Des biologistes découvrent une corrélation entre les environnements compétitifs et une plus grande taille du cerveau


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  • Selon une nouvelle étude en Lettres d’écologie par des biologistes de l’Université du Texas à Arlington.

    L’étude, dirigée par le professeur de biologie Matthew Walsh et Kaitlyn Howell (’22 PhD, biologie), a examiné le lien entre la taille du cerveau et la forme physique lorsque les killis sont trouvés dans leurs habitats d’origine et lorsqu’ils sont transplantés de sites avec des prédateurs vers des sites à forte concurrence. qui manquent de prédateurs.

    Au cours d’une expérience de 30 jours près d’Arima, à Trinidad, les chercheurs ont déterminé que lorsqu’un poisson est transplanté d’un environnement de faible à haute compétition, il existe une forte relation entre une taille de cerveau plus grande et une croissance plus rapide. Cette croissance démontre une capacité accrue à chercher de la nourriture, ce qui donne au killifish une plus grande chance de survie.

    De plus, les fondules provenant de sites à forte compétition qui sont restés dans leur habitat naturel pendant toute la durée de l’expérience n’ont présenté aucun changement dans la taille du cerveau. Les poissons transplantés qui ont persisté jusqu’à la fin de l’expérience présentaient une taille de cerveau beaucoup plus grande que les poissons qui n’ont pas été observés à nouveau.

    « Les scientifiques connaissent de grandes différences dans la taille du cerveau des vertébrés depuis plus de 100 ans, et il existe de nombreuses hypothèses sur la raison pour laquelle le cerveau des vertébrés évolue », a déclaré Walsh. « Cette étude met en évidence le rôle important que la concurrence peut jouer. »

    L’étude fournit certaines des premières preuves expérimentales pour lesquelles des facteurs pourraient être à l’origine de la variation de la taille du cerveau.

    Howell a déclaré que l’expérience a été motivée par l’observation que les killifish dans des sites sans prédateurs ont un cerveau plus gros que les autres.

    « Nous savions qu’il y avait des différences dans la taille du cerveau entre ces deux populations de poissons, mais nous ne savions pas pourquoi », a déclaré Howell. « Ces résultats fournissent un support expérimental que des cerveaux plus grands peuvent être adaptatifs et augmenter la forme physique dans des environnements caractérisés par des densités de population élevées, de faibles ressources et une compétition intense. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université du Texas à Arlington. Original écrit par Linsey Retcofsky. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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