samedi , 21 octobre 2017

Découverte de fossiles de plantes datant de 1,6 milliard d’années

Les chercheurs rapportent la découverte de fossiles de plantes datant de 1,6 milliard d’années. Cela suggère que l’apparition d’une vie multicellulaire était beaucoup plus précoce qu’on le pensait auparavant.


Découverte de fossiles de plantes datant de 1,6 milliard d’années
Une image en fausse couleur d'algues en forme de fils datant de 1,6 milliard d'années - Crédit : Stefan Bengtson
Les scientifiques du Musée d’histoire naturelle de Suède ont trouvé des fossiles datant de 1,6 milliard d’années qui sont probablement des algues rouges. Les travaux, publiés dans la revue PLOS Biology, indiquent que les formes de vie multicellulaires sont apparues bien plus tôt qu’on le pensait auparavant.1

Les scientifiques ont trouvé 2 genres de fossiles qui ressemblent à des algues rouges qui étaient préservées dans les roches sédimentaires de Chitrakoot dans le centre de l’Inde. Le premier fossile ressemble à un fil tandis que le second consiste en des colonies charnues. Les scientifiques ont été capables de distinguer les structures cellulaires internes et ce qu’on appelle les fontaines de cellule. Ces dernières sont des ensembles de filaments qui composent les formes charnues et elles sont caractéristiques des algues rouges.

On ne peut pas être sûr à 100 % de la découverte, car il ne reste plus d’ADN, mais la structure et la morphologie ressemble à celle des algues rouges selon Stefan Bengtson, professeur émérite de paléozoologie au Musée d’histoire naturelle de Suède.

Les plus anciennes traces de vie sur Terre datent de 3,5 milliards d’années. Ces organismes unicellulaires, contrairement aux eucaryotes, ne possèdent pas de noyau ou d’organelles. Les organismes de type eucaryote sont apparus plus tard il y a 600 millions d’années pendant la transition de l’Ere Phanérozoïque qu’on surnomme le Temps de la Vie visible.

La découverte d’anciens eucaryotes multicellulaires est sporadique et ils sont difficiles à interpréter. Cela augmente la difficulté des scientifiques à reconstruire l’arbre de la vie. La plus ancienne algue rouge, avant cette découverte potentielle, date de 1,2 milliard d’années. Ces fossiles indiens, qui sont plus vieux de 400 millions d’années, sont les fossiles de plante les plus anciens jamais découverts et ils suggèrent qu’on doit recalibrer l’arbre de la vie. Même si on doit modérer cette conclusion, car ces preuves sont loin d’être concluantes.

Ces algues rouges présumées se trouvaient dans des fossiles de cyanobactéries qu’on connait comme des stromatolites dans de la phosphorite indienne datant de 1,6 milliard d’années. Les formes ressemblant à des fils ont été découvertes les premières et ensuite, on a découvert les structures plus charnues. L’équipe a pu observer à l’intérieur des algues avec la microscopie tomographique en rayon X. Ils ont pu observer des plaquettes récurrentes dans chaque cellule qui semblent faire partie de chloroplastes. Les chloroplastes sont des organelles à l’intérieur des cellules de plante qui sont responsables de la photosynthèse. Les images montrent aussi des structures distinctives au centre de chaque paroi cellulaire qui sont typiques des algues rouges.

Sources

1.
Bengtson S, Sallstedt T, Belivanova V, Whitehouse M. Three-dimensional preservation of cellular and subcellular structures suggests 1.6 billion-year-old crown-group red algae. Penny D, ed. PLoS Biol. 2017;15(3):e2000735. doi: 10.1371/journal.pbio.2000735
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A propos de Jacqueline Charpentier

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Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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