jeudi , 23 mars 2017
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Découverte d’une rainette (grenouille) naturellement fluorescente

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Une espèce de rainette (grenouille), connue comme l’Hypsiboas punctatus (polka-dot tree frog en anglais), est naturellement fluorescente. C’est la première grenouille qu’on découvre qui possède naturellement cette capacité, car on sait que la fluorescence est présente chez certaines tortues de mer ou des perroquets.


Découverte d’une rainette (grenouille) naturellement fluorescente
Crédit : Carlos Taboada et al.
Cette rainette qu’on trouve principalement dans le bassin de l’Amazone est la première qui est fluorescente à l’état naturel. La fluorescence est un phénomène qui se produit quand une substance absorbe la lumière à une certaine longueur d’onde, mais qu’elle émet cette lumière à une longueur d’onde plus longue. On sait que la fluorescence se produit naturellement chez certaines espèces de tortues de mer ou de perroquets ou chez certains poissons.

Cette grenouille, connue comme l’Hypsiboas punctatus (polka-dot tree frog en anglais), possède une longueur de 3 centimètres et sa peau est couverte de points jaunes, noirs ou rougeâtres. On la trouve principalement dans l’Amazone et elle est active à l’aube, au coucher et pendant la nuit. Julián Faivovich du Bernardino Rivadavia Natural Sciences Museum en Argentine a fait cette découverte inattendue en étudiant le pigment d’une grenouille.1 Pour une expérience, nous devions illuminer les tissus de cette rainette avec de la lumière en ultra-violet et nous avons réalisé que toute la rainette était fluorescente. L’équipe a retracé la fluorescence à un composant dans les glandes lymphatiques et celles de la peau. Ils ont découvert que cette capacité améliore la luminosité de la grenouille de 19 % pendant les nuits de pleine lune et de 30 % pendant le crépuscule.

Une espèce de rainette (grenouille), connue comme l'Hypsiboas punctatus (polka-dot tree frog en anglais), est naturellement fluorescente. C'est la première grenouille qu'on découvre qui possède naturellement cette capacité, car on sait que la fluorescence est présente chez certaines tortues de mer ou de perroquets.

Crédit : Carlos Taboada et Julián Faivovich

Les composants de la fluorescence absorbent la lumière à une longueur d’onde dans laquelle les photorécepteurs de la grenouille possèdent une sensibilité basse et ils l’émettent à nouveau dans une longueur d’onde avec une sensibilité plus élevée. Cela signifie que ces rainettes peuvent voir leurs propres fluorescences. Pour le moment, les chercheurs n’ont aucune idée de l’objectif de la fluorescence. Mais une piste pourrait être une forme de communication. On a souvent des signaux sonores et visuels chez les animaux et la fluorescence pourrait jouer un rôle. Les chercheurs estiment que la fluorescence pourrait être plus fréquente chez les animaux, car jusqu’à présent, personne n’avait eu l’idée d’observer des rainettes avec une lumière en ultra-violet. Et avec plus de 5 900 espèces de grenouilles connues, il serait étonnant que cette rainette d’Amazonie soit la seule qui brille de mille feux.

Malgré la diversité des espèces de grenouilles, elles ont beaucoup de choses en commun. Donc, la fluorescence est un trait qui pourrait être répandu, mais il reste à déterminer les circonstances écologiques de cette fluorescence. Est-ce qu’on l’a trouve uniquement chez les rainettes ou que d’autres espèces de grenouilles sont également concernées ?

Sources

1.
Taboada C, Brunetti AE, Pedron FN, et al. Naturally occurring fluorescence in frogs. Proc Natl Acad Sci USA. March 2017:201701053. doi: 10.1073/pnas.1701053114
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A propos de Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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