’armes à feu. Les chercheurs disent que cela suggère que la transmission sociale des croyances sur les armes à feu est à l’œuvre.

    « La question est, comment ces idées sur les armes arrivent-elles dans le reste du pays? » dit Buttrick. « Au fur et à mesure que les gens se déplacent, ils apportent avec eux la culture qui les a formés. Nous pouvons voir les vestiges de ces mouvements et les liens persistants avec la famille et la communauté dans les réseaux sociaux des gens, et cela correspond au modèle esclavage-possession d’armes à feu. « 

    Les résultats peuvent donner aux chercheurs une idée plus claire de la façon dont la culture des armes à feu s’est développée et a évolué différemment à travers le pays – pourquoi certaines parties du pays conservent encore une culture de la chasse, tandis que d’autres sont dominées par une culture des armes à feu basée sur la protection personnelle.

    « Cela aide à élucider certaines choses – pourquoi est-ce que la race et les armes sont si étroitement liées? Pourquoi est-ce que les armes à feu sont si présentes dans l’esprit du public et dans les discussions pour les Blancs et pas pour les Noirs? » dit Buttrick. « Et cela aide à comprendre pourquoi la possession d’armes à feu de protection est une idée si populaire aux États-Unis, mais pas ailleurs. »

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