Les « bombes météorologiques » peuvent nous aider à voir l’intérieur de la Terre

Des cyclones suffisamment puissants peuvent créer des vagues sismiques et des chercheurs démontrent qu’on peut utiliser ces vagues pour avoir un meilleur aperçu des profondeurs de la Terre.


Des cyclones suffisamment puissants peuvent créer des vagues sismiques et des chercheurs démontrent qu'on peut utiliser ces vagues pour avoir un meilleur aperçu des profondeurs de la Terre.

Les tremblements de terre ne sont pas les seuls phénomènes qui sont surveillés par les sismologues. Durant la dernière décennie, ils ont diversifié leur talent pour détecter des vagues sismiques qui sont générées par des tempêtes incluant l’ouragan Katrina ou Sandy. Ces tempêtes créent une amplification dans les océans qui créent des vagues. Ces vagues percutent le plancher océanique et elles se déplacent dans le manteau terrestre.

On peut détecter ces vagues par des sismographes de l’autre côté du globe. Jusqu’à présent, ce système de détection était limité aux vagues de type P (à grande vitesse). Ces vagues passent à travers la roche avec une force de compression directe. Mais les vagues de type S, beaucoup plus faibles, étaient difficiles à détecter. Dans une nouvelle étude publiée dans la revue Science, les chercheurs ont pisté une de l’Atlantique Nord en 2014 avec des patterns de vague en S et en P avec 202 sismographes au Japon. La technique, si elle est répétée pour les autres tempêtes, pourrait donner un nouvel outil aux géologues pour étudier les structures profondes de la Terre.

 

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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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