Une étude utilisant l’IRMf et les évaluations des personnes privées de sommeil montrent une diminution du désir d’aider les autres


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  • Les humains s’entraident – c’est l’un des fondements de la société civilisée. Mais une nouvelle étude menée par des scientifiques de l’Université de Californie à Berkeley révèle qu’un manque de sommeil émousse cet attribut humain fondamental, avec des conséquences dans le monde réel.

    Le manque de sommeil est connu pour être associé à un risque accru de maladies cardiovasculaires, de dépression, de diabète, d’hypertension et de mortalité globale. Cependant, ces nouvelles découvertes montrent qu’un manque de sommeil altère également notre conscience sociale fondamentale, nous faisant retirer notre désir et notre volonté d’aider les autres.

    Dans une partie de la nouvelle étude, les scientifiques ont montré que les dons de bienfaisance dans la semaine suivant le début de l’heure d’été, lorsque les résidents de la plupart des États « s’élancent » et perdent une heure de leur journée, ont chuté de 10 % – une diminution pas vu dans les États qui ne changent pas leurs horloges ou lorsque les États reviennent à l’heure standard à l’automne.

    L’étude, dirigée par Eti Ben Simon, chercheur à l’UC Berkeley, et Matthew Walker, professeur de psychologie à l’UC Berkeley, s’ajoute à un ensemble croissant de preuves démontrant qu’un sommeil insuffisant nuit non seulement au bien-être mental et physique d’un individu, mais aussi compromet les liens entre les individus – et même le sentiment altruiste de toute une nation.

    « Au cours des 20 dernières années, nous avons découvert un lien très intime entre notre santé du sommeil et notre santé mentale. En effet, nous n’avons pas été en mesure de découvrir une seule condition psychiatrique majeure dans laquelle le sommeil est normal », a déclaré Walker. « Mais ce nouveau travail démontre qu’un manque de sommeil non seulement nuit à la santé d’un individu, mais dégrade les interactions sociales entre les individus et, en outre, dégrade le tissu même de la société humaine elle-même. Comment nous fonctionnons en tant qu’espèce sociale – et nous sont une espèce sociale – semble profondément dépendante de la quantité de sommeil que nous obtenons. »

    « Nous commençons à voir de plus en plus d’études, y compris celle-ci, où les effets de la perte de sommeil ne s’arrêtent pas seulement à l’individu, mais se propagent à ceux qui nous entourent », a déclaré Ben Simon. « Si vous ne dormez pas assez, cela ne nuit pas seulement à votre propre bien-être, cela nuit au bien-être de tout votre cercle social, y compris des étrangers. »

    Ben Simon, Walker et leurs collègues Raphael Vallat et Aubrey Rossi publieront leurs résultats le 23 août dans la revue en libre accès PLOS Biologie. Walker est le directeur du Center for Human Sleep Science. Lui et Ben Simon sont membres du Helen Wills Neuroscience Institute à UC Berkeley.

    L’insomnie freine la théorie du réseau de l’esprit

    Le nouveau rapport décrit trois études distinctes qui ont évalué l’impact de la perte de sommeil sur la volonté des gens d’aider les autres. Dans la première étude, les scientifiques ont placé 24 volontaires sains dans un imageur à résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) pour scanner leur cerveau après huit heures de sommeil et après une nuit sans sommeil. Ils ont découvert que les zones du cerveau qui forment la théorie du réseau de l’esprit, qui est engagée lorsque les gens sympathisent avec les autres ou essaient de comprendre les désirs et les besoins des autres, étaient moins actives après une nuit blanche.

    « Quand nous pensons aux autres, ce réseau nous engage et nous permet de comprendre quels sont leurs besoins : à quoi pensent-ils ? Souffrent-ils ? Ont-ils besoin d’aide ? » dit Ben Simon. « Cependant, ce réseau était nettement altéré lorsque les individus étaient privés de sommeil. C’est comme si ces parties du cerveau ne réagissaient pas lorsque nous essayons d’interagir avec d’autres personnes après un manque de sommeil. »

    Dans une deuxième étude, ils ont suivi plus de 100 personnes en ligne pendant trois ou quatre nuits. Pendant ce temps, les chercheurs ont mesuré la qualité de leur sommeil – combien de temps ils ont dormi, combien de fois ils se sont réveillés – puis ont évalué leur désir d’aider les autres, comme tenir une porte d’ascenseur ouverte pour quelqu’un d’autre, faire du bénévolat ou aider un étranger blessé dans la rue.

    « Ici, nous avons constaté qu’une diminution de la qualité du sommeil d’une personne d’une nuit à l’autre prédisait une diminution significative du désir d’aider les autres d’un jour à l’autre », a déclaré Ben Simon. « Ceux qui ont mal dormi la nuit précédente sont ceux qui ont déclaré être moins disposés et désireux d’aider les autres le lendemain. »

    La troisième partie de l’étude consistait à extraire une base de données de 3 millions de dons de bienfaisance aux États-Unis entre 2001 et 2016. Le nombre de dons a-t-il changé après le passage à l’heure d’été et la perte potentielle d’une heure de sommeil ? Ils ont constaté une baisse de 10 % des dons. Cette même brèche dans les cadeaux de compassion n’a pas été observée dans les régions du pays qui n’ont pas changé leurs horloges.

    « Même une « dose » très modeste de privation de sommeil – ici, juste la perte d’une seule heure de sommeil liée à l’heure d’été – a un impact très mesurable et très réel sur la générosité des gens et, par conséquent, sur notre fonctionnement. en tant que société connectée », a déclaré Walker. « Quand les gens perdent une heure de sommeil, il y a un impact clair sur notre gentillesse humaine innée et notre motivation à aider d’autres personnes dans le besoin. »

    Une étude antérieure de Walker et Ben Simon a montré que la privation de sommeil obligeait les gens à se retirer socialement et à devenir plus isolés socialement. Le manque de sommeil augmentait également leur sentiment de solitude. Pire encore, lorsque ces personnes privées de sommeil ont interagi avec d’autres personnes, elles ont propagé leur solitude à ces autres personnes, presque comme un virus, a déclaré Walker.

    « En regardant la situation dans son ensemble, nous commençons à voir qu’un manque de sommeil se traduit par un individu assez asocial et, du point de vue de l’aide, antisocial, ce qui a de multiples conséquences sur la façon dont nous vivons ensemble en tant qu’espèce sociale », il a dit. « Le manque de sommeil rend les gens moins empathiques, moins généreux, plus en retrait social, et c’est contagieux – il y a contagion de la solitude. »

    « La prise de conscience que la quantité et la qualité du sommeil affectent toute une société, causée par une altération du comportement prosocial, peut donner un aperçu de notre situation sociétale actuelle », a ajouté Walker.

    Cette découverte offre également une nouvelle approche pour améliorer ces aspects spécifiques de notre société.

    « Promouvoir le sommeil, plutôt que de faire honte aux gens de dormir suffisamment, pourrait très concrètement contribuer à façonner les liens sociaux que nous vivons tous au quotidien », a déclaré Ben Simon.

    « Il s’avère que le sommeil est un lubrifiant incroyable pour un comportement humain prosocial, connecté, empathique, gentil et généreux. En ces temps de division, s’il y avait un besoin d’un lubrifiant fort et prosocial pour permettre la meilleure version de nous-mêmes la société, semble maintenant l’être », a déclaré Walker, auteur du best-seller international, Pourquoi nous dormons. « Le sommeil peut être un ingrédient merveilleux qui permet l’empressement à s’entraider entre les êtres humains. »

    « Le sommeil est essentiel pour tous les aspects de notre vie physique, mentale et émotionnelle », a déclaré Ben Simon. « Lorsque le sommeil est sous-évalué dans la société, non seulement nous avons des médecins, des infirmières et des étudiants qui manquent de sommeil, mais nous souffrons également d’interactions désagréables et moins empathiques au quotidien. »

    Dans les pays développés, plus de la moitié des personnes déclarent ne pas dormir suffisamment pendant la semaine de travail.

    « Il est temps, en tant que société, d’abandonner l’idée que le sommeil est inutile ou un gaspillage et, sans se sentir gêné, commencer à obtenir le sommeil dont nous avons besoin », a-t-elle ajouté. « C’est la meilleure forme de gentillesse que nous puissions nous offrir, ainsi qu’aux personnes qui nous entourent. »

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