Des formes de vie inconnues découvertes par une expédition en eau profonde

Une plongée dans les eaux profondes du Monument national marin de Papahānaumokuākea au nord-ouest d’Hawai a permis de découvrir des milliers d’échantillons et d’images de formes de vie et de paysages inconnus.


Des formes de vie inconnues dans les profondeurs de l'océan

En général, plus vous vous enfoncez dans l’océan et moins vous trouvez des formes de vie. Mais pendant une plongée de 4 000 mètres, les scientifiques ont trouvé une grande collection de coraux et d’éponges. C’était surprenant de voir une telle diversité biologique. C’est le double de toutes les autres régions à la même profondeur selon Dan Wagner qui a mené l’expédition pour le compte de la NOAA. Cette plongée fait partie d’un projet de 3 ans pour analyser cette région. À chaque plongée, on avait de nouvelles surprises. On a découvert une pieuvre d’eau profonde totalement inconnue (l’image au début de l’article). Étant donné qu’on a rarement exploré cet endroit, il est normal qu’on trouve de nouvelles formes de vie selon Brian Kennedy.

Des formes de vie et de monts sous-marins inconnus jusqu’à ce jour

Une concombre de mer qui nage dans les eaux profondes

Une concombre de mer qui nage dans les eaux profondes

Le Monument national marin de Papahānaumokuākea fait une superficie de 225 000 km et c’est l’une des régions géologiques les plus actives de la planète. L’expédition de cette année a cartographié la topographie d’un mont sous-marin d’une hauteur de 1 400 mètres. On n’avait jamais étudié cette montagne auparavant. La plupart des monts-marins sont composés d’un volcan avec une forme en cône ou d’étoile selon Jonathan Tree, un géologue de l’expédition. Mais celui-ci possède une structure unique avec plusieurs crêtes complexes qui ont été brulées par de précédentes éruptions sous-marines.

Nous voyons des coulées de lave qui étaient actives il y a 100 millions d’années et nous amenons un échantillon de roche à la surface. Je suis le premier humain à toucher cette pierre a déclaré Tree. Ces échantillons sont essentiels pour comprendre la géochimie qui a formé les volcans tels que ceux de la chaine hawaïenne. Pour explorer les eaux profondes de ce monument marin, la NOAA a utilisé 2 véhicules contrôlés à distance. Chaque véhicule était équipé de caméras et de lentilles à haute résolution.

La vie dans les profondeurs de l’océan

Les requins peuvent évoluer sans problème dans les eaux profondes

Les requins peuvent évoluer sans problème dans les eaux profondes

La vidéo prise par ces caméras est très spectaculaire. On peut voir des choses qui étaient uniquement visibles dans le microscope des laboratoires. Même avec des espèces connues de la science, c’est la première fois on peut les voir dans leur habitat selon Kennedy. Pour de nombreux organismes des eaux profonds, la chaleur provoque un changement dans leur couleur. Les scientifiques sont excités de les voir de cette manière, car on les trouvait morts ou très malades dans les précédentes expéditions.

Ce type d’expédition est assez rare. C’est pourquoi, l’équipe diffusait des Live depuis les submersibles pour que les images soient analysées par les scientifiques sur le navire. On ne voulait pas passer à côté d’organismes qui peuvent réécrire les livres de juste parce que l’équipe en plongée n’avait pas les compétences pour les détecter selon Tree. La NOAA propose des images et des vidéos sur les formes de vie et les topographies de terrain qu’ils ont trouvé dans chaque plongée.

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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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