Les cerveaux post-mortem des SuperAgers révèlent des neurones significativement plus grands dans la région de la mémoire


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  • Les neurones dans une zone du cerveau responsable de la mémoire (connue sous le nom de cortex entorhinal) étaient significativement plus gros chez les SuperAgers par rapport à leurs pairs cognitifs moyens, les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer à un stade précoce et même les personnes de 20 à 30 ans plus jeunes que les SuperAgers – qui sont âgés 80 ans et plus, rapporte une nouvelle étude de Northwestern Medicine.

    Ces neurones n’abritaient pas d’enchevêtrements de tau, une caractéristique caractéristique de la maladie d’Alzheimer.

    « L’observation remarquable que les SuperAgers ont montré des neurones plus gros que leurs pairs plus jeunes peut impliquer que de grandes cellules étaient présentes dès la naissance et sont maintenues structurellement tout au long de leur vie », a déclaré l’auteur principal Tamar Gefen, professeur adjoint de psychiatrie et de sciences du comportement à la Northwestern University Feinberg School. de Médecine. « Nous concluons que les neurones plus gros sont une signature biologique de la trajectoire SuperAging. »

    L’étude des SuperAgers avec une mémoire exceptionnelle a été la première à montrer que ces individus portent une signature biologique unique qui comprend des neurones plus gros et plus sains dans le cortex entorhinal qui sont relativement dépourvus d’enchevêtrements de tau (pathologie).

    L’étude sera publiée le 30 septembre dans Le Journal des neurosciences.

    Le programme de recherche Northwestern SuperAging étudie des individus uniques connus sous le nom de SuperAgers, des personnes de plus de 80 ans qui font preuve d’une mémoire exceptionnelle au moins aussi bonne que les individus de 20 à 30 ans leur cadets.

    « Pour comprendre comment et pourquoi les gens peuvent être résistants au développement de la maladie d’Alzheimer, il est important d’étudier de près les cerveaux post-mortem des SuperAgers », a déclaré Gefen. « Qu’est-ce qui rend le cerveau des SuperAgers unique ? Comment pouvons-nous exploiter leurs caractéristiques biologiques pour aider les personnes âgées à éviter la maladie d’Alzheimer ? »

    Les scientifiques ont étudié le cortex entorhinal du cerveau car il contrôle la mémoire et est l’un des premiers endroits ciblés par la maladie d’Alzheimer. Le cortex entorhinal comprend six couches de neurones empilés les uns sur les autres. La couche II, en particulier, reçoit des informations d’autres centres de mémoire et est un hub très spécifique et crucial le long du circuit de mémoire du cerveau.

    Dans l’étude, les scientifiques montrent que les SuperAgers hébergent de grands neurones plus sains dans la couche II du cortex entorhinal par rapport à leurs pairs du même âge, aux personnes aux premiers stades de la maladie d’Alzheimer et même aux personnes de 20 à 30 ans plus jeunes. Ils ont également montré que ces grands neurones de la couche II étaient épargnés par la formation d’enchevêtrements de tau.

    Pris ensemble, les résultats suggèrent qu’un neurone épargné de la formation d’enchevêtrements peut maintenir son intégrité structurelle (c’est-à-dire rester sain et grand). L’inverse semble également être vrai : les enchevêtrements de Tau peuvent entraîner un rétrécissement neuronal.

    Les participants à l’étude SuperAger font don de leur cerveau pour la recherche.

    Pour l’étude, les scientifiques ont examiné les cerveaux de six SuperAgers, sept personnes âgées cognitivement moyennes, six jeunes personnes et cinq personnes aux premiers stades de la maladie d’Alzheimer. Ensuite, ils ont mesuré la taille des neurones de la couche II du cortex entorhinal (par rapport aux couches III et V). Ils ont également mesuré la présence d’enchevêtrements de tau dans ces cas.

    Pour des raisons qui restent inconnues, les populations cellulaires du cortex entorhinal sont sélectivement vulnérables à la formation d’enchevêtrements de tau au cours du vieillissement normal et aux premiers stades de la maladie d’Alzheimer.

    « Dans cette étude, nous montrons que dans la maladie d’Alzheimer, le rétrécissement neuronal (atrophie) dans le cortex entorhinal semble être un marqueur caractéristique de la maladie », a déclaré Gefen.

    « Nous soupçonnons que ce processus est une fonction de la formation d’enchevêtrements de tau dans les cellules affectées conduisant à de mauvaises capacités de mémoire à un âge avancé », a déclaré Gefen. « L’identification de ce facteur contributif (et de chaque facteur contributif) est cruciale pour l’identification précoce de la maladie d’Alzheimer, le suivi de son évolution et l’orientation du traitement. »

    De futures études sont nécessaires pour comprendre comment et pourquoi l’intégrité neuronale est préservée chez les SuperAgers. Gefen veut se concentrer sur l’exploration de l’environnement cellulaire.

    « Quelles sont les caractéristiques chimiques, métaboliques ou génétiques de ces cellules qui les rendent résistantes ? elle a demandé. Elle prévoit également d’étudier d’autres centres le long du circuit de la mémoire du cerveau afin de mieux comprendre la propagation ou la résistance aux maladies.

    « Nous nous attendons à ce que cette recherche soit amplifiée et plus percutante grâce à une expansion de 20 millions de dollars de l’initiative SuperAging qui recrute désormais cinq sites aux États-Unis et au Canada », a déclaré Emily Rogalski, directrice associée du Mesulam Center for Cognitive Neurology and Alzheimer’s Disease à Northwestern University. École de médecine Feinberg.

    Cette étude a été soutenue par le National Institute on Aging des National Institutes of Health (numéros de subvention P30AG013854, R01AG062566, R01AG067781, R01AG045571, R56AG045571 et U19AG073153).

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