De nouvelles images de Pluton montrent un terrain formé par un cycle de l'eau


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  • Les images de Pluton continuent de surprendre les scientifiques, car la planète naine montre un dynamisme qui n’est pas possible pour ce type de planète.

    Pluton a encore émerveillé les chercheurs avec les dernières images de New Horizons. Les images ont été prises 15 minutes après que la sonde soit la plus proche de Pluton le 14 juillet. On y voit une chaine de montagnes et de glaciers qui ressemblent étonnamment à la Terre. Dans la première image, New Horizons est pointé vers Pluton, en face du soleil, et cela permet à l’appareil photo de la sonde de voir l’atmosphère d’azote de Pluton. L’image a été prise à une distance de 18 000 kilomètres sur une zone de 1 250 kilomètres, soit la moitié de Pluton.

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    La seconde image zoome sur la région centrale et on peut voir une chaine de montagne d’une hauteur de 3,5 kilomètres. Ces montagnes se trouvent à gauche de la région en forme de coeur sur Pluton qu’on connait comme la plaine de Sputnik. Selon Alan Stern, le principal responsable de New Horizons : Cette image vous donne l’impression que vous êtes penché sur Pluton. Mais cette image est aussi un casse-tête scientifique, car on voit une atmosphère, des montagnes, des glaciers et des plaines.

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    Un zoom plus prononcé révèle une sorte de brouillard illuminé par le soleil. Cela suggère que le climat de Pluton change tous les jours comme sur Terre. L’équipe de New Horizons pense également que Pluton possède un cycle de l’eau similaire à la Terre, mais la glace est composée d’azote. Selon Alan Howard : Nous n’espérions pas trouver un cycle liquide qui se compose d’azote quand on connait les conditions de très basses températures dans les confins du système solaire. Mais le cycle de l’eau est possible sur Pluton. La lumière du soleil, aussi faible que soit elle crée un cycle hydrologique qu’on peut voir sur Terre.

     

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