Silicon Valley Community Foundation : L’exemple d’une oeuvre caritative obsédée par la croissance

Les récentes révélations de la Silicon Valley Community Foundation, sur sa culture toxique de l’environnement de travail et du harcèlement, montre les problèmes des œuvres caritatives quand elles deviennent obsédées par la croissance.


Les récentes révélations de la Silicon Valley Community Foundation, sur sa culture toxique de l'environnement de travail et du harcèlement, montre les problèmes des oeuvres caritatives quand elles deviennent obsédées par la croissance.
Crédit : Shutterstock.com/Stokkete

Une obsession de la croissance.1 L’incapacité à intervenir lorsqu’un dirigeant harcèle sexuellement le personnel.2 Un taux de roulement élevé et un épuisement professionnel des employés.3

Ce n’est pas l’intrigue d’un de ces films dramatisant la cupidité de Wall Street. C’est en fait un échantillon des dysfonctionnements signalés à la Silicon Valley Community Foundation, l’une des plus grandes associations caritatives du pays. En tant que chercheur qui étudie les finances des organismes de bienfaisance et leurs bailleurs de fonds, je considère que la culture de la fondation est extrême. Mais je trouve aussi que c’est une mise en garde pour tous les organismes de bienfaisance.

La naissance d’un géant dans l’oeuvre caritative

La Silicon Valley Community Foundation a été créée en 2007 lors de la fusion de deux plus petites associations caritatives de Californie du Nord.4 En tant que fondation communautaire, son rôle est de regrouper les ressources au profit de la région environnante.5 Immédiatement après sa fusion, la Silicon Valley Community Foundation détenait 1,5 milliard de dollars d’actifs.6 En l’espace d’une décennie, l’organisation a décollé pour devenir la plus grande fondation communautaire d’Amérique et l’une des plus grandes associations caritatives du pays. Elle détenait plus de 13,5 milliards de dollars à la fin de 2017, une année au cours de laquelle elle a versé 1,3 milliard de dollars à des organismes sans but lucratif.7

Des dons massifs de Mark Zuckerberg, cofondateur de Facebook, de Jan Koum, co-fondateur de WhatsApp, de Jeff Skoll, pionnier d’eBay et d’autres titans de la technologie ont alimenté cette croissance fulgurante.8 Plus de 90 % de l’argent de l’organisation était stocké sous la forme de fonds par les donateurs, qui fonctionnent dans la pratique comme des comptes d’épargne de charité.9 10

L’une des raisons de la croissance de cette fondation concernait les priorités caritatives de ses bailleurs de fonds. Ces derniers ont exigé l’abandon des interventions locales.11 Les fondations communautaires, comme leur nom l’indique, existent pour répondre aux besoins de leur communauté locale. Mais le PDG fondateur de la Silicon Valley Community Foundation, Emmett Carson, pensait que son équipe grandirait davantage si elle pouvait mettre l’accent à la fois sur les intérêts philanthropiques locaux et mondiaux.12 13 14

Pour encourager les donateurs de la Silicon Valley à canaliser tous leurs dons à travers ses coffres, la fondation propose d’aider à la distribution mondiale des fonds. Elle facilite des subventions pour tout allant d’une banque alimentaire sud-africaine à une initiative d’écriture créative irlandaise.15 16 Seul un tiers de l’argent, que la fondation a donné à but non lucratif en 2017, a soutenu des groupes locaux basés dans 9 comtés voisins.7 Et pour élargir sa base de donateurs, la fondation maintient 4 bureaux en Californie et 1 à Manhattan.

En mission de croissance

Comme Marc Gunther et Megan O’Neil l’ont expliqué pour la première fois dans The Chronicle of Philanthropy en avril 2018, la culture de la Silicon Valley Community Foundation, qui valorisait la croissance par-dessus tout, avait des conséquences destructrices.2 Carson, ont-ils allégué, a ignoré des exemples répétés de comportement abusif de la part de Mari Ellen Loijens, la principale responsable de la collecte de fonds de l’organisation, qui rapporte 8,3 milliards de dollars.17

Loijens a démissionné peu après la publication de cet article accablant.18 Le conseil d’administration de la fondation a mis Carson en congé payé et il a embauché le cabinet d’avocats Boies Schiller Flexner pour examiner les accusations. Le rapport, publié fin juin, a confirmé plusieurs d’entre eux, provoquant la démission de Carson.19

Le rapport Boies Schiller Flexner a mis en évidence une obsession institutionnelle de la croissance.20 Bien que le comportement abusif puisse survenir dans n’importe quel environnement de travail, cette fondation l’a normalisé selon d’anciens employés comme Rebecca Dupras, qui a déclaré avoir vécu un comportement inapproprié, hostile et dépréciant de la part de son patron pendant près de trois ans.21

Même la déclaration de la démission de Carson a mis l’accent sur la croissance sous sa direction plus que ses regrets sur les problèmes de personnel qui ont conduit à son éviction.22 Bien qu’il ait mis l’accent sur les chiffres financiers, il n’a fait aucune mention sur le nombre de personnes qui ont été financées grâce aux dons de la fondation. C’est-à-dire que seuls les chiffres comptent et non les personnes qui sont réellement aidées par les fonds.

Quand les organismes de bienfaisance perdent leur objectif

L’ampleur des malheurs de la Silicon Valley Community Foundation est extrême, mais je ne crois pas que la mentalité de croissance qui les nourrit soit si loin de la norme. D’une part, les fonds conseillés par les donateurs, y compris ceux détenus par les organismes de bienfaisance affiliés à des sociétés d’investissement comme Fidelity et Schwab et ceux qui sont stationnés dans des fondations communautaires, constituent le segment du monde caritatif qui connaît la croissance la plus rapide.23 24

D’autre part, de nombreux dirigeants à but non lucratif ont accepté l’idée que les organismes de bienfaisance devraient se comporter davantage comme des entreprises.25 À mon avis, la mentalité des organismes à but non lucratif est illustrée par le TED Talk de Dan Pallotta, vu par près de 4,5 millions de fois, en ce qui concerne les avantages qu’il voit à libérer les organismes sans but lucratif des chaînes de la frugalité.26

D’autres oeuvres caritatives ont eu des ennuis sur leurs cultures manifestement peu charitables. Par exemple, le projet Wounded Warrior. Après que les médias ont rapporté des gaspillages généralisés en mettant l’accent sur les revenus, cette grande charité des anciens combattants a fait face à une réaction publique et à une enquête du Sénat qui a entraîné un déclin temporaire des dons.27 28

La croissance financière n’est qu’un moyen d’atteindre une fin plus noble pour le secteur caritatif. Mais si la mentalité de croissance par dessus de tout continue à se répandre, elle érodera sûrement la confiance du public dans les fondations et les organismes sans but lucratif.

Traduction d’un article de The Conversation par Brian Mittendorf du Département de comptabilité et de gestion de l’Ohio State University.

Sources

1.
Mark Zuckerberg-Connected Charity At Risk Of Implosion. Forbes. https://www.forbes.com/sites/kerryadolan/2018/05/02/silicon-valley-community-foundation-emmett-carson/#547afbf415f0. Published July 9, 2018. Accessed July 9, 2018.
2.
A Star Performer Created a ‘Toxic Culture’ at the Silicon Valley Community Foundation, Say Insiders. The Chronicle of Philanthropy. https://www.philanthropy.com/article/A-Star-Performer-Created-a/243159. Published April 18, 2018. Accessed July 9, 2018.
3.
Dremann S. MV foundation exec resigns after reports of misconduct. mv-voice.com. https://www.mv-voice.com/news/2018/04/20/mv-foundation-exec-resigns-after-reports-of-misconduct. Published April 20, 2018. Accessed July 9, 2018.
4.
History. Silicon Valley Community Foundation. https://www.siliconvalleycf.org/history. Published June 2, 2011. Accessed July 9, 2018.
5.
Community Foundations. Council on Foundations. https://www.cof.org/foundation-type/community-foundations-taxonomy. Published July 9, 2018. Accessed July 9, 2018.
6.
Tying the Knot: The Founding of Silicon Valley Community Foundation. Northern California Grantmakers. https://ncg.org/resources/tying-knot-founding-silicon-valley-community-foundation. Published August 14, 2014. Accessed July 9, 2018.
7.
Press Release – February 8, 2018. Silicon Valley Community Foundation. https://www.siliconvalleycf.org/press-release-february-8-2018. Published February 8, 2018. Accessed July 9, 2018.
8.
Here Are 16 Billionaires Who’ve Donated To The Silicon Valley Community Foundation. Forbes. https://www.forbes.com/sites/kerryadolan/2018/05/02/here-are-16-billionaires-whove-donated-to-the-silicon-valley-community-foundation/#52f63eef1bfb. Published July 9, 2018. Accessed July 9, 2018.
9.
Pender K. Silicon Valley Community Foundation’s assets surged in 2017. It won’t say why. SFChronicle.com. https://www.sfchronicle.com/business/networth/article/Silicon-Valley-Community-Foundation-s-assets-12704936.php. Published February 24, 2018. Accessed July 9, 2018.
10.
Mittendorf B, Hackney P. Donor-advised funds: Charities with benefits. The Conversation. https://theconversation.com/donor-advised-funds-charities-with-benefits-74516. Published April 6, 2017. Accessed July 9, 2018.
11.
Fund Reaps Windfall After Transforming Itself. The Chronicle of Philanthropy. https://www.philanthropy.com/article/Fund-Reaps-Windfall-After/153611. Published February 10, 2014. Accessed July 9, 2018.
12.
McCambridge R. Emmett Carson Steps Down at Embattled Silicon Valley Community Foundation. Non Profit News | Nonprofit Quarterly. https://nonprofitquarterly.org/2018/06/28/emmett-carson-steps-down-at-embattled-silicon-valley-community-foundation/. Published June 28, 2018. Accessed July 9, 2018.
13.
Silicon Valley Community Foundation – 10 Years of Innovation and Impact. lccf.org. https://lccf.org/wp-content/uploads/2017/03/Silicon-Valley-10-Years.pdf. Published July 9, 2018. Accessed July 9, 2018.
14.
Opinion: After a Decade, Lessons About How Community Funds Can Evolve Successfully. The Chronicle of Philanthropy. https://www.philanthropy.com/article/Opinion-After-a-Decade/241355. Published October 2, 2017. Accessed July 9, 2018.
15.
FoodBank South Africa. Silicon Valley Community Foundation. https://www.siliconvalleycf.org/ngo/foodbank-south-africa. Published June 14, 2018. Accessed July 9, 2018.
16.
Fighting Words. Silicon Valley Community Foundation. https://www.siliconvalleycf.org/ngo/fighting-words. Published June 14, 2018. Accessed July 9, 2018.
17.
She helped raise $8.3 billion, then resigned in disgrace. The Mercury News. https://www.mercurynews.com/2018/04/19/foundation-official-resigns-amid-sexual-harassment-allegations/. Published April 19, 2018. Accessed July 9, 2018.
18.
Silicon Valley Community Fund Top Fundraiser Resigns Amid Allegations of Harassment. philanthropy.com. https://www.philanthropy.com/article/Silicon-Valley-Community-Fund/243173. Published July 9, 2018. Accessed July 9, 2018.
19.
Update from Silicon Valley Community Foundation Board of Directors. Silicon Valley Community Foundation. https://www.siliconvalleycf.org/blog/announcements/update-silicon-valley-community-foundation-board-directors. Published June 27, 2018. Accessed July 9, 2018.
20.
Investigation Scope and Findings. siliconvalleycf.org. https://www.siliconvalleycf.org/sites/default/files/blog/SVCF-Public-Report-FINAL.pdf. Published July 9, 2018. Accessed July 9, 2018.
21.
Stop Wasting Charity Donations: Don’t Let Bullying Continue at Nonprofits. philanthropy.com. https://www.philanthropy.com/article/I-Was-Bullied-at-Silicon/243776. Published July 9, 2018. Accessed July 9, 2018.
22.
Emmett Carson: The end has come. Nonprofit Chronicles. https://nonprofitchronicles.com/2018/06/27/emmett-carson-the-end-has-come/. Published June 27, 2018. Accessed July 9, 2018.
23.
Nopar | Apr 06, 2018 K. The Growth of “Side-Car” DAF Accounts. Wealth Management. http://www.wealthmanagement.com/philanthropy/growth-side-car-daf-accounts. Published April 7, 2018. Accessed July 9, 2018.
24.
The Disrupter. Slate Magazine. https://slate.com/business/2018/05/fidelitys-donor-advised-fund-is-shaking-up-charitable-giving.html. Published July 9, 2018. Accessed July 9, 2018.
25.
Forbes CommunityVoice Connecting expert communities to the Forbes audience. What is This? 12 Effective Ways To Operate A Nonprofit Like A For-Profit Business. Forbes. https://www.forbes.com/sites/forbesnonprofitcouncil/2018/03/07/12-effective-ways-to-operate-a-nonprofit-like-a-for-profit-business/#21ca18c234c6. Published July 9, 2018. Accessed July 9, 2018.
26.
Pallotta D. The way we think about charity is dead wrong. ted.com. https://www.ted.com/talks/dan_pallotta_the_way_we_think_about_charity_is_dead_wrong. Published July 9, 2018. Accessed July 9, 2018.
27.
CBS News investigates Wounded Warrior Project. cbsnews.com. https://www.cbsnews.com/news/cbs-news-investigates-wounded-warrior-project-spending/. Published July 9, 2018. Accessed July 9, 2018.
28.
Wounded Warrior Project on the rebound financially following dismal 2017. stripes.com. https://www.stripes.com/news/wounded-warrior-project-on-the-rebound-financially-following-dismal-2017-1.523167. Published July 9, 2018. Accessed July 9, 2018.
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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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