Que nous raconte 1984 d’Orwell sur la société d’aujourd’hui, 70 ans plus tard ?

Le roman 1984 de George Orwell est un classique d’une société dystopique. Et que nous raconte-t-il sur notre société actuelle, 70 ans plus tard ?


Le roman 1984 de George Orwell est un classique d'une société dystopique. Et que nous raconte-t-il sur notre société actuelle, 70 ans plus tard ?

Il y a soixante-dix ans, Eric Blair écrivait sous le pseudonyme de George . Il est désormais généralement considéré comme un classique de la fiction dystopique. Le roman raconte l’histoire de Winston Smith, un bureaucrate malchanceux d’âge moyen qui vit en Océanie où il est soumis à une constante. Même s’il n’y a pas de lois, il y a une force de police, la police de la pensée et des rappels constants, sur des affiches, que le grand frère vous surveille.

Les prémisses de 1984

Smith travaille au ministère de la Vérité et son travail consiste à réécrire les reportages dans les journaux du passé pour les rendre conformes à la réalité actuelle. Smith vit dans un état d’incertitude constant; il n’est pas sûr que l’année 1984 soit en fait.

Bien que le récit officiel dise que l’Océanie a toujours été en guerre contre l’Eurasie, M. Smith se souvient bien qu’il y a quelques années à peine, ils étaient en guerre avec Eastasia, qui vient d’être proclamée leur alliée constante et fidèle. La société décrite dans 1984 en est une où le contrôle social s’exerce par le biais de la désinformation et de la surveillance.

En tant que spécialiste de la télévision et de la culture de l’écran, je soutiens que les techniques et les technologies décrites dans le roman sont très présentes dans le monde d’aujourd’hui.

1984 en tant qu’Histoire

Une des technologies clés de la surveillance dans le roman est le écran télescopique, un appareil très similaire à notre télévision. L’écran télé affiche un seul canal d’informations, de propagande et de programmes de bien-être. Elle diffère de notre propre télévision sur deux points essentiels: il est impossible de l’éteindre et l’écran surveille également ses téléspectateurs.

Le roman 1984 de George Orwell est un classique d'une société dystopique. Et que nous raconte-t-il sur notre société actuelle, 70 ans plus tard ?

Une photo publicitaire sur le plateau de la série télévisée d’anthologies de CBS « Studio One » décrit une présentation de « 1984 » de George Orwell – Crédit : CBS

Le télé-écran est une télévision et une caméra de surveillance. Dans le roman, le personnage Smith n’est jamais sûr de savoir s’il est activement surveillé par le biais de l’écran. Le télescreen d’Orwell était basé sur les technologies télévisuelles inventées avant la Seconde Guerre mondiale et pouvait difficilement être considéré comme de la science fiction. Dans les années 1930, l’Allemagne disposait d’un système de visiophone opérationnel et des programmes télévisés étaient déjà diffusés dans certaines régions des États-Unis, de la Grande-Bretagne et de la France.

Passé, présent et futur

L’analyse dominante de 1984 a été qu’il s’agissait d’une prédiction terrible de ce qui pourrait être. Selon l’essayiste italien Umberto Eco, au moins les trois quarts de ce que raconte Orwell ne sont pas des utopies négatives, mais de l’histoire. En outre, des spécialistes ont également remarqué à quel point 1984 décrit clairement le présent.

En 1949, au moment de l’écriture du roman, les Américains regardaient en moyenne quatre heures et demie de télévision par jour. En 2009, presque le double. En 2017, regarder la télévision était légèrement en baisse, à huit heures, plus de temps que nous ne passions à dormir. Aux États-Unis, les informations transmises sur les écrans de télévision ont fini par occuper une place prépondérante dans la vie sociale et psychologique de la population.

1984 à l’heure d’aujourd’hui

En 1984, cependant, il y avait beaucoup de déclarations d’auto-félicitations aux États-Unis sur le fait que la dystopie du roman n’avait pas été réalisée. Mais le chercheur en études sur les médias Mark Miller a expliqué comment le fameux slogan du livre Big Brother vous regarde a été transformé en Big Brother, c’est vous qui regardez la télévision.

Miller a soutenu que la télévision aux États-Unis enseignait un type de conformité différent de celui décrit dans le roman. Dans le roman, l’écran télescopique est utilisé pour produire la conformité au Parti. Selon Miller, la télévision permet de se conformer à un système de consommation rapide, par la publicité et en mettant l’accent sur les riches et les célébrités. Il promeut également une productivité sans fin, par le biais de messages sur le sens du succès et les vertus du travail acharné.

Le roman 1984 de George Orwell est un classique d'une société dystopique. Et que nous raconte-t-il sur notre société actuelle, 70 ans plus tard ?

Crédit : Andrey_Popov

De nombreux téléspectateurs s’y conforment en se mesurant à ce qu’ils voient à la télévision tels que la tenue vestimentaire, les relations et la conduite. Dans les mots de Miller, la télévision a établi la norme de l’autocontrôle habituel. Le genre d’inquiétude paranoïaque de Smith dans le roman, qu’un faux mouvement ou une mauvaise pensée amènera la police de la pensée, se manifeste plutôt chez les téléspectateurs que Miller décrit comme une vigilance inerte. En d’autres termes, les téléspectateurs se surveillent pour s’assurer qu’ils se conforment à ceux qu’ils voient à l’écran.

Cette vigilance inerte peut exister, car la télévision permet aux téléspectateurs de regarder des étrangers sans être vus. L’érudit Joshua Meyrowitz a montré que les types de programmes qui dominent la télévision américaine, informations, comédies de situation, drames, se sont normalisés en ce qui concerne la vie privée des autres.

Comportement de contrôle

Parallèlement à la progression constante de la télé-réalité, débutée dans les années 60 avec Caméra cachée, An American Family, Real People, Cops et The Real World, la télévision a également contribué à faire accepter une sorte de surveillance vidéo. Par exemple, il peut sembler judicieux que l’une des émissions de télé-réalité les plus anciennes et les plus populaires au monde s’intitule Big Brother. Le clin d’oeil au roman évoque le genre de surveillance bienveillante que Big Brother voulait imposer: Nous vous surveillons et nous prendrons soin de vous.

Le roman 1984 de George Orwell est un classique d'une société dystopique. Et que nous raconte-t-il sur notre société actuelle, 70 ans plus tard ?

Mais Big Brother, en tant qu’émission de téléréalité, est également une expérience de contrôle et de modification du comportement. En demandant aux participants de montrer leur vie privée, des émissions telles que Big Brother encouragent l’auto-examen et le comportement selon les normes sociales perçues ou les rôles qui défient ces normes perçues.

Le stress de jouer 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 sur Big Brother a conduit l’émission à employer une équipe de psychologues. Anna McCarthy et d’autres spécialistes de la télévision ont montré que les origines de la téléréalité remontent à la psychologie sociale et à des expériences comportementales au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, conçues pour mieux contrôler les individus.

Milgram et Caméra cachée

Le psychologue de l’Université de Yale, Stanley Milgram, par exemple, a été influencé par Caméra cachée. Dans l’émission Caméra cachée, les caméras étaient dissimulées à des endroits où elles pouvaient filmer des personnes dans des situations inhabituelles. Milgram était fasciné par Caméra cachée et utilisait un modèle similaire pour ses expériences, ses participants ne savaient pas qu’ils étaient surveillés ou que cela faisait partie d’une expérience.

Le roman 1984 de George Orwell est un classique d'une société dystopique. Et que nous raconte-t-il sur notre société actuelle, 70 ans plus tard ?

Crédit : Africa Studio

Comme beaucoup d’autres au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, Milgram s’intéressait à ce qui pouvait contraindre un grand nombre de personnes à suivre les ordres et à participer à des actes de génocide. Ses expériences d’obéissance ont révélé qu’une forte proportion de participants obéissait aux instructions d’une autorité bien établie pour faire du mal à une autre personne, même à contrecœur.

Alors que les émissions de télé-réalité contemporaines n’ordonnent pas aux participants de se faire du mal directement, elles sont souvent conçues comme une expérience sociale à petite échelle impliquant souvent une concurrence intense, voire de la cruauté.

Surveillance dans la vie quotidienne

Et, comme dans le roman, la vidéosurveillance omniprésente est déjà là. La télévision en circuit fermé existe dans presque tous les domaines de la vie américaine, des centres et réseaux de transport aux écoles, supermarchés, hôpitaux et trottoirs publics, en passant par les agents de la loi et leurs véhicules.

Les images de surveillance de ces caméras sont réutilisées comme matière première de la télévision, principalement dans les journaux télévisés, mais également dans des émissions telles que America’s Most Wanted, Right This Minute et d’autres. De nombreux téléspectateurs acceptent sans conteste cette pratique comme légitime.

Le visage amical de la surveillance

La télé-réalité est le visage amical de la surveillance. Cela aide les téléspectateurs à penser que la surveillance n’est exercée que par ceux qui la choisissent ou par des criminels. En fait, cela fait partie d’une culture d’utilisation répandue de la télévision.

Cela a donné naissance à ce que le criminologue norvégien Thomas Mathiesen a appelé la société du téléspectateur (ou société du voyeurisme), dans laquelle beaucoup regardent la minorité. Pour Mathiesen, la société des téléspectateurs n’est que l’autre côté de la société de surveillance, décrite avec tant de justesse dans le roman d’Orwell où quelques personnes regardent une multitude.

Traduction d’un article de The Conversation par Stephen Groening, professeur associé de cinéma et d’études des médias à l’université de Washington.

N'oubliez pas de voter pour cet article !
1 étoile2 étoiles3 étoiles4 étoiles5 étoiles (No Ratings Yet)
Loading...

Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

Pour me contacter personnellement :

1 réponse

  1. 25 juin 2019

    […] Que nous raconte 1984 d’Orwell sur la société d’aujourd’hui, 70 ans plus tard ? […]

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *