Qu’est-ce que le Doxxing et pourquoi est-il si dangereux ?

La pratique du Doxxing ne date pas d’internet, mais dans ce nouveau monde numérique, le Doxxing transforme vos données personnelles en une arme qui peut vous nuire.


La pratique du Doxxing ne date pas d'internet, mais dans ce nouveau monde numérique, le Doxxing transforme vos données personnelles en une arme qui peut vous nuire.
Crédit : Brian A. Jackson/Shutterstock.com and Kansas Department of Transportation via AP, CC BY-ND

C‘est un fait que vous avez des informations personnelles disponibles en ligne. Au-delà des médias sociaux et des forums de discussion en ligne, il existe des archives publiques sur la propriété et l’inscription des électeurs ainsi que des bases de données massives d’informations financières rassemblées par les agences de notation.1 2 3

Le principe du Doxxing

Individuellement, ces informations sont bénignes. Ainsi, vous avez voté lors de l’élection présidentielle de 2016, vous avez inscrit un enfant dans une école primaire publique particulière ou vous avez posté un commentaire sur un site de journal local pour protester contre le racisme institutionnel. Et de nombreuses personnes connaissent ces informations individuelles. Ce n’est pas un problème, mais ça le devient quand quelqu’un commence à assembler ces données individuelles et les publie en ligne.

Ce genre de révélation s’appelle le “doxxing” qui est un vieux terme d’Internet venant de l’idée de rassembler des documents, ou “docs“, sur une personne.4 Le fait de découvrir et de révéler des informations personnelles a précédé internet.5 Et ce ne sont pas seulement les pirates utilisent le Doxxing. Dans une étude récente, j’ai découvert que des agences de presse avaient fait du Doxxing sur des commentateurs qui publiaient des articles.6 Dans les communautés en ligne, où les gens sont souvent anonymes, une telle violation de la vie privée est considérée comme agressive et pour certaines personnes, le fait d’être doxxé peut devenir dangereux.7

Une traînée numérique de miettes de pain

Il n’est pas surprenant que l’information ait de la valeur, notamment des informations liées à l’identité, aux intérêts et aux habitudes des gens. C’est, après tout, l’âge du Big Data, des médias sociaux et de la publicité ciblée.8 Le scandale Facebook-Cambridge Analytica n’est que l’un des nombreux événements au cours desquels les gens ordinaires ont découvert la quantité d’informations personnelles disponibles sur Internet.9 10

Les gens ont aussi découvert le peu de pouvoir qu’ils avaient sur leurs informations. Généralement, les gens veulent, et pensent avoir, le contrôle de leurs informations. L’identité individuelle en est un exemple.11 Les gens décident ce qu’ils sont et comment ils se comportent dans différents groupes.12

C’est particulièrement le cas sur le web où de nombreux sites et services permettent aux utilisateurs d’être anonymes ou pseudonymes ou de cacher leurs informations aux autres utilisateurs.13 14 Mais bien entendu, chaque site possède des informations privées sur les utilisateurs comme une adresse e-mail. Mais les plateformes en ligne semblent offrir aux utilisateurs une certaine maîtrise de leur identité et de leurs informations personnelles.

La perte de contrôle

Ce contrôle n’est toutefois pas total et ne constitue pas une mesure efficace de la vie privée. Les utilisateurs laissent derrière eux des traces numériques, en s’inscrivant sur plus d’un site avec la même adresse email, en postant sous le même nom d’utilisateur (même si un pseudonyme) sur plusieurs forums ou même en utilisant des phrases similaires dans différents contextes.15 16 En outre, de nombreux sites suivent les adresses réseau auxquelles leurs utilisateurs se connectent ce qui peut révéler l’emplacement et d’autres détails d’une personne qui publie régulièrement une propagande particulièrement virulente.17

Quand quelqu’un connecte ces traces numériques et les partage avec d’autres personnes, souvent des inconnus ou même le grand public, alors il supprime le droit aux personnes ciblées de contrôler leur propre vie privée. Ces gens considèrent même que le fait d’être visé par du Doxxing est la faute de la victime.

Dans un cas récent avec des conséquences relativement bénignes, on a appris qu’un professeur de Temple University utilisait un compte en ligne surnommé “truthseeker” qui avait posté au moins un commentaire antimusulman sur un site web de droite et avait également encouragé diverses théories du complot.18

Des cas plus graves ont donné lieu à des harcèlements en ligne et dans le monde réel contre des femmes dans l’industrie du jeu vidéo, des appels blasphématoires pour convoquer la police au domicile d’un politicien et même des menaces de mort contre une personne et sa famille.19 20 21 En fin de compte, le Doxxing transforme les données en une arme.

Traduction d’un article de The Conversation par Jasmine McNealy, professeure adjointe de Télécommunication à l’université de Floride.

Sources

1.
Warren County Property Search . co.warren.oh.us. http://www.co.warren.oh.us/property_search/. Published May 16, 2018. Accessed May 16, 2018.
2.
Fox-Brewster T. 191 Million US Voter Registration Records Leaked In Mystery Database. Forbes. https://www.forbes.com/sites/thomasbrewster/2015/12/28/us-voter-database-leak/#abc771e5b989. Published December 28, 2015. Accessed May 16, 2018.
3.
Equifax breach exposed millions of driver’s licenses, phone numbers, emails. Ars Technica. https://arstechnica.com/information-technology/2018/05/equifax-breach-exposed-millions-of-drivers-licenses-phone-numbers-emails/. Published May 16, 2018. Accessed May 16, 2018.
4.
How ‘Doxxing’ Became a Mainstream Tool in the Culture Wars. nytimes.com. https://www.nytimes.com/2017/08/30/technology/doxxing-protests.html. Published August 30, 2017. Accessed May 16, 2018.
5.
Refuse and Resist! Limn. https://limn.it/articles/refuse-and-resist/. Published March 24, 2017. Accessed May 16, 2018.
6.
McNealy J. Readers react negatively to disclosure of poster’s identity. N. 2017;38(3):282-292. doi:10.1177/0739532917722977
7.
Grey Ellis E. Doxing Is a Perilous Form of Justice—Even When It’s Outing Nazis. WIRED. https://www.wired.com/story/doxing-charlottesville/. Published May 16, 2018. Accessed May 16, 2018.
8.
Copen Goldstein S. Solving the political ad problem with transparency. The Conversation. https://theconversation.com/solving-the-political-ad-problem-with-transparency-85366. Published October 17, 2017. Accessed May 16, 2018.
9.
Hindman M. How Cambridge Analytica’s Facebook targeting model really worked – according to the person who built it. The Conversation. https://theconversation.com/how-cambridge-analyticas-facebook-targeting-model-really-worked-according-to-the-person-who-built-it-94078. Published March 30, 2018. Accessed May 16, 2018.
10.
Equifax denied passport numbers were involved in its data breach in February. Now it’s admitting they were. Vox. https://www.vox.com/business-and-finance/2018/5/10/17337260/equifax-data-breach-passports. Published May 16, 2018. Accessed May 16, 2018.
11.
Ouellette J. Personal Identity Is (Mostly) Performance. The Atlantic. https://www.theatlantic.com/health/archive/2014/01/personal-identity-is-mostly-performance/283043/. Published January 31, 2014. Accessed May 16, 2018.
12.
All the World Wide Web’s a Stage: The Performance of Identity in Online Social Networks. firstmonday.org. http://firstmonday.org/article/view/2162/2127. Published May 16, 2018. Accessed May 16, 2018.
13.
Carpenter J. Sarahah is the latest anonymous app under fire. CNNMoney. http://money.cnn.com/2017/08/23/technology/culture/sarahah-anonymous-apps/index.html. Published May 16, 2018. Accessed May 16, 2018.
14.
Nield D. How to Make Your Social Media Accounts as Private as Possible. Field Guide. https://fieldguide.gizmodo.com/how-to-make-your-social-media-accounts-as-private-as-po-1793949395. Published May 16, 2018. Accessed May 16, 2018.
15.
The Mistake That Brought Down AlphaBay, the Dark Web’s Biggest Market. The Daily Beast. https://www.thedailybeast.com/the-mistake-that-brought-down-alphabay-the-dark-webs-biggest-market. Published July 20, 2017. Accessed May 16, 2018.
16.
The Dark Web’s Most Notorious Thief, Phishkingz, Gets Doxxed. The Daily Beast. https://www.thedailybeast.com/the-dark-webs-most-notorious-thief-phishkingz-gets-doxxed. Published October 18, 2017. Accessed May 16, 2018.
17.
This Canadian Hacker Is Doxxing Racist Internet Commenters. Vice. https://www.vice.com/en_au/article/vdqvgy/this-canadian-hacker-is-doxxing-racist-internet-commenters. Published August 25, 2016. Accessed May 16, 2018.
18.
Tornoe R. Temple professor outed as user behind controversial commenting account, criticizes “doxxing.” Philly.com. http://www.philly.com/philly/education/francesca-viola-temple-journalism-doxxing-nieman-lab-20180508.html. Published May 16, 2018. Accessed May 16, 2018.
19.
Mahoney A. Doxxing and Swatting: New Frontiers in Online Harassment. Law Street. https://lawstreetmedia.com/issues/technology/doxxing-swatting-online-harassment/. Published May 8, 2017. Accessed May 16, 2018.
20.
Anti-Swatting Politician Gets “Swatted.” losangeles.cbslocal.com. http://losangeles.cbslocal.com/2013/04/19/report-anti-swatting-politician-gets-swatted/. Published April 19, 2013. Accessed May 16, 2018.
21.
Stuart K. Brianna Wu and the human cost of Gamergate: “every woman I know in the industry is scared.” the Guardian. https://www.theguardian.com/technology/2014/oct/17/brianna-wu-gamergate-human-cost. Published October 17, 2014. Accessed May 16, 2018.
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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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