Le travail à temps partiel est humain et doit être respecté et encouragé

Le travail à temps partiel est souvent dénigré par les hautes sphères de la société et des postes bien payés. Mais il a aussi beaucoup d’avantages.


Le travail à temps partiel est souvent dénigré par les hautes sphères de la société et des postes bien payés. Mais il a aussi beaucoup d'avantages.
Image by lisa runnels from Pixabay

Je me suis réveillé récemment mardi matin et, alors que mon mari était prêt pour le , j’ai préparé un petit déjeuner pas très sain pour les enfants, je les ai harangués jusqu’à ce qu’ils se brossent les dents, mettent des chaussettes et des chaussures et les conduisent à l’école. Ensuite, j’ai amené la voiture chez le mécanicien pour une réparation mineure et je suis retournée à la maison.

Les travailleurs à temps partiel

Avant de commencer ma journée de travail, j’ai téléphoné à des prestataires de services médicaux au sujet de notre nouvelle assurance maladie. Plus tard, quand les enfants sont rentrés à la maison, j’ai préparé des collations pour eux et quelques amis qui se sont promenés, j’ai chargé le lave-vaisselle et fait de la lessive.

Ce n’est pas un essai sur la façon dont les femmes sont censées faire le travail de gestion de la maison en plus de nos emplois rémunérés, ni un moyen d’être plus efficace qui explique comment je me lève à 4 heures du matin, réponds aux courriels pendant que les enfants sont toujours au lit et utilise des astuces de productivité pour faire avancer les choses à double vitesse. Parce que c’est mon secret, un sentiment aussi sale et inconfortable que tout ce que je pourrais vous dire au sujet de ma vie sexuelle, je ne travaille pas autant. Je suis une rédactrice pigiste, ce qui signifie que je peux plus ou moins choisir mon travail. Et mon choix habituel est quelque chose comme 30 heures par semaine.

Des exilés du monde économique

Beaucoup de gens considèrent les travailleurs à temps partiel comme des malheureux exilés du monde économique, ou encore comme des fainéants pathétiques. En raison de la culture des start-up, notre psyché collective fait en sorte que l’agitation incessante et les semaines de travail de 80 heures apparaissent comme le seul moyen d’avancement professionnel. Alors, qui admettrait avoir assez peu d’ambition pour préférer travailler 30 heures par semaine ?

Il se trouve que c’est le cas de beaucoup de gens. Une étude réalisée par le Pew Research Center en 2016 a révélé que, parmi les travailleurs américains à temps partiel, 64 % préfèrent cette situation. Dans le même temps, 20 % des travailleurs à temps plein, soit près de 26 millions d’Américains, préféreraient travailler à temps partiel. Si vous ne croyez pas les données du sondage, il suffit de regarder ces publicités omniprésentes pour des programmes de marketing multiniveaux et des offres absurdement sous-payés du travail à domicile pour avoir une idée du désarroi des personnes qui cherchent un emploi à temps partiel dans le reste de notre société.

La précarité du

La raison pour laquelle beaucoup de gens travaillent à plein temps, bien qu’ils préfèrent ne pas le faire, est évidente: les emplois à temps partiel, tels qu’ils existent aujourd’hui, sont souvent assez misérables, mal payés, sans avantages pour la santé, avec des horaires irréguliers et peu de possibilités pour l’avancement de l’emploi. Les cols blancs qui ont officiellement un horaire à temps partiel travaillent souvent à temps plein tout en étant moins payés et ils sont pris moins au sérieux que leurs collègues.

Pourtant, il est rare de voir des appels publics à des emplois à temps partiel plus nombreux et de meilleure qualité. Le fait qu’il y ait peu de reportages et de rapports de groupes de réflexion montrent que ces idées ne sont pas prises au sérieux. Ceux d’entre nous qui ne travaillent pas autant, ou préféreraient ne pas travailler autant que nous le faisons, ont peu de chances de figurer parmi les valeurs étranges et ambitieuses vantant l’éthique de travail moderne de la presse dominicale.

De nombreux avantages économiques

En l’occurrence, les arguments économiques en faveur d’une augmentation du travail à temps partiel sont intéressants. Des études récentes en Suède et en Nouvelle-Zélande ont montré que le fait de travailler moins d’heures améliore la productivité des employés. Et lors d’une expérience de travail de six heures à Melbourne en 2018, les travailleurs ont perdu moins de temps lors de longues réunions et se sont davantage concentrés sur les tâches à accomplir. Ils consacraient également moins de temps de travail à des tâches personnelles, car ils disposaient de plus d’heures non travaillées pour les effectuer.

Personnellement, je pense que travailler moins d’heures me rend plus productive. Mais ce n’est pas pour ça que je le fais. La vraie raison est que j’ai d’autres choses que je préfère faire. Une heure que je ne passe pas au travail (et je travaille dur, croyez-moi) est une heure assise sur le canapé avec mes enfants, lisant un roman de science-fiction et s’arrêtant par intermittence pour discuter de leur jeux vidéo favoris.

Les travaux non rémunérés

C’est une heure pour la cuisson, la promenade ou le bénévolat. C’est à ce moment que je peux jouer le rôle de nœud dans le réseau animé de quartiers composé de parents, de grands-parents et de programmes parascolaires pour enfants, en organisant des lieux de rencontre et des collations. C’est aussi lorsque je paie des factures, fais des courses, des réparations mineures à la maison et que j’engage d’autres pour s’attaquer aux travaux importants, de sorte que ni mon mari ni moi ne devons le faire les week-ends.

Je connais des gens qui font beaucoup plus de travail non rémunéré que moi tout en occupant un emploi à temps plein. Ils semblent très heureux de leur vie bien remplie et il m’est difficile de ne pas les envier un peu. Moi, je suis une personne légèrement sujette à la dépression qui souffre mal du stress chronique et a besoin de beaucoup de sommeil. Beaucoup d’autres personnes ne peuvent tout simplement pas travailler à temps plein en raison d’un handicap, d’une maladie ou de besoins familiaux complexes. Mais ce n’est pas une raison pour laquelle un travail et une progression de carrière intéressants devraient leur échapper.

Etre libre dans ses choix

Je sais que j’ai de la chance. Contrairement à la plupart des travailleurs, je peux plus ou moins définir mes propres heures de travail indépendant. J’ai un conjoint qui fait un revenu moyen dans son collège et qui fait sa part dans la cuisine et pour les enfants. (Il assume également de nombreuses tâches ménagères pendant les vacances d’été, une période où de nombreux autres enseignants décrochent un deuxième emploi pour gagner plus d’argent).

Pour ceux d’entre nous qui bénéficions de ce type d’avantages, cela permet d’acheter plus de loisirs supplémentaires plutôt que des revenus plus élevés et plus de possessions. Pour ceux qui ne le font pas, il y a de bonnes raisons de considérer la réduction du temps de travail comme un objectif politique à défendre.

J’essaie de ne pas m’inquiéter du fait que mon horaire de travail signifie que je suis irrémédiablement paresseuse. Cependant, je m’inquiète de ses implications pour l’égalité des sexes. Comme la plupart des couples hétérosexuels, je fais un travail moins rémunéré et plus de travaux ménagers non rémunérés que mon mari. Cette enquête Pew a révélé que les femmes sont plus susceptibles que les hommes de préférer travailler à temps partiel.

Le travail à temps partiel comme un projet politique

Mais cette dynamique rend les femmes plus vulnérables au contrôle et aux abus, et plus susceptibles de se retrouver dans la pauvreté après un divorce. Sur le plan sociétal, cela renforce l’idée que les femmes sont plus aptes à travailler comme travailleuses domestiques à la maison et moins à l’emploi, ce qui signifie que les femmes, qui préfèrent travailler de longues heures, se sentent souvent obligées de ralentir leur carrière pour s’occuper des autres. C’est une perte énorme pour la société.

Lorsque des hommes et des femmes occupent des postes à responsabilités de l’industrie du divertissement jusqu’à la Maison-Blanche, alors les intérêts des femmes progressent. Mais une solution qui n’améliorera pas l’égalité des sexes sur le lieu de travail consiste à convaincre les femmes comme moi, qui travaillent plutôt moins d’heures, que nos priorités sont erronées.

A la place, nous devons aider les personnes de tout sexe à vivre plus facilement en dehors de leur centre de gravité, et à intégrer pleinement les travailleurs à temps partiel dans des institutions puissantes. Sur le plan politique, cela signifie des campagnes pour des salaires plus élevés, des réglementations visant à stabiliser les horaires à temps partiel, des allocations de garde d’enfants et d’autres formes de soutien pour les principaux dispensateurs de soins.

Cela signifie également changer les cultures du lieu de travail: exiger plus de postes à temps partiel et plus de respect pour ceux qui les exercent. Et si nous voulons que le changement social se fasse au niveau des attitudes des travailleurs individuels, commençons par les hommes dont le conditionnement culturel les a en quelque sorte convaincus que leur temps le mieux utilisé est celui qui est payé.

Traduction d’un article sur Aeon par Livia Gershon, auteure sur l’économie, la politique et la vie politique.

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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