Aux fabricants de vaccins : « On veut un prix abordable, pas votre mendicité »

Un éditorial de la revue médicale BMJ ne mâche pas ses mots contre les pratiques des entreprises pharmaceutiques sur le prix des vaccins. Des experts appellent à une baisse du prix des vaccins plutôt que des dons qui ne résolvent pas le coeur du problème.


Un éditorial de la revue médicale BMJ ne mâche pas ses mots contre les pratiques des entreprises pharmaceutiques sur le prix des vaccins. Des experts appellent à une baisse du prix des vaccins plutôt que des dons qui ne résolvent pas le coeur du problème.

Plutôt que de réparer leurs erreurs, les sociétés pharmaceutiques préfèrent effectuer des dons de vaccins pour les personnes qui ne peuvent pas se les payer alors qu’ils devraient baisser le prix à la place selon un panel d’expert dans un éditorial de BMJ.1 L’éditorial fait suite à une récente décision de l’organisation Médecins Sans Frontières (MSF) de refuser un don d’un million de doses du contre la pneumonie chez les enfants en situation d’urgence humanitaire, MSF juge qu’il est plus important de faire pression sur l’entreprise pour baisser le prix qui constitue le principal obstacle à l’accès aux vaccins.2

Pfizer a donc annoncé un prix spécial de son vaccin pour des organisations humanitaires qui a été suivi par , l’autre producteur de ce type de vaccin.3 Mais dans un éditorial publié aujourd’hui, Els Torreele à l’Open Society Foundations à New York et la professeure Mariana Mazzucato à l’Université de Sussex, affirment que les dons et les réductions « bienveillantes » de prix pour certains pays ou populations demeurent des actes aléatoires de charité qui ne résout pas le coeur du problème. Et ce problème est la marchandisation inacceptable des vies humaines par les compagnies pharmaceutiques qui utilisent le monopole de la tarification pour déterminer qui a le droit de vivre ou de mourir.

Ils soulignent que les vaccins contre la pneumonie coutent moins d’un dollar à produire, mais ils sont habituellement vendus de 120 à 160 dollars par dose dans les pays riches et il faut au moins 3 doses pour un enfant.4 5 Les recettes de Pfizer provenant de ce vaccin ont atteint 6,2 milliards de dollars en 2015.6

Les experts expliquent que GSK et Pfizer ont déjà accepté de fournir leurs vaccins à environ 3 dollars par dose à Gavi, une organisation qui améliore l’accès aux vaccins dans une cinquantaine de pays pauvres. Même si l’initiative a été saluée comme un acte de responsabilité sociale des entreprises, les experts estiment que le prix est encore très rentable et il n’y a pas de transparence autour de la structure des coûts de la fabrication de vaccins ou des déductions fiscales pour l’entreprise pour évaluer la véritable « générosité » de ces offres.

Comme pour les médicaments coûteux, les prix élevés des vaccins sont la conséquence des décisions des entreprises de se concentrer sur la maximisation des rendements des actionnaires au détriment de la santé publique selon BMJ. Il est maintenant clair que les sociétés pharmaceutiques ont identifié les vaccins comme la prochaine poule aux oeufs d’or.

Qu’est-ce qui explique la hausse du prix des vaccins ?

Contrairement au marché des médicaments, il n’existe pas de génériques pour les vaccins afin de bénéficier d’une baisse de prix. Cela renforce donc le monopole de tarification à un petit nombre de producteurs internationaux de vaccins.7 Comme pour les médicaments, la justification souvent citée par ces entreprises, sur les prix élevés des vaccins, est que la recherche et le développement sont coûteux et risqués. Pourtant, une estimation détaillée du coût de développement des vaccins antirotavirus suggère que les entreprises pourraient récupérer rapidement tous les coûts et offrir ces vaccins à tous les pays à des prix abordables.8 Au lieu, ils cherchent à fragmenter le marché en vendant principalement dans les pays à revenu intermédiaire et élevé de manière à maximiser les rendements à court terme.

Les experts demandent aux entreprises de s’entendre sur un prix abordable qui tienne compte des coûts de recherche et de fabrication, des contributions publiques à la recherche et de l’importance pour la santé publique des vaccins. Il faut éviter des solutions bancales comme les dons de bienfaisance visant à masquer les échecs du système d’un profit maximisant l’économie des soins de santé. Une solution sur le long terme avec une réforme du système bénéficierait à l’ensemble de la santé publique.

Le prix des vaccins doit tenir compte de la valeur de leur création collective, mais aussi du fait qu’ils sont des produits essentiels pour protéger collectivement les personnes vulnérables qu’ils vivent dans les pays riches ou pauvres.

Sources

1.
Torreele E, Mazzucato M. Fair vaccine pricing please, not random acts of charity. BMJ. novembre 2016:i6173. doi: 10.1136/bmj.i6173
2.
Access Campaign M. There is no such thing as « free » vaccines: Why we rejected Pfizer’s donation offer of pneumonia…. Medium. https://medium.com/@MSF_access/there-is-no-such-thing-as-free-vaccines-why-we-rejected-pfizers-donation-offer-of-pneumonia-6a79c9d9f32f#.6mg20citx. Published 10 octobre 2016. Consulté le novembre 24, 2016.
3.
Pfizer Announces Major Expansion of Humanitarian Assistance Program | Pfizer: One of the world’s premier biopharmaceutical companies. Pfizer. http://www.pfizer.com/news/press-release/press-release-detail/pfizer_announces_major_expansion_of_humanitarian_assistance_program?linkId=31045413. Consulté le novembre 24, 2016. [Source]
4.
Clendinen C, Zhang Y, Warburton RN, Light DW. Manufacturing costs of HPV vaccines for developing countries. Vaccine. 2016;34(48):5984-5989. doi: 10.1016/j.vaccine.2016.09.042
5.
Current CDC Vaccine Price List . CDC. http://www.cdc.gov/vaccines/programs/vfc/awardees/vaccine-management/price-list/. Consulté le novembre 24, 2016.
6.
Pricing & price transparency in pharmaceuticals: Pneumococcal conjugate vaccines. INVESTOR BRIEFING. http://www.cdc.gov/vaccines/programs/vfc/awardees/vaccine-management/price-list/.
7.
The Price of Prevention: Vaccine Costs Are Soaring. New York Times. http://www.nytimes.com/2014/07/03/health/Vaccine-Costs-Soaring-Paying-Till-It-Hurts.html?_r=0. Published 12 juillet 2014. Consulté le novembre 24, 2016. [Source]
8.
Light DW, Andrus JK, Warburton RN. Estimated research and development costs of rotavirus vaccines. Vaccine. 2009;27(47):6627-6633. doi: 10.1016/j.vaccine.2009.07.077

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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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