lundi , 25 septembre 2017

Breakthrough Prize 2017 : L’équivalent des “Oscars” de la science

Les prix du Breakthrough Prize sont l’équivalent des “Oscars” pour la science. Pour cette 5e édition, 14 scientifiques se sont partagé des prix totalisant 25 millions de dollars pour leur accomplissement. Au menu, les ondes gravitationnelles détectées par le LIGO ou la réaction des cellules face au dommage de l’ADN.


Breakthrough Prize 2017 : L’équivalent des “Oscars” de la science
La cérémonie Breakthrough Prize a été organisée au Ames Research Center de la NASA et on pouvait sentir un parfum similaire aux Oscars.1 Des chanteurs célèbres, un tapis rouge et Morgan Freeman comme l’invité d’honneur. Breakthrough Prize a été co-fondé par le milliardaire russe Yuri Milner qui a également lancé des projets ambitieux comme Breakthrough Listen ou Starshot. Il assume totalement l’aspect “People” de cette cérémonie puisque le prix sert surtout à informer le public sur le rôle important de la science. Le Breakthrough Prize a été fondé en 2012 et il est financé par Milner, Sergey Brin de Google ou encore Mark Zuckerberg.

Physique fondamentale et mathématique

Les scientifiques du LIGO qui ont détecté les ondes gravitationnelles ont déjà reçu le Breakthrough Prize en physique en se partageant 3 millions de dollars. Sur 3 millions, 1 million sera partagé entre 3 fondateurs du LIGO, Ronald Drever et Kip Thorne du California Institute of Technology et Rainer Weiss du MIT. Les 2 millions restants seront partagés entre les 1012 contributeurs de l’expérience.

Un autre lot de 3 millions de dollars en physique fondamentale a été partagé par 3 physiciens. Joseph Polchinski de l’université de Californie a été reconnu pour ses hypothèses sur ce qui se produit à l’horizon des événements d’un trou noir. Et Andrew Strominger et Cumrun Vafa de l’université d’Harvard ont été honorés pour leurs contributions dans la gravitation quantité et la théorie des cordes.

Le Breakthrough Prize en mathématiques, un autre lot de 3 millions de dollars, est allé à Jean Bourgain de l’Institute for Advanced Study à Princeton pour ses contributions sur l’analyse, les combinatoires, les équations aux dérivés partiels, la géométrie en haute dimension et la théorie des nombres.

Les sciences du vivant également à l’honneur

Les prix du Breakthrough Prize sont l'équivalent des "Oscars" pour la science.

5 prix de 3 millions chacun sont allé à des chercheurs dans les sciences du vivant. Stephen Elledge de la Harvard Medical School a reçu un prix pour les connaissances concernant la réaction des cellules sur les dommages de leur ADN et comment cette découverte est associée au développement et au traitement du cancer. Harry Noller de l’université de Californie a été reconnu pour la découverte de l’importance cruciale de l’ARN dans la machinerie fondamentale de la synthèse des protéines dans les cellules et il a permis de connecter la biologie moderne aux origines de la vie et il a expliqué le fonctionnement des antibiotiques.

Roeland Nusse de l’université de Stanford a été honoré pour ses travaux pionniers sur la voie signalétique Wnt qui incite les cellules à se diviser et c’est l’un des systèmes de signaux les plus importants pour la biologie des cellules souches, développementale et celle du cancer.

Yoshinori Ohsumi du Tokyo Institute of Technology a reçu un prix pour la découverte des mécanismes derrière l’autophagie. L’autophagie est un processus fondamental dans lequel les cellules se dégradent, se recyclent et se réparent. Ohsumi est également le lauréat du prix Nobel de médecine 2016.

Le 5e prix des sciences du vivant est allé à Huda Yahya Zoghbi du Baylor College of Medicine au Texas pour ses découvertes liées aux causes génétiques et les mécanismes biologiques sur les maladies neurologiques et neurodégénératives incluant le syndrome de Rett et l’Ataxie spinocérébelleuse. Enfin, le dernier prix de 1 million de dollars est allé à 6 personnes pour leurs accomplissements très précoces en physique et en mathématiques et on avait également un Breakthrough Junior Prize pour un adolescent qui fait des vidéos scientifiques très originales. Après 5 ans à considérer les scientifiques comme des célébrités, Milner estime que c’est un bon départ et il espère que cela incitera les jeunes à se lancer dans des études scientifiques en étant inspirés par tous ces chercheurs et leurs découvertes fondamentales.

Sources

1.
Breakthrough Prize. Breakthroughprize.org. https://breakthroughprize.org/News/34. Accessed December 5, 2016.
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A propos de Jacqueline Charpentier

mm
Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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