Le jeu de Monopoly a été inventé pour démontrer les maux du capitalisme

Si vous avez déjà joué au jeu de Monopoly, alors vous pensez sans doute, comme tout le monde, qu’il célèbre les vertus du capitalisme. Mais en fait, la véritable créatrice du Monopoly était une anti-capitaliste acharnée, mais son jeu a été perverti… par le capitalisme.


Si vous avez déjà joué au jeu de Monopoly, alors vous pensez sans doute, comme tout le monde, qu'il célèbre les vertus du capitalisme. Mais en fait, la véritable créatrice du Monopoly était une anti-capitaliste acharnée, mais son jeu a été perverti... par le capitalisme.
Crédit : Mark Strozier/Flickr

Achetez des terres, on n’en fabrique plus, a plaisanté Mark Twain. C’est une maxime qui vous servirait certainement dans un jeu de , le jeu de société à succès qui a appris à des générations d’enfants à acheter une propriété, à la cumuler avec des hôtels et à faire payer à d’autres joueurs des loyers exorbitants pour le privilège de s’y rendre accidentellement.

La véritable créatrice du Monopoly

La créatrice peu connue du jeu, , serait allée directement en prison de son plein gré si elle avait vécu pour savoir à quel point la version tordue de son jeu s’est révélée influente. Pourquoi ? Parce qu’elle encourage ses joueurs à célébrer des valeurs opposées à celles qu’elle entend défendre.

Née en 1866, Magie était une rebelle déclarée contre les normes et la politique de son époque. Elle était célibataire dans la quarantaine, indépendante et fière de l’être, et s’est démarquée par un coup de publicité. En publiant une annonce dans un journal, elle s’est offerte comme jeune femme esclave américaine à vendre au plus offrant.

Son but, a-t-elle dit aux lecteurs choqués, était de mettre en évidence la position subordonnée des femmes dans la société. Nous ne sommes pas des machines, a-t-elle déclaré. Les filles ont des esprits, des désirs, des espoirs et de l’ambition.

Dénoncer les maux du

En plus de faire face à la politique de genre, Magie a décidé de s’engager dans le système capitaliste de la propriété, cette fois-ci non pas par un coup de publicité, mais sous la forme d’un jeu de société. L’inspiration a commencé avec un livre que son père, le politicien anti-monopole James Magie, lui avait remis. Dans les pages du classique de Henry George, Progress and Poverty (1879), elle découvre sa conviction que le droit égal de tous les hommes d’utiliser la terre est aussi clair que leur droit égal de respirer l’air, c’est un droit proclamé par le fait de leur existence.

En parcourant les États-Unis dans les années 1870, George avait été témoin de la misère persistante face à une richesse croissante, estimant que c’était en grande partie l’iniquité de la propriété foncière qui liait ces deux forces, pauvreté et progrès. Ainsi, au lieu de suivre Twain en encourageant ses concitoyens à acheter des terres, il a appelé l’État à les taxer.

Sur quels motifs ? Une grande partie de la valeur de la terre ne provient pas de ce qui est construit sur la parcelle mais du don d’eau ou de minéraux que la nature pourrait avoir sous la surface, ou de la valeur créée par la communauté de son environnement: routes et voies ferrées à proximité; une économie florissante, un quartier sécuritaire; bonnes écoles et hôpitaux locaux. Et il a fait valoir que les recettes fiscales devraient être investies au nom de tous.

Un jeu pour dénoncer l’accaparement des terres

Déterminée à prouver le mérite de la proposition de George, Magie inventa et, en 1904, breveta ce qu’elle appelait le Landlord’s Game (jeu du propriétaire). Établi sur le tableau comme un circuit (ce qui était une nouveauté à l’époque), il était peuplé de rues et de points de repère à vendre. La principale innovation de son jeu réside toutefois dans les deux ensembles de règles qu’elle a écrits pour le jouer.

En vertu du jeu de règles « Prospérité« , chaque joueur gagnait chaque fois que quelqu’un acquérait une nouvelle propriété (conçue pour refléter la politique de George d’imposer la valeur du terrain) et le jeu était gagné (par tous !) lorsque le joueur qui avait commencé avec le moins d’argent l’avait doublé. En revanche, dans le jeu de règles « Monopolist« , les joueurs ont progressé en acquérant des propriétés et en percevant le loyer de tous ceux qui avaient le malheur d’y atterrir.

Deux types de règles pour comprendre la différence du système

Selon Magie, le double jeu de règles visait à permettre aux joueurs de faire l’expérience d’une démonstration pratique du système actuel d’accaparement des terres avec tous ses effets et conséquences habituels et de comprendre ainsi en quoi des approches différentes en matière de propriété peuvent entraîner différents résultats sociaux.

On aurait pu appeler ça Le jeu de la vie, remarqua Magie, car il contient tous les éléments de succès et d’échec dans le monde réel et l’objet est le même que semble l’être le genre humain en général, c’est-à-dire l’accumulation de richesse.

Le jeu fut rapidement un succès parmi les intellectuels de gauche, sur les campus universitaires tels que la Wharton School, Harvard et Columbia, ainsi que parmi les communautés quaker, qui modifièrent les règles et rediffusèrent le tableau avec des noms de rues d’Atlantic City. Parmi les joueurs de cette adaptation quaker, il y avait un chômeur appelé Charles Darrow, qui, plus tard, a vendu une des versions modifiées du jeu à la société de jeux Parker Brothers.

La version actuelle n’a gardé que la règle de l’accumulation des richesses

Une fois que les véritables origines du jeu ont été révélées, Parker Brothers a racheté le brevet de Magie, mais a ensuite relancé le jeu de plateau simplement sous le nom de Monopoly et a fourni au public avide un seul ensemble de règles: celles qui célèbrent le triomphe de chacun.

Pire encore, ils l’ont commercialisée en affirmant que l’inventeur du jeu était Darrow, qui, selon eux, l’avait rêvé dans les années 1930, l’avait vendu à Parker Brothers et était devenu millionnaire. C’était une fabrication de haillons à la richesse qui incarnait ironiquement les valeurs implicites de Monopoly: chasser la richesse et écraser vos adversaires si vous voulez vaincre. Aujourd’hui encore, on répète ce type de conte de fée pour des gens qui sont devenus riches en très peu de temps.

Alors la prochaine fois que quelqu’un vous invite à participer à une partie de Monopoly, voici une pensée. Lorsque vous établissez des piles pour les cartes Chance et Caisse de Communauté, établissez une troisième pile pour la taxe sur la valeur foncière, à laquelle chaque propriétaire doit contribuer chaque fois qu’il facture un loyer à un autre joueur.

Quelle devrait être la valeur de cet impôt foncier ? Et comment les reçus fiscaux résultants devraient-ils être distribués ? De telles questions susciteront sans aucun doute un débat animé autour du conseil d’administration de Monopoly, mais c’est exactement ce que Magie avait toujours espéré.

Traduction d’un article sur Aeon par Kate Raworth, chercheuse senior associé à l’Environmental Change Institute de l’université d’Oxford.

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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