Les personnes exposées au feu de camp meurtrier en 2018 ont présenté des fonctions cognitives altérées des mois plus tard ; c’est une nouvelle preuve d’un phénomène croissant connu sous le nom de « traumatisme climatique »


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  • En novembre 2018, le feu de camp a brûlé un total de 239 miles carrés, détruit 18 804 structures et tué 85 personnes, ce qui en fait le feu de forêt le plus meurtrier et le plus destructeur de l’histoire de la Californie.

    Trois ans plus tard, des chercheurs de l’Université de Californie à San Diego ont publié une nouvelle étude qui examinait les conséquences psychologiques, concluant que l’exposition aux «traumatismes climatiques» pour les résidents touchés entraînait une augmentation et des problèmes de santé mentale chroniques, tels que le trouble de stress post-traumatique. et la dépression.

    Dans une nouvelle étude, publiée dans le numéro en ligne du 18 janvier 2023 de PLOS Climat, auteur principal Jyoti Mishra, PhD, professeur agrégé au Département de psychiatrie de l’UC San Diego School of Medicine, directeur des Neural Engineering and Translation Labs à UC San Diego et directeur associé de l’UC Climate and Mental Health Initiative, a approfondi avec ses collègues. L’équipe de l’étude a rapporté que dans un sous-ensemble de personnes exposées au feu de camp, des différences significatives dans le fonctionnement cognitif et l’activité cérébrale sous-jacente ont été révélées à l’aide de l’électroencéphalographie (EEG).

    Plus précisément, les chercheurs ont découvert que les personnes exposées au feu présentaient une activité accrue dans les régions du cerveau impliquées dans le contrôle cognitif et le traitement des interférences – la capacité de faire face mentalement aux pensées indésirables et souvent dérangeantes.

    « Pour bien fonctionner au quotidien, notre cerveau doit traiter les informations et gérer les souvenirs de manière à aider à atteindre les objectifs tout en ignorant ou en supprimant les distractions non pertinentes ou nuisibles », a déclaré Mishra.

    « Le changement climatique est un défi émergent. Il est déjà bien documenté que les événements climatiques extrêmes entraînent des impacts psychologiques importants. Le réchauffement des températures, par exemple, a même été lié à des taux de suicide plus élevés. À mesure que le réchauffement planétaire s’amplifie, davantage d’incendies de forêt sont attendus dans Californie et dans le monde, avec des implications importantes pour les effets sur la santé mentale.

    « Dans cette étude, nous avons voulu savoir si et comment un traumatisme climatique affectait et altérait les fonctions cognitives et cérébrales d’un groupe de personnes qui l’avaient vécu pendant le feu de camp. Nous avons constaté que ceux qui étaient touchés, directement ou indirectement, affichaient une interférence plus faible. Ces performances cognitives affaiblies peuvent alors altérer le fonctionnement quotidien et réduire le bien-être.

    L’échantillon d’étude comprenait 27 personnes directement exposées au feu de camp (par exemple, leurs maisons ont été détruites), 21 qui ont été indirectement exposées (elles ont été témoins de l’incendie, mais n’ont pas été directement touchées) et 27 personnes témoins. Tous les participants ont subi des tests cognitifs avec des enregistrements cérébraux EEG synchronisés.

    Soixante-sept pour cent des personnes directement exposées à l’incendie ont déclaré avoir subi un traumatisme psychologique récent, tout comme 14 % des personnes indirectement exposées. Aucune des personnes témoins n’a signalé d’exposition récente à un traumatisme.

    Les enregistrements EEG ont montré que les cerveaux des personnes signalant un traumatisme travaillaient plus dur au traitement des interférences et au contrôle cognitif, suggérant un effort compensatoire mais à un coût : un risque potentiellement accru de dysfonctionnement neurologique ailleurs.

    « La preuve d’une diminution du traitement des interférences, ainsi que des réponses cérébrales fonctionnelles altérées, est utile car elle peut aider à guider les efforts pour développer des stratégies d’intervention de résilience », a déclaré Mishra.

    « Alors que la planète se réchauffe, de plus en plus d’individus seront confrontés à des expositions climatiques extrêmes, comme les incendies de forêt, et disposer d’outils thérapeutiques capables de résoudre les problèmes neuro-cognitifs sous-jacents sera un complément important aux autres thérapies socio-comportementales. »

    Les co-auteurs incluent : Gillian K. Grennan de l’UC San Diego ; Mathew C. Withers, Université d’État de Californie à Chico; et Dhakshin S. Ramanathan, UC San Diego et VA San Diego Medical Center.

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