Ne vous en déplaise, mais la Terre ne possède pas de seconde lune

L’astéroïde 2016 HO3 semble orbiter autour de la Terre et on pourrait le considérer comme une seconde lune. Mais c’est une illusion, car il orbite autour du soleil.


Malheureusement, l'astéroïde 2016 HO3 n'est pas une seconde lune de la Terre puisqu'il orbite autour du soleil

Malheureusement, l’astéroïde n’est pas une seconde de la . Ce rocher céleste orbite plutôt autour du soleil et il joue à la marelle avec la . Parfois, il nous dépasse et parfois il est dépassé. Et son orbite autour du soleil est incompatible avec le fait de le considérer comme une seconde lune. Mais il est suffisamment proche de la pour le considérer comme un quasisatellite.

Ce compagnon temporaire de la Terre a été découvert le 27 avril dans les images de l’observatoire Pan-STARRS à Hawaii. L’orbite de l’astéroïde autour du soleil est similaire à celle de la Terre. Une année sur 2016 HO3 est 16 heures de plus qu’une année terrestre. La gravité terrestre empêche l’astéroïde de vagabonder à sa guise, car il reste dans une fourchette de 400 millions à 14 millions de kilomètres de la Terre. Cette petite roche, d’un diamètre de 100 mètres, accompagne la Terre depuis 100 ans et il risque d’être dans les parages pendant encore plusieurs siècles.

Source : JPL NASA

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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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