Vers une meilleure compréhension de la dépression —


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  • Les êtres humains et les mouches des fruits ont très peu de choses en commun – à première vue. Cependant, en étudiant ces mouches, il est en fait possible d’en savoir plus sur la nature humaine, notamment en ce qui concerne les troubles dépressifs. C’est sur cette base que des scientifiques de l’Université Johannes Gutenberg de Mayence (JGU) tentent de mieux comprendre les états dépressifs et d’améliorer ainsi les moyens de les traiter. Les résultats ont été publiés récemment dans la revue Biologie actuelle.

    Les substances naturelles utilisées dans la médecine traditionnelle asiatique pourraient s’avérer bénéfiques

    « Nous avons étudié les effets des substances naturelles utilisées dans la médecine traditionnelle asiatique, comme l’Ayurveda, dans notre Drosophile modèle de mouche « , a expliqué le professeur Roland Strauss de l’Institut JGU de biologie du développement et de neurobiologie (IDN). « Certains d’entre eux pourraient avoir un potentiel anti-dépressif ou renforcer de manière prophylactique la résilience au stress chronique, de sorte qu’un état de type dépression pourrait même ne pas développer. » Les chercheurs entendent, entre autres, démontrer l’efficacité de ces substances, identifier leurs formulations optimales, et isoler les véritables substances actives sous forme pure à partir du matériel végétal d’origine. A terme, celles-ci pourraient être commercialisées Mais il reste encore un long chemin à parcourir – après tout, il s’agit de recherche fondamentale.

    « Dans le Drosophile modèle, nous pouvons identifier exactement où ces substances sont actives car nous sommes capables d’analyser l’ensemble de la chaîne de signalisation », a souligné Strauss. « De plus, chaque étape de la voie de signalisation peut également être prouvée. » Les chercheurs soumettent les mouches à une forme bénigne de stress récurrents, tels que des phases irrégulières de vibration du substrat.Ce traitement entraîne le développement d’un état de dépression (DLS) chez les mouches, c’est-à-dire qu’elles se déplacent plus lentement, ne s’arrêtent pas pour examiner le sucre rencontré de manière inattendue, et – contrairement à leurs homologues plus détendus – sont moins enclins à escalader de larges fossés. Comment leur comportement change-t-il lorsque les mouches reçoivent les diverses substances naturelles ? Les résultats dépendent de manière décisive de la préparation de chaque substance naturelle – par exemple, si elle a été extrait avec de l’eau ou de l’alcool.

    Les récompenses du soir peuvent améliorer la dépression

    L’équipe de recherche a également découvert que si elles récompensent les mouches pendant 30 minutes le soir d’une journée stressante, en leur offrant des aliments plus riches en sucre que d’habitude, ou en activant la voie de signalisation de la récompense, cela peut empêcher le développement d’un DLS. Mais que se passe-t-il lorsque les mouches reçoivent une récompense en sucre ? On savait déjà que les mouches ont des récepteurs de sucre sur leurs tarses, c’est-à-dire la partie inférieure de leurs pattes, et leur trompe, tandis que la fin de la voie de signalisation au niveau de laquelle la sérotonine est libérée sur le corps du champignon avait également été localisée. Le corps du champignon est un centre d’apprentissage associatif chez les mouches, équivalent à l’hippocampe humain.

    Les investigations des chercheurs ont montré que la voie était considérablement plus complexe que prévu. Trois systèmes de neurotransmetteurs différents doivent être activés jusqu’à ce que le déficit en sérotonine au niveau du corps du champignon, qui est présent chez les mouches dans un DLS, soit compensé par une récompense. L’un de ces trois systèmes est le système dopaminergique, qui signale également la récompense chez l’homme. Au vu de ces résultats, cependant, les êtres humains ne devraient pas supposer que ce serait une bonne idée de consommer des aliments à haute teneur en sucre en conséquence. Les mouches perçoivent la douceur comme une récompense, alors que les humains peuvent obtenir le même effet par d’autres moyens plus sains.

    Renforcer la résilience en prévenant la dépression

    De plus, les chercheurs ont décidé de rechercher des facteurs de résilience dans le génome de la mouche. Tout comme les humains, Drosophile les mouches ont une constitution génétique individuelle – il n’y a pas deux mouches identiques à cet égard. Pour cette raison, l’équipe a l’intention de découvrir si et comment les génomes des mouches capables de mieux faire face au stress diffèrent de ceux qui développent un DLS en réponse à une exposition à un stress léger récurrent. L’espoir est qu’à l’avenir, il sera possible de diagnostiquer la prédisposition génétique à la dépression chez l’homme, puis de la traiter avec les substances naturelles qui sont également étudiées au cours du projet.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université Johannes Gutenberg de Mayence. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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