Le statut social affecte le système immunitaire chez les macaques

Une recherche suggère que la santé du système immunitaire est associée au statut social chez les macaques.


Une recherche suggère que la santé du système immunitaire est associée au statut social chez les macaques.

Le statut social d’un macaque rhésus affecte la nature de son système immunitaire avec les animaux à faible statut montrent de meilleures réponses antibactériennes et les animaux à statut élevé ont tendance à avoir de meilleures réponses antivirales. Les résultats pourraient indiquer des effets parallèles importants chez les humains où le statut social est connu pour entraîner des inégalités de santé.

Il a été démontré que les différences de ressources et les comportements à risque pour la santé sont à l’origine des inégalités de santé chez les humains. Pourtant, les études sur des espèces animales ayant des constructions sociales semblables à celles des humains suggèrent que ces inégalités peuvent aussi avoir une base biologique. Pour tester l’influence du statut social sur le système immunitaire au niveau moléculaire et cellulaire, Noah Snyder-Mackler et ses collègues ont modifié les rangs sociaux de 45 macaques en captivité en introduisant de nouveaux membres à un groupe alors qu’une hiérarchie était déjà établie.1

On a constaté que les femelles de haut rang présentaient des niveaux plus élevés de certains types de cellules T, notamment des niveaux élevés de cellules NK (Natural Killer) qui réagissaient rapidement aux infections virales comparées aux femelles de statut social inférieur. Le stress qui résulte de la subordination sociale a été identifié comme étant important dans la formation de l’expression du gène lié à l’immunité chez les individus de statut inférieur. Mais lorsque les chercheurs ont ajusté le fait que le statut social inférieur signifie également moins de toilettage, alors ils ont constaté que ce manque d’interactions sociales positives peut être égal ou supérieur.

Ensuite dans les boîtes de pétri, l’équipe a simulé l’infection bactérienne dans les échantillons sanguins des singes en analysant la réponse immunitaire. Ils ont constaté que les réponses immunitaires des femelles de statut inférieur ont démontré une production beaucoup plus importante de cytokines pro-inflammatoires qui réagissent à une infection bactérienne. Ainsi, il semble que dans les macaques, la subordination sociale favorise les réponses antibactériennes, alors que le statut social élevé favorise les réponses antivirales. Dans une perspective connexe, Robert M. Sapolsky explique comment ces résultats se rapportent au statut socioéconomique et aux inégalités de santé chez les humains.

Sources

1.
Snyder-Mackler N, Sanz J, Kohn JN, et al. Social status alters immune regulation and response to infection in macaques. Science. 2016;354(6315):1041-1045. doi: 10.1126/science.aah3580
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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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