Un comportement altruiste a lieu dans une partie différente du cerveau par rapport à une activité similaire pour s’aider soi-même, selon une nouvelle recherche –


  • FrançaisFrançais



  • Une zone du cerveau spécifiquement impliquée dans l’effort pour aider les autres a été identifiée par des scientifiques de l’Université de Birmingham et de l’Université d’Oxford.

    La recherche, publiée dans Biologie actuelle, montre que le comportement altruiste d’effort – les choix que les gens font pour aider les autres – se déroule dans une partie du cerveau différente de celle utilisée pour faire des choix physiquement exigeants qui s’aident soi-même.

    Comprendre plus précisément ce qui se passe dans le cerveau lorsque ces décisions sont prises pourrait aider les cliniciens à développer des approches pour traiter les comportements psychopathiques. Cela pourrait également être utile pour mieux comprendre pourquoi les gens sont prêts à adopter des comportements d’aide quotidiens comme le travail bénévole, le recyclage des déchets pour ralentir le réchauffement climatique ou s’arrêter pour aider des étrangers.

    La zone identifiée, appelée gyrus du cortex cingulaire antérieur (ACCg), est située vers l’avant du cerveau. Il est connu pour jouer un rôle dans le comportement social, mais n’a pas été lié auparavant à l’effort d’aider les autres. Fait intéressant, les chercheurs ont découvert que l’ACCg n’est pas activé lorsque les individus prennent des décisions laborieuses qui ne profitent qu’à eux-mêmes.

    « Qu’il s’agisse de tenir une porte ouverte ou de faire du bénévolat pour un organisme de bienfaisance, nous devons souvent décider si nous pouvons nous donner la peine de faire des efforts pour aider les autres, mais les mécanismes cérébraux derrière ces actes sont restés insaisissables », déclare le Dr Patricia Lockwood, première auteure de le papier. « En identifiant la région spécifique du cerveau qui est activée lorsque les gens doivent faire des efforts, nous avons fait un pas de plus vers la compréhension de ce qui pousse certaines personnes, mais pas d’autres, à prendre des décisions souvent physiquement exigeantes pour aider les gens, même lorsque cela ne leur profite pas directement. »

    Dans l’étude, les chercheurs ont travaillé avec 38 participants âgés de 18 à 35 ans. Tous les participants ont été invités à prendre part à une tâche de prise de décision exigeante et à remplir un questionnaire pour auto-évaluer leur niveau d’empathie.

    Les participants ont pris des décisions tout en subissant une IRM fonctionnelle. Cela identifie différentes zones du cerveau qui sont activées pendant que les gens décident de «travailler» ou de «se reposer» pour s’aider eux-mêmes ou aider quelqu’un d’autre.

    S’ils choisissaient l’option de travail, ils devaient presser un appareil qui mesurait leur force de préhension. Ils devaient faire cela assez longtemps pour atteindre un seuil, qu’ils pouvaient voir en temps réel sur l’écran. Pour chaque décision, on leur disait s’ils travailleraient pour eux-mêmes ou pour une autre personne. S’ils décidaient de faire l’effort, ils devaient serrer assez fort pour atteindre le seuil et obtenir la récompense, qui était un nombre différent de points qui étaient convertis en argent, soit pour eux-mêmes, soit pour l’autre personne anonyme pour laquelle ils jouaient.

    En utilisant une nouvelle technique statistique pour analyser les données, les chercheurs ont pu identifier des modèles dans le cerveau qui montraient combien d’effort ils étaient prêts à fournir. Ils ont découvert que l’ACCg était la seule zone du cerveau qui montrait le modèle d’effort lorsque les gens faisaient ces décisions pour aider quelqu’un d’autre, mais cela ne s’est pas du tout activé lorsqu’ils ont pris la décision de faire des efforts pour se récompenser. Curieusement, les personnes qui avaient déclaré être très empathiques avaient les modèles d’effort les plus forts en ACCg. Les chercheurs ont également constaté que les personnes qui représentaient plus fortement l’effort dans l’ACCg ont également mis plus de force de préhension pour aider.

    La prochaine étape pour l’équipe de recherche sera d’étudier ce qu’il advient du comportement d’aide volontaire chez les personnes qui ont subi des lésions dans cette région du cerveau à la suite d’un accident vasculaire cérébral ou d’une autre lésion cérébrale. Ils étudieront également ce qui se passe chez les personnes qui ont des niveaux élevés de comportement antisocial et la volonté de faire des efforts dans des activités et d’aider les autres pourrait être différente.

    Le travail a été soutenu par UK Research and Innovation, le Wellcome Trust et la Royal Society, ainsi que par le soutien de Christ Church, Oxford et de la Jacobs Foundation.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Birmingham. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

    N'oubliez pas de voter pour cet article !
    1 étoile2 étoiles3 étoiles4 étoiles5 étoiles (No Ratings Yet)
    Loading...
    mm

    La Rédaction

    L'équipe rédactionnelle

    Laisser un commentaire

    Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.