mardi , 19 septembre 2017

Le T-Rex avait une force de morsure de 3,6 tonnes

Une nouvelle recherche suggère que le T-Rex avec une force de mesure qui possédait une pression de 3,8 tonnes. Sa pression dentaire est aussi colossale avec 195 tonnes par pouce carré.


Le T-Rex avait une force de morsure de 3,6 tonnes
Le Tyrannosaurus Rex pouvait broyer les os avec une force égalant au poids de 3 voitures tout en générant simultanément des pressions dentaires qui pulvérisent un nouveau record selon une nouvelle étude réalisée par une équipe de recherche de l’Université de Floride.

Dans une étude publiée aujourd’hui dans Scientific Reports, Gregory Erickson, professeur de sciences biologiques de l’Université d’État de Floride et Paul Gignac, professeur adjoint en anatomie et vertébral de paléontologie au Centre universitaire d’état de l’Oklahoma, expliquent comment le T. rex pouvait pulvériser les os, une capacité connue comme l’ostéophagie extrême qu’on voit habituellement chez des mammifères carnivores tels que les loups et les hyènes, mais pas chez les reptiles dont les dents ne permettent pas de mâcher des os.1

Erickson et Gignac ont constaté que le T-Rex pouvait broyer les os avec une pression de 3,6 tonnes, soit 2 fois plus que la force de morsure des plus grands crocodiles qui sont actuellement les champions de cette capacité. De même, les dents longues du T-Rex généraient une pression dentaire de 195 tonnes par pouce carré.

Cela a permis au T. rex de provoquer des fractures ouvertes sur ses proies et parfois, ce processus provoquait littéralement une explosion de certains os de la proie. C’est cette capacité qui a permis au T-Rex de consommer quasiment intégralement les carcasses des gros dinosaures à cornes et des hadrosauridés à bec de canard dont les os étaient riches en sels minéraux.

Les chercheurs sont arrivés à cette conclusion en modélisant la manière dont la musculature des crocodiles actuels, proches des dinosaures, contribue à créer une force de morsure. Ils ont ensuite comparé les résultats avec les oiseaux, qui sont des dinosaures modernes et ils ont généré un modèle pour le T. rex.

Dans leurs travaux sur les crocodiles, ils ont remarqué que la force de morsure et la pression dentaire n’étaient qu’une partie de l’histoire. Pour comprendre comment le T-Rex consommait les os, Erickson et Gignac avaient également besoin de comprendre comment ces forces étaient transmises par les dents et c’est une mesure que les chercheurs appellent la pression dentaire.

Le fait d’avoir une force de morsure élevée n’implique pas nécessairement qu’un animal peut percer la peau ou pulvériser l’os, car c’est la pression dentaire qui est le principal paramètre sur le plan biomécanique selon M. Erickson. C’est comme si on supposait qu’un moteur de 600 chevaux garantit une vitesse très élevée. Et c’est le cas dans une Ferrari, mais pas pour un camion à benne.

Actuellement, des animaux qui broient les os comme les hyènes tachetées et les loups gris ont des dents spécialisées qui sont utilisées pour fragmenter finement les os afin d’accéder à la moelle qui se trouve à l’intérieur. Et c’est une signature unique de l’ostéophagie des mammifères. Le Tyrannosaurus Rex semble être unique parmi les reptiles pour avoir cette capacité et c’est d’autant plus surprenant qu’il n’a pas de dentition adaptée.

Sources

1.
Gignac PM, Erickson GM. The Biomechanics Behind Extreme Osteophagy in Tyrannosaurus rex        . Sci Rep. 2017;7(1). doi: 10.1038/s41598-017-02161-w
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A propos de Jacqueline Charpentier

mm
Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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