Des chercheurs conçoivent un capteur fluorescent pour visualiser la libération du neuropeptide ocytocine chez les animaux vivants


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  • Les lumières scintillantes rendent la vue sur la ville encore plus belle la nuit et peuvent évoquer des sentiments de romance et de bonheur. Mais à quoi ressemblent ces sentiments à l’intérieur du cerveau ? Récemment, des chercheurs au Japon ont démontré que la puissance de la lumière pouvait également être exploitée pour surveiller la libération de l’ocytocine (OT), une «hormone du bonheur», un peptide produit dans le cerveau qui est associé à des sentiments de bonheur et d’amour.

    Dans une nouvelle étude publiée dans Méthodes naturelles, des chercheurs dirigés par l’Université d’Osaka ont rapporté leur développement d’un nouveau capteur fluorescent pour la détection de l’OT chez les animaux vivants. OT joue un rôle important dans une variété de processus physiologiques, y compris l’émotion, l’appétit, l’accouchement et le vieillissement.

    On pense que l’altération de la signalisation OT est associée à des troubles neurologiques tels que l’autisme et la schizophrénie, et une meilleure compréhension de la dynamique OT dans le cerveau peut fournir un aperçu de ces troubles et contribuer à des voies de traitement potentielles. Les méthodes précédentes pour détecter et surveiller l’OT ont été limitées dans leur capacité à refléter avec précision les changements dynamiques des niveaux d’OT extracellulaires au fil du temps. Ainsi, l’équipe de recherche dirigée par l’Université d’Osaka a cherché à créer un outil efficace pour visualiser la libération d’OT dans le cerveau.

    « En utilisant le récepteur de l’ocytocine du poisson medaka comme échafaudage, nous avons conçu un capteur OT fluorescent vert hautement spécifique et ultrasensible appelé MTRIAOT« , déclare l’auteur principal de l’étude, Daisuke Ino. « La liaison de l’OT extracellulaire entraîne une augmentation de l’intensité de fluorescence de la MTRIAOTnous permettant de surveiller les niveaux d’OT extracellulaires en temps réel. »

    L’équipe de recherche a effectué des analyses de culture cellulaire pour examiner les performances de MTRIAOT. Application ultérieure de la MTRIAOT dans le cerveau d’animaux vivants a permis de mesurer avec succès la dynamique OT à l’aide de techniques d’enregistrement par fluorescence.

    « Nous avons examiné les effets des facteurs potentiels qui peuvent affecter la dynamique OT, y compris l’interaction sociale, l’anesthésie, l’alimentation et le vieillissement », explique Ino.

    Les analyses de l’équipe de recherche ont révélé une variabilité de la dynamique OT dans le cerveau qui dépendait des conditions comportementales et physiques des animaux. Les interactions avec d’autres animaux, l’exposition à l’anesthésie, la privation de nourriture et le vieillissement correspondaient tous à des schémas spécifiques des niveaux d’OT du cerveau.

    Ces résultats indiquent que la MTRIAOT peut servir d’outil utile pour améliorer notre compréhension de la dynamique OT dans le cerveau. Comme on pense que les anomalies de la signalisation OT sont associées à des troubles mentaux, cet outil pourrait ouvrir la voie au développement de nouvelles thérapies pour le traitement de ces maladies. De plus, les chercheurs ont découvert que le squelette MTRIA utilisé pour concevoir le capteur OT peut également servir d’échafaudage pour créer des capteurs pour d’autres hormones cérébrales et neurotransmetteurs importants.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université d’Osaka. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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