La vraie nature du "Monstre de Tully"

Si vous prenez les animaux les plus étranges dans un zoo, alors vous obtenez un animal préhistorique qu’on connait comme le Monstre de Tully.


On a découvert la vraie nature du "Monstre de Tully" (Tullimonstrum gregarium)

On avait découvert les fossiles du dans l’Illinois. C’est un animal à corps mou qui a vécu il y a environ 300 millions d’années. On le connait comme le et il avait des yeux très espacés comme ceux du requin-marteau, le nez comme celui d’un éléphant et une bouche qui ressemblerait à une pince de crabe avec des dents. C’était l’une des merveilles les plus étranges de son temps et depuis 50 ans, les scientifiques n’arrivaient pas à l’identifier.

Désormais, une analyse de près de 1 200 spécimens de musée publiée dans la revue Nature (Lien vers le papier complet de Nature via Sci-Hub) nous dit que le Monstre de Tully était un vertébré (et non une limace, un ver ou un arthropode). On avait un tube long sur le dos de la créature qui ne faisait pas partie de ses intestins, mais qui était une notocorde. Ce dernier est caractéristique des vertébrés.

Un fossile du Monstre de Tully

Un fossile du Monstre de Tully

Le Monstre de Tully était probablement un ancêtre du Lamproie, un poisson sans mâchoire qui peut verrouiller ses proies comme une sorte d’aspirateur avec des dents selon les conclusions de Victoria McCoy, l’une des co-auteurs de l’étude. Mais le Monstre de Tully sort vraiment du lot même quand on le met avec les Lamproies. On peut dire que le Monstre de Tully était la brebis galeuse dans l’arbre généalogique des Lamproies.

 

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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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