Les voyages dans l’espace peuvent endommager la fonction gastro-intestinale chez les astronautes

Des simulations avec des modèles animaux destinés à refléter l’exposition des astronautes aux rayonnements cosmiques galactiques soulèvent des signaux d’alarme concernant la santé des astronautes lors de longs voyages, comme vers Mars.


Des simulations avec des modèles animaux destinés à refléter l'exposition des astronautes aux rayonnements cosmiques galactiques soulèvent des signaux d'alarme concernant la santé des astronautes lors de longs voyages, comme vers Mars.

Leur étude la plus récente, publiée dans la revue PNAS, suggère que le rayonnement cosmique de l’espace profond pourrait endommager de manière significative les tissus gastro-intestinaux et entraîner des altérations fonctionnelles à long terme. L’étude soulève également des préoccupations concernant le risque élevé de développement de tumeurs dans l’estomac et le côlon.

Le rayonnement cosmique de l’espace profond

Leurs travaux antérieurs ont mis en évidence une altération potentielle des tissus cérébraux ainsi qu’un vieillissement accéléré lors de longs voyages spatiaux dus à la présence d’ions lourds énergétiques, qui n’affectent pas les Terriens dus à la magnétosphère globale protectrice.

Les ions lourds tels que le fer et le silicium sont dommageables en raison de leur plus grande masse comparée aux photons sans masse tels que les rayons X et les rayons gamma répandus sur terre ainsi que les protons de faible masse dans l’espace selon Kamal Datta, MD, chercheur principal, professeur associé au Département de biochimie et chef de projet du Centre de recherche spécialisé de la NASA (NSCOR) du GUMC.

Avec la technologie actuelle de blindage, il est difficile de protéger les astronautes contre les effets néfastes des rayonnements ionisants lourds. Bien qu’il existe un moyen d’utiliser ces médicaments pour contrer ces effets, aucun agent n’a encore été développé. Même si les voyages de courte durée, comme les temps passés par les astronautes sur la Lune, ne les exposent peut-être pas à ce niveau de rayonnement, le véritable problème est un long voyage tel que sur Mars ou d’autres missions spatiales profondes.

Le tissu gastro-intestinal

Le tractus gastro-intestinal est un tissu auto-renouvelable avec une division/prolifération cellulaire continue selon les chercheurs. La couche muqueuse (supérieure) des cellules est remplacée tous les trois à cinq jours par une migration coordonnée de nouvelles cellules à partir du bas d’une structure en forme de flasque appelée crypte vers la lumière de l’intestin. Toute perturbation de ce mécanisme de remplacement entraîne un dysfonctionnement des processus physiologiques tels que l’absorption des nutriments et déclenche des processus pathologiques tels que le selon Albert Fornace Jr., co-auteur de Georgetown, directeur du NSCOR.

Pour étudier l’effet des ions lourds sur le tractus gastro-intestinal, les scientifiques ont utilisé l’intestin grêle de la souris comme système modèle. Des souris ont été exposées à une faible dose de rayonnement de fer au laboratoire de rayonnement spatial de la NASA (NSRL) du laboratoire national de Brookhaven, à Long Island (New York). Les animaux ont ensuite été examinés à Georgetown.

Les chercheurs ont comparé le groupe de souris ayant reçu des ions lourds à des souris exposées à des rayons gamma comparables aux rayons X et à un troisième groupe témoin non exposé. Les scientifiques ont découvert que les cellules intestinales du groupe des ions lourds n’absorbaient pas correctement les nutriments et formaient des polypes cancéreux.

Des dommages permanents malgré une faible exposition

De plus, il y avait des preuves que les dommages à l’ADN induits par les rayonnements du fer augmentaient le nombre de cellules sénescentes. Les cellules sénescentes sont incapables de la division cellulaire normale, mais elles ne sont pas silencieuses selon Datta. Elles génèrent un stress oxydatif et des molécules inflammatoires qui induisent plus de dégâts. Cela affecte grandement la migration des cellules nécessaires pour remplacer la muqueuse intestinale qui ralentit le fonctionnement de l’IG selon le chercheur.

Même si une très faible dose est administrée pendant des mois dans l’espace profond, les effets des rayonnements ionisants lourds semblent être permanents selon Fornace. Nous avons documenté les effets des rayonnements dans l’espace profond sur certains organes vitaux, mais nous pensons que des réactions de dommages similaires peuvent se produire dans de nombreux organes selon Datta. Il est important de comprendre ces effets à l’avance afin que nous puissions faire tout notre possible pour protéger nos futurs voyageurs spatiaux.

N'oubliez pas de voter pour cet article !
1 étoile2 étoiles3 étoiles4 étoiles5 étoiles (Pas encore de vote)
Loading...

Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

Pour me contacter personnellement :

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *