Les résultats de l’étude suggèrent une association entre l’exposition à la pollution de l’air – en particulier au cours des 5 premières années de la vie – et des altérations de la structure cérébrale


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  • Une étude publiée dans la revue Pollution environnementale a trouvé une association, chez les enfants âgés de 9 à 12 ans, entre l’exposition aux polluants atmosphériques dans l’utérus et au cours des 8,5 premières années de vie et les altérations de la connectivité structurelle de la substance blanche dans le cerveau. Plus l’exposition de l’enfant avant l’âge de 5 ans est importante, plus l’altération de la structure cérébrale observée à la préadolescence est importante.

    Des faisceaux ou faisceaux de matière blanche cérébrale assurent la connectivité structurelle en interconnectant les différentes zones du cerveau. La connectivité peut être mesurée en étudiant la microstructure de cette substance blanche, un marqueur du développement typique du cerveau. Une microstructure anormale de la substance blanche a été associée à des troubles psychiatriques (p. ex., symptômes dépressifs, anxiété et troubles du spectre autistique).

    En plus de l’association entre la pollution de l’air et la microstructure de la matière blanche, l’étude a également trouvé un lien entre l’exposition spécifique aux particules fines (PM2.5) et le volume du putamen, une structure cérébrale impliquée dans la fonction motrice, les processus d’apprentissage et de nombreuses autres fonctions. Comme le putamen est une structure sous-corticale, il a des fonctions plus larges et moins spécialisées que les structures corticales. L’étude a révélé que plus l’exposition aux particules2.5surtout pendant les 2 premières années de la vie, plus le volume du putamen est important à la préadolescence.

    « Un putamen plus gros a été associé à certains troubles psychiatriques (schizophrénie, troubles du spectre autistique et troubles du spectre obsessionnel-compulsif) », explique Anne-Claire Binter, chercheuse ISGlobal et première auteure de l’étude.

    « L’aspect novateur de la présente étude est qu’elle a identifié des périodes de susceptibilité à la pollution de l’air », poursuit Binter. « Nous avons mesuré l’exposition à l’aide d’une échelle de temps plus fine en analysant les données mois par mois, contrairement aux études précédentes dans lesquelles les données étaient analysées pour les trimestres de grossesse ou les années d’enfance. Dans cette étude, nous avons analysé l’exposition des enfants à la pollution de l’air. de la conception à 8,5 ans sur une base mensuelle.

    Effets observés même à des niveaux de pollution conformes aux normes de l’Union européenne

    Autre point fort de cette étude, les données analysées proviennent d’une large cohorte de 3 515 enfants inscrits à l’étude Generation R à Rotterdam (Pays-Bas).

    Pour déterminer l’exposition de chaque participant à la pollution de l’air pendant la période d’étude, les chercheurs ont estimé les niveaux quotidiens de dioxyde d’azote (NO2) et les particules (PM2.5 et PM2.5 absorption) à leur domicile pendant la grossesse de la mère et jusqu’à l’âge de 8,5 ans. Lorsque les participants avaient entre 9 et 12 ans, ils ont subi une imagerie par résonance magnétique cérébrale pour examiner la connectivité structurelle et les volumes de diverses structures cérébrales à ce moment-là.

    Les niveaux de NON2 et PM2.5 enregistrés dans la présente étude dépassaient les seuils limites annuels spécifiés dans les directives actuelles de l’Organisation mondiale de la santé (10 µg/m3 et 5 µg/m3respectivement) mais respectaient les normes de l’Union européenne (UE), ce qui indique que le développement du cerveau peut être affecté par une exposition à la pollution de l’air à des niveaux inférieurs aux valeurs limites actuelles de l’UE pour la qualité de l’air.

    « L’une des conclusions importantes de cette étude », explique Binter, « est que le cerveau du nourrisson est particulièrement sensible aux effets de la pollution de l’air non seulement pendant la grossesse, comme cela a été démontré dans des études antérieures, mais aussi pendant l’enfance ».

    « Nous devrions suivre et continuer à mesurer les mêmes paramètres dans cette cohorte pour étudier les éventuels effets à long terme sur le cerveau de l’exposition à la pollution de l’air », conclut Mònica Guxens, chercheuse ISGlobal et dernière auteure de l’étude.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Institut de Barcelone pour la Santé Globale (ISGlobal). Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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