Un petit cerveau mieux visualisé grâce aux nouvelles technologies


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  • Le cervelet, ou notre petit cerveau, est principalement responsable de nos capacités motrices. De plus, la structure est importante pour le comportement et la cognition. Le cervelet est une partie de votre cerveau située à l’arrière de votre tête, juste au-dessus et derrière l’endroit où votre moelle épinière se connecte à votre cerveau lui-même. Bien que cette partie ne représente que 10 % du volume de notre cerveau, le cervelet contient plus de cellules cérébrales que le reste de notre cerveau et constitue donc une zone importante que nous souhaitons cartographier correctement.

    Le cervelet est fortement plié chez l’homme par rapport aux autres mammifères. Cela en fait une structure difficile à visualiser pleinement et donc à étudier, à cause des couches condensées. Pour vraiment l’imager correctement, vous avez besoin d’une imagerie haute résolution. En utilisant les techniques d’imagerie actuelles, seule une petite partie de l’anatomie cérébelleuse a pu être visualisée, laissant les détails restants ignorés. La structure ingénieuse est donc encore largement méconnue. Jusqu’ici.

    Haute résolution

    Des chercheurs du Centre Spinoza ont mis au point une méthode pour observer le cervelet à l’aide d’un puissant scanner IRM de 7 Tesla. En corrigeant les mouvements lors, par exemple, de la respiration des sujets, l’équipe a réussi à atteindre une résolution de 1/5e de millimètre. De plus, les chercheurs peuvent utiliser ces données pour reconstruire et gonfler numériquement le cervelet, rendant les motifs et les couches clairement visibles. Le cervelet peut également être visualisé « en direct » lors de l’exécution de diverses tâches.

    Le chercheur Nikos Priovoulos : « Nous pouvons le faire spécifiquement parce que nous avons un aimant à très haut champ (ce qui est cher et difficile à construire) et aussi une correction de mouvement parce que les gens ont tendance à bouger pendant les scans. Nous pouvons maintenant aborder le rôle cognitif du cervelet et les aspects cliniques liés au cervelet. Nous espérons qu’en utilisant cette technique, nous pourrons approfondir les troubles neurodégénératifs. C’est la première fois que nous pouvons voir le cervelet humain directement, avec autant de détails.

    «Dans la sclérose en plaques (SEP), le cervelet joue un rôle important. Les patients atteints de SEP ont des lésions motrices, ce qui signifie qu’ils ont des dommages aux cellules nerveuses impliquées dans le mouvement. Nous savons déjà par des études ex vivo, des expériences hors du corps, que la dégénérescence de ces cellules a lieu en cas de SEP. À l’heure actuelle, nous analysons des patients atteints de SEP et nous espérons examiner également d’autres groupes cliniques. Sur la base de découvertes antérieures, nous savons spécifiquement pour la SEP que nous pourrions bénéficier d’une imagerie à haute résolution dans le cervelet. Nous ne savons pas quel sera l’impact exact à plus long terme. Espérons que cela ait une valeur prédictive pour ces patients.

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