Une étude menée auprès de médecins en première année et de personnes âgées récemment veuves montre que le soutien social a le plus grand impact sur ceux qui présentent les scores de risque polygénique les plus élevés pour la dépression


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  • Tendre la main pour soutenir une personne lorsqu’elle est stressée est toujours une bonne idée. Mais une nouvelle étude suggère que le soutien pourrait être particulièrement important pour une personne dont la constitution génétique la rend plus susceptible de développer une dépression.

    L’étude montre l’importance du soutien social pour amortir le risque de développer des symptômes de dépression en général, en utilisant les données de deux groupes très différents de personnes stressées : les nouveaux médecins au cours de l’année de formation la plus intense et les personnes âgées dont les conjoints sont récemment décédés.

    Mais l’effet le plus important a été observé chez ceux qui présentaient le plus de variations génétiques augmentant le risque de dépression.

    L’article utilise une mesure du risque génétique appelée score de risque polygénique, qui est basée sur des décennies de recherche sur les minuscules variations de gènes spécifiques liées au risque de dépression.

    Par rapport aux personnes de l’étude qui avaient de faibles scores de risque polygénique de dépression, les médecins et les veuves avec des scores de risque plus élevés avaient des taux de dépression plus élevés après avoir perdu le soutien social, mais avaient également des taux de dépression plus faibles lorsqu’ils avaient obtenu un soutien social pendant les périodes de stress.

    L’étude, publiée dans le Journal américain de psychiatrie par une équipe de l’Université du Michigan, suggère que davantage pourrait être fait pour cibler le soutien social sur ceux qui peuvent le plus en bénéficier.

    Gènes, stress et lien social

    « Nos données montrent une grande variabilité dans le niveau de soutien social que les individus ont reçu pendant ces périodes stressantes, et comment cela a changé au fil du temps », a déclaré la première auteure Jennifer Cleary, MS, étudiante au doctorat en psychologie à l’UM qui fait ses recherches avec l’auteur principal Srijan. Sen, MD, Ph.D., de la faculté de médecine de l’UM. « Nous espérons que ces résultats, qui intègrent des scores de risque génétique ainsi que des mesures du soutien social et des symptômes dépressifs, éclaireront les interactions gène-environnement et plus particulièrement l’importance du lien social dans le risque de dépression. »

    Sen, directeur du Eisenberg Family Depression Center et professeur de psychiatrie et de neurosciences, ajoute que même si la recherche génétique révèle davantage la variation de l’ADN liée à la vulnérabilité à la dépression, il est crucial d’apprendre comment cette variation conduit à la dépression.

    « Une meilleure compréhension des différents profils génétiques associés à la sensibilité à la perte de soutien social, au manque de sommeil, au stress professionnel excessif et à d’autres facteurs de risque pourrait nous aider à développer des conseils personnalisés pour la prévention de la dépression », a-t-il déclaré. « En attendant, ces résultats réaffirment l’importance des liens sociaux, du soutien social et de la sensibilité individuelle à l’environnement social en tant que facteurs de bien-être et de prévention de la dépression. »

    Populations différentes, modèles similaires

    La nouvelle étude a utilisé les données de deux études à long terme qui capturent toutes deux des données génétiques, d’humeur, d’environnement et d’autres données provenant de populations d’individus participants.

    L’une est l’Intern Health Study, qui recrute des médecins résidents de première année (également appelés stagiaires) aux États-Unis et au-delà, et que Sen dirige.

    L’autre est l’étude sur la santé et la retraite, basée à l’Institut de recherche sociale de l’UM et financée par l’Institut national sur le vieillissement.

    Les données du nouveau document proviennent de 1 011 stagiaires formés dans des hôpitaux à travers le pays, dont près de la moitié étaient des femmes, et de 435 personnes récemment veuves, dont 71% de femmes, qui disposaient de données provenant d’enquêtes menées avant et après le décès de leur conjoint. .

    Chez les stagiaires, comme Sen et son équipe l’ont montré dans des travaux antérieurs, les symptômes dépressifs ont augmenté de façon spectaculaire (126 %) au cours de l’année de formation stressante qui comprend des heures de travail longues et irrégulières – souvent dans des environnements éloignés des amis et de la famille.

    Chez les veuves et les veufs, les symptômes dépressifs ont augmenté de 34 % par rapport à leurs scores antérieurs au veuvage. Cela est en corrélation avec des recherches antérieures montrant que la perte d’un conjoint peut être l’un des plus grands facteurs de stress dans la vie d’une personne, a déclaré Cleary.

    Un effet croisé

    Ensuite, les chercheurs ont pris en compte les résultats des symptômes de la dépression avec le score de risque polygénique de dépression de chaque personne et leurs réponses individuelles aux questions sur les liens avec les amis, la famille et d’autres soutiens sociaux.

    La plupart des stagiaires ont perdu le soutien social de leurs jours de pré-stage – ce qui correspond bien à l’expérience commune de quitter l’endroit où ils ont fréquenté l’école de médecine et d’aller dans un nouvel environnement où ils ne connaissent peut-être personne.

    Les stagiaires qui avaient les scores de risque polygénique les plus élevés et qui avaient également perdu le soutien social avaient les scores les plus élevés sur les mesures des symptômes de dépression plus tard dans l’année de stage stressante.

    Cependant, ceux qui présentaient le même niveau de risque génétique élevé et qui avaient obtenu un soutien social présentaient des symptômes dépressifs beaucoup plus faibles. En fait, il était même inférieur à celui de leurs pairs à faible risque génétique, peu importe ce qui arrivait à leur soutien social. Les chercheurs appellent cela un « effet croisé ».

    Contrairement aux stagiaires, certaines personnes veuves ont signalé une augmentation du soutien social après la perte de leur conjoint, potentiellement en tant qu’amis et famille tendant la main pour offrir de l’aide ou simplement une oreille attentive.

    Mais l’effet croisé était également visible chez eux. Les veuves présentant un risque génétique élevé de dépression qui ont obtenu un soutien social ont montré une augmentation beaucoup plus faible des symptômes dépressifs que leurs pairs présentant un risque génétique similaire qui ont perdu leur soutien social après avoir perdu un conjoint.

    Il y avait aussi des veuves qui ont perdu leur soutien social ou qui n’ont pas connu de changement de soutien, et dont les symptômes dépressifs n’ont pas changé. Cleary note que dans les travaux futurs, il sera important d’examiner l’histoire de ce groupe à la lumière de toute prestation de soins qu’ils ont pu apporter à un conjoint atteint d’une maladie de longue durée.

    L’équipe espère également que d’autres chercheurs étudieront cette même interaction du risque génétique, du stress et du soutien social dans d’autres populations.

    En attendant, disent Cleary et Sen, le message pour quiconque traverse des moments stressants, ou regarde un ami ou un parent traverser des moments stressants, est de tendre la main et de maintenir ou de renforcer les liens sociaux.

    Cela peut avoir des avantages à la fois pour la personne stressée et pour la personne qui la contacte, notent-ils.

    Réduire le niveau de stress continu auquel la personne est confrontée, que ce soit au travail, à l’école, après une perte personnelle ou dans des situations familiales, peut être essentiel.

    Et même si l’étude n’a pas examiné le rôle de l’aide professionnelle en santé mentale, la thérapie individuelle et de groupe est une option importante pour ceux qui ont développé une dépression ou d’autres problèmes de santé mentale.

    Note: Le score de risque polygénique utilisé dans l’étude est validé pour une utilisation sur des personnes d’ascendance principalement européenne, ce qui limite la capacité de généraliser les résultats à des personnes d’autres origines. Sen note que des travaux supplémentaires sont en cours en utilisant les données de l’Intern Health Study et de l’étude sur la santé et la retraite pour développer des scores de risque polygénique basés sur les traits génétiques liés à la dépression dans d’autres populations, y compris les personnes d’ascendance est-asiatique et africaine.

    En plus de Cleary et Sen, les auteurs de l’étude sont Yu Fang, MSE, Laura B. Zahodne, Ph.D., Amy SB Bohnert, Ph.D., et Margit Burmeister, Ph.D., toutes de l’UM. Zahodne, Bohnert et Burmeister sont membres du Eisenberg Family Depression Center ; Sen et Burmeister sont membres du Michigan Neuroscience Institute ; Sen et Bohnert sont membres de l’UM Institute for Healthcare Policy and Innovation.

    L’étude a été financée par l’Institut national de la santé mentale (MH101459) et l’Institut national de la santé et du développement de l’enfant (HD007109).

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