Les acides gras oméga-3, et en particulier le DHA, sont associés à des scores d’attention accrus chez les adolescents


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  • L’acide docosahexaénoïque (DHA) est associé à une plus grande capacité d’attention sélective et soutenue chez les adolescents, tandis que l’acide alpha-linolénique (ALA) est associé à une impulsivité plus faible, selon une étude co-dirigée par ISGlobal, un centre soutenu par le « la Fondation Caixa » et l’Institut Pere Virgili pour la Recherche en Santé (ISPV). Les résultats confirment l’importance d’avoir une alimentation qui apporte des quantités suffisantes de ces acides gras polyinsaturés pour un développement sain du cerveau.

    Au cours de l’adolescence, d’importants changements structurels et fonctionnels se produisent dans le cerveau, en particulier dans la zone préfrontale, qui joue un rôle majeur dans le contrôle de l’attention. D’autre part, les acides gras insaturés oméga-3 sont connus pour être essentiels au bon développement et au bon fonctionnement du cerveau. L’acide gras le plus abondant dans le cerveau, en particulier dans la zone préfrontale, est le DHA, qui est principalement fourni par la consommation de poissons gras.

    « Malgré l’importance établie du DHA dans le développement du cerveau, peu d’études ont évalué s’il jouait un rôle dans les performances d’attention d’adolescents en bonne santé », déclare Jordi Júlvez, chercheur à l’IISPV, associé de recherche ISGlobal et coordinateur de l’étude. « De plus, le rôle possible de l’acide alpha-linoléique (ALA), un autre oméga-3 mais d’origine végétale, n’a pas été aussi largement étudié », ajoute-t-il. Ceci est pertinent compte tenu de la faible consommation de poisson dans les sociétés occidentales.

    Le but de cette étude était de déterminer si une consommation plus élevée de DHA et d’ALA était associée à une augmentation des performances d’attention dans un groupe de 332 adolescents de différentes écoles de Barcelone. Les participants ont subi des tests informatisés qui mesurent les temps de réaction afin de déterminer la capacité d’attention sélective et soutenue, la capacité d’inhibition face aux stimuli distrayants et l’impulsivité. Les adolescents ont également répondu à une série de questions sur les habitudes alimentaires et ont donné des échantillons de sang pour mesurer les taux de DHA et d’ALA dans les globules rouges, une indication objective et valable de l’apport alimentaire à long terme de ces graisses.

    Les résultats montrent que des niveaux plus élevés de DHA sont associés à une plus grande attention sélective et soutenue et à une attention inhibitrice. En revanche, l’ALA n’était pas associé à la performance d’attention, mais était associé à une impulsivité plus faible. « Le rôle de l’ALA dans le contrôle de l’attention n’est toujours pas clair, mais cette découverte peut être cliniquement pertinente, car l’impulsivité est une caractéristique de plusieurs troubles psychiatriques, tels que le TDAH », explique Ariadna Pinar-Martí, première auteure de l’étude.

    « Notre étude indique que le DHA alimentaire joue très probablement un rôle dans les tâches nécessitant de l’attention, mais d’autres études sont nécessaires pour confirmer une cause à effet, ainsi que pour comprendre le rôle de l’ALA », conclut Júlvez. Dans tous les cas, les résultats s’ajoutent aux preuves déjà existantes sur les avantages de la consommation de poisson gras (la principale source de DHA) à un moment où le cerveau se développe dans sa plus haute sophistication avant d’atteindre l’âge adulte.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Institut de Barcelone pour la Santé Globale (ISGlobal). Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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