Les jeux accusés de déclin moral et de dépendance à travers l’histoire

Les jeux vidéos provoquent les tueries de masse. Ils incitent les jeunes au chômage. Autant de déclarations politiciens pour diaboliser le jeu. Mais l’attaque sur les jeux n’a rien de nouveau puisqu’elle remonte à l’époque même du Bouddha.


Les anciens parents égyptiens craignaient-ils que leurs enfants deviennent dépendants de ce jeu appelé Senet ? - Crédit : Keith Schengili-Roberts/Wikimedia Commons, CC BY-SA
Les anciens parents égyptiens craignaient-ils que leurs enfants deviennent dépendants de ce jeu appelé Senet ? - Crédit : Keith Schengili-Roberts/Wikimedia Commons, CC BY-SA

Les sont souvent blâmés pour le chômage, la violence en société et la dépendance, y compris par des politiciens partisans soulevant des préoccupations morales. Blâmer les vidéo pour le déclin social ou moral peut sembler être quelque chose de nouveau. Mais les craintes concernant les effets des jeux de loisirs sur la société dans son ensemble remontent à plusieurs siècles. L’histoire montre un cycle d’appréhension et d’acceptation à l’égard des jeux qui ressemble beaucoup aux événements des temps modernes.

Le Bouddha contre les distractions et les jeux

Les historiens savent, à partir des hiéroglyphes égyptiens antiques, que les exemples les plus anciens de jeux de société remontent au jeu de senet aux alentours de 3100 av. L’une des plus anciennes descriptions écrites connues de jeux date du Ve siècle av. J.-C. Les Dialogues du Bouddha, ont pour but d’enregistrer les paroles mêmes du Bouddha lui-même. Il y aurait déclaré que certains reclus… alors qu’ils vivaient de la nourriture fournie par les fidèles, restaient accro aux jeux et aux récréations; c’est-à-dire… des jeux sur des plateaux à huit ou à dix rangées de carrés.

Cette référence est largement reconnue comme décrivant un prédécesseur des échecs, un jeu très étudié avec une littérature abondante en sciences cognitives et en psychologie. En fait, les échecs ont été qualifiés d’art et ont même été utilisés comme une compétition pacifique américano-soviétique pendant la guerre froide.

Malgré l’inquiétude du Bouddha, les échecs n’ont pas suscité d’inquiétude historique. L’attention des érudits pour les échecs est centrée sur la maîtrise et les merveilles de l’esprit, et non sur le potentiel d’être accro au jeu.

Quelque part entre les débuts du bouddhisme et aujourd’hui, l’inquiétude vis-à-vis de la dépendance au jeu a laissé place à une compréhension scientifique des avantages cognitifs, sociaux et émotionnels du jeu, plutôt que de ses inconvénients, et même à l’utilisation d’échecs et d’autres jeux comme outils pédagogiques pour améliorer les performances des joueurs avec la pensée, le développement socio-émotionnel et les compétences en mathématiques.

Jeux et politique

Les dés, une invention ancienne développée dans de nombreuses cultures anciennes, ont trouvé leur chemin dans la culture grecque et romaine antique. Cela aidait les deux sociétés à croire en la numérologie, un lien presque religieux entre le divin et les nombres.

Un dé parmi d'autres pièces de l'Empire Akkadien, 2350-2150 av. J.-C., trouvé à Khafajah dans l'Irak d'aujourd'hui - Crédit : CC BY-SA

Un dé parmi d’autres pièces de l’Empire Akkadien, 2350-2150 av. J.-C., trouvé à Khafajah dans l’Irak d’aujourd’hui – Crédit : CC BY-SA

Les jeux de dés de la culture romaine étaient si courants que les empereurs romains ont décrit leurs exploits dans des jeux de dés comme Alea. Ces jeux de hasard ont finalement été interdits lors de l’ascension du christianisme dans la civilisation romaine, car ils auraient favorisé des tendances immorales.

Le plus souvent, les préoccupations concernant les jeux ont été utilisées comme un outil politique permettant de manipuler les sentiments du public. Comme le dit un historien du droit, les lois sur les jeux de dés dans la Rome antique n’étaient que appliquées de manière sporadique et sélective… ce que nous appellerions les paris sportifs étaient exemptés. Il était interdit de lancer des dés parce qu’il s’agissait de jouer, mais de parier sur les résultats. du sport ne l’étaient pas. Jusqu’à ce que, bien sûr, les sports eux-mêmes soient pris pour cible.

L’histoire du Book of Sports, un recueil de déclarations du roi Jacques Ier d’Angleterre au XVIIe siècle, témoigne de la prochaine phase de la peur des jeux. Les directives royales définissaient les activités sportives et de loisir appropriées après les offices religieux du dimanche.

Au début des années 1600, le livre a fait l’objet d’un bras de fer religieux entre idéaux catholiques et puritains. Les puritains se plaignaient de ce que l’Église anglicane devait être purgée de toute influence du catholicisme romain.

À la fin, le livre a été brûlé par les puritains anglais. Selon un article du magazine Time, le sport a grandi à travers le puritanisme comme des fleurs dans une cour de prison de macadam. Le sport, comme les jeux de société du passé, était étouffé et faisait l’objet de beaucoup de colère dans le passé et le présent.

Le flipper au 20ème siècle

Au milieu du XXe siècle, un type de jeu en particulier est devenu une cible fréquente des préoccupations des politiciens et son utilisation a même été interdite dans les villes du pays. Ce jeu était le flipper. Mais le parallèle avec les préoccupations actuelles concernant les jeux vidéo est clair.

Dans son histoire de paniques morales sur des éléments de la culture populaire, l’historienne Karen Sternheimer a observé que l’invention du jeu de flipper à monnayage coïncidait avec une époque où les jeunes, et les adultes sans emploi, avaient de plus en plus de temps libre.

En conséquence, a-t-elle écrit, il n’a pas fallu longtemps pour que le flipper apparaisse sur le radar des croisés moraux; cinq années seulement se sont écoulées entre l’invention des premières machines à monnayeur en 1931 et leur interdiction à Washington, DC, en 1936.

Le commissaire de police William O’Brien brisant un flipper en 1949

Le commissaire de police William O’Brien brisant un flipper en 1949

Le maire de New York, Fiorello LaGuardia, a fait valoir que les flippers étaient des instruments du diable et portaient la corruption morale aux jeunes. Il a utilisé un marteau pour détruire les flippers confisqués lors de l’interdiction de la ville, qui a duré de 1942 à 1976. Ses plaintes ressemblent beaucoup aux préoccupations actuelles selon lesquelles les jeux vidéo contribuent au chômage à une époque où la génération du millénaire est l’une des générations les plus sous-employées.

Même le coût des flippers d’arcade à penny a suscité des inquiétudes politiques quant au gaspillage de l’argent des enfants, un peu comme les politiciens déclarent avoir des problèmes avec les petits achats et les coffres à trésor électroniques dans les jeux vidéo.

Dès les premiers enseignements du Bouddha, les leaders moraux mettaient en garde contre les jeux et les récréations addictifs, notamment les lancers de dés, les jeux avec des balles et même les tours à corps, recommandant aux pieux de se tenir à l’écart de ces jeux et de ces récréations. A cette époque, comme maintenant, le jeu était pris dans des discussions à l’échelle de la société qui n’avaient vraiment rien à voir avec le jeu et tout avec le maintien ou la création d’un ordre moral établi.

Traduction d’un article de The Conversation par , professeur associé de communication à l’université de Miami.

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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