Des cultures plus étroites s’auto-perpétuent également en réduisant le sentiment de contrôle personnel des individus au profit d’un contrôle collectif, selon une étude –


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  • Selon une étude publiée par l’American Psychological Association, les personnes qui ressentent un manque de contrôle personnel sur leur vie sont plus susceptibles de préférer une culture qui impose de l’ordre. Ces cultures « plus étroites », à leur tour, perpétuent leur existence en réduisant le sentiment de contrôle personnel des individus et en augmentant leur sentiment de contrôle collectif.

    « Des normes sociales fortes – une caractéristique essentielle des cultures strictes – aident les gens à voir le monde comme simple et cohérent. Comme des normes fortes guident les comportements des gens et leur permettent de prédire les comportements des autres, elles peuvent fournir une source importante d’ordre et de prévisibilité dans vie sociale quotidienne », a déclaré l’auteur principal Anyi Ma, PhD, de l’Université de Tulane. « Ainsi, lorsque les gens manquent de contrôle et de structure de désir, ils peuvent en venir à préférer des cultures plus strictes. »

    La recherche a été publiée dans le Journal de la personnalité et de la psychologie sociale.

    Les chercheurs ont analysé les données de l’enquête et mené une série d’expériences pour mieux comprendre comment un sentiment de contrôle personnel peut affecter une préférence pour l’étanchéité culturelle, et comment l’étanchéité culturelle peut affecter le sentiment de contrôle personnel des gens.

    Tout d’abord, les chercheurs ont examiné les données de plus de 5 700 participants à l’enquête Midlife in United States, une étude longitudinale représentative à l’échelle nationale sur la santé et le bien-être. Les données ont été collectées en deux vagues : 2004-2006 et 2013-2014.

    Dans le cadre de l’enquête, les participants ont répondu à une série de questions conçues pour évaluer leur niveau perçu de contrôle personnel. On a également demandé aux participants des deux vagues : « En repensant à tous les endroits où vous avez vécu au cours de votre vie, y compris où vous vivez maintenant, dans quel état aimeriez-vous le plus vivre au cours des 10 prochaines années si vous pouviez facilement vous y installer maintenant ? »

    Les chercheurs ont utilisé les scores de rigueur et de relâchement des états individuels calculés par des chercheurs de l’Université du Maryland en 2014. Les scores de chaque état ont été dérivés à l’aide d’une mesure établie qui comprenait des critères tels que la force de la punition (par exemple, la légalité des châtiments corporels, le caractère punitif des lois), la latitude/la permissivité (accès à l’alcool), la diversité (mesurée par le pourcentage de la population totale qui est étrangère) et la prévalence et la force des institutions (par exemple, le degré de religion de la population).

    Les personnes qui ont déclaré des niveaux inférieurs de contrôle personnel perçu étaient significativement plus susceptibles d’exprimer une préférence pour les États qui ont obtenu un score plus élevé en matière d’étanchéité sociétale. Ces résultats sont restés vrais, et même renforcés, après avoir contrôlé le sexe, l’âge, le revenu et l’éducation des participants.

    Les chercheurs ont également mené une enquête auprès de 225 employés d’un grand détaillant de vêtements du sud de la Chine. Dans le cadre d’une étude plus vaste, on a demandé aux participants de répondre sur une échelle de sept points (1 = fortement en désaccord, 7 = fortement d’accord) à une série d’énoncés sur leur niveau de contrôle perçu (par exemple, « Je contrôle mon vie »), leur besoin de structure (par exemple, « Je déteste changer mes plans à la dernière minute ») et leur préférence pour une culture organisationnelle plus stricte (par exemple, « Mon entreprise devrait avoir plus de normes sociales que les gens devraient respecter ») .

    Semblable aux résultats de l’enquête MIDUS, les participants qui ont exprimé des niveaux inférieurs de contrôle personnel étaient plus susceptibles d’exprimer une préférence pour une structure organisationnelle plus serrée. De plus, les employés qui ont déclaré des niveaux de contrôle personnel plus faibles étaient plus susceptibles d’exprimer un besoin plus élevé de structure et ceux qui avaient un besoin plus élevé de structure étaient plus susceptibles d’exprimer une préférence pour une culture organisationnelle plus stricte.

    Dans une autre expérience, les chercheurs ont découvert que les participants qui exprimaient de faibles niveaux de contrôle personnel étaient plus susceptibles de récompenser le comportement prosocial ou de punir le comportement égoïste d’un individu anonyme dans un jeu informatique simulé.

    Les chercheurs ont également testé si le fait d’être dans une culture étroite réduisait la perception qu’ont les gens du contrôle personnel. Un total de 98 participants, recrutés en ligne, ont été assignés au hasard pour lire une description d’une entreprise qui avait une culture organisationnelle serrée ou lâche et ont été invités à imaginer qu’ils avaient accepté un emploi là-bas. Les participants à qui on a demandé d’imaginer travailler pour une entreprise avec une culture stricte ont perçu un contrôle personnel significativement plus faible que ceux à qui on a demandé d’imaginer travailler pour une entreprise avec une culture lâche.

    Une expérience distincte mais similaire, comprenant 96 participants en ligne, a également demandé aux individus d’imaginer travailler pour une entreprise avec des cultures organisationnelles étroites ou lâches, mais au lieu de poser des questions sur le contrôle personnel, les individus ont été invités à répondre à une série d’énoncés conçus pour mesurer leur sens. de contrôle collectif (ex : « J’aurais l’impression que les salariés de l’entreprise peuvent travailler ensemble pour contrôler le sort de l’entreprise »).

    Les résultats de ces expériences fournissent des preuves de l’idée que les cultures étroites diminuent le sentiment de contrôle personnel des gens mais augmentent leur sentiment de contrôle collectif, selon Ma.

    « Les chercheurs ont fait valoir que les cultures étroites ont évolué comme un moyen pour les gens d’atténuer collectivement les menaces sociétales. Nous soutenons cette idée en montrant que le fait d’être dans une culture étroite augmente la perception des gens du contrôle collectif, ce qui les rend plus confiants pour surmonter les menaces externes en tant que groupe », a-t-elle déclaré. « Le contrôle collectif accru offert par des cultures étroites pourrait être particulièrement important dans la pandémie actuelle de COVID-19, dans laquelle une réponse collective coordonnée est vitale pour la survie. »

    Bien que la plupart des résultats ne soient pas surprenants en raison d’une solide base de théorie et de recherche qui les soutient, Ma a déclaré qu’elle trouvait toujours étonnant que le sentiment de contrôle personnel d’un individu puisse avoir un effet aussi écrasant sur la société dans son ensemble.

    « Avant de faire cette recherche, je pensais que nous étions des produits de la culture dans laquelle nous vivons », a-t-elle déclaré. « L’idée que nous sommes des êtres individuels capables de façonner les cultures dans lesquelles nous vivons est absolument fascinante pour moi. »

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