La bulle bleue vue par Hubble

Cette image prise par le télescope Hubble montre une étoile Wolf-Rayet connue comme WR 31a. Elle est située à 30 000 années-lumières dans la constellation de Carène.


La bulle bleue aperçue par Hubble autour de l'étoile Wolf-Rayet WR 31a

La bulle bleue qui entoure l’étoile WR 31a est une nébuleuse Wolf-Rayet. C’est un nuage interstellaire de poussière, d’hydrogène, d’hélium et d’autres gaz. Ce type de nébuleuse est créé lorsque les vents stellaires interagissent avec les couches externes d’hydrogène qui sont éjectées par les étoiles Wolf-Rayet. La plupart de ces nébuleuses sont en forme d’anneau ou sphérique. Cette bulle bleue s’est formée il y a 20 000 ans et elle s’étend à une fréquence de 220 000 kilomètres par heure.

Malheureusement, l’espérance de vie d’une étoile Wolf-Rayet est seulement de quelques centaines de milliers d’années qui sont l’équivalent d’un clin d’oeil sur le plan cosmique. Malgré le fait qu’elles sont créées avec une masse qui est 20 fois supérieure à celle du soleil, les étoiles Wolf-Rayet perdent la moitié de leur masse en moins de 100 000 ans. Et WR 31a ne fait pas exception. Elle terminera sa vie dans une supernova spectaculaire et les matières stellaires qu’elle va expulser vont alimenter une nouvelle génération d’étoiles et de planètes.

 

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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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