L’idéal de « l’enfant bio » plonge les mères dans une spirale impossible

Mangez bio, donnez du bio à vos enfants. Le matraquage du bio est incessant, de beaux légumes et fruits rutilant sur le papier glacé de magazines. Donnez du bio à vos enfants et ils vivront pendant des siècles et deviendront le prochain Einstein. Sauf que la bulle et l’idiotie du bio oublie un petit détail. A cause de son matraquage, il plonge les mères dans une spirale infernale en les forçant à acheter des aliments très chers sinon ce sont de mauvaises mères.


Mangez bio, donnez du bio à vos enfants. Le matraquage du bio est incessant, de beaux légumes et fruits rutilant sur le papier glacé de magazines. Donnez du bio à vos enfants et ils vivront pendant des siècles et deviendront le prochain Einstein. Sauf que la bulle et l'idiotie du bio oublie un petit détail. A cause de son matraquage, il plonge les mères dans une spirale infernale en les forçant à acheter des aliments très chers sinon ce sont de mauvaises mères.

En 2019, une étude très médiatisée a révélé que le fait de suivre un régime exclusivement réduit considérablement l’exposition d’une famille aux pesticides. Jumelé à des avertissements de voix réputées telles que l’American Academy of Pediatrics, une couverture populaire vous ferait croire que c’est une évidence: oui, vous avez vraiment besoin de débourser pour des options bio haut de gamme pour protéger votre famille. Et le « vous » dans cette histoire est souvent présumé être la .

L’étalon-or du manger bio

En tant que sociologues qui étudient le travail de l’alimentation des enfants, et en tant que mères, nous savons que de nombreux parents lisent cette couverture avec un sentiment d’alarme ou de culpabilité. Le message n’est pas nouveau. Les soignants d’aujourd’hui doivent non seulement s’assurer que les enfants mangent leurs légumes, mais aussi lire les étiquettes, rechercher les rapports oméga-3 et oméga-6 et penser à l’emballage des biscuits au Cheddar bio.

L’idéal de fournir un régime bio est devenu une sorte d’étalon-or sur les bonnes pratiques d’éducation des enfants. Au cours de la dernière décennie, nous avons mené des recherches approfondies sur l’alimentation et le maternage, notamment des entretiens avec plus de 100 mères à Toronto et à New York. Nous pouvons vous dire que les mères ressentent la pression. Même les parents prospères avec un budget d’épicerie suffisant ont l’impression de ne pas être à la hauteur de cet idéal.

Chaque nouvelle histoire de santé sur l’arsenic dans les aliments pour bébés, l’impact des emballages en plastique sur le QI, ou des conseils pour nourrir les enfants difficiles peut encourager les mères à se demander si elles en font assez par leurs enfants. Nous ne remettons pas en question la science selon laquelle les produits chimiques toxiques dans nos aliments sont dangereux et peuvent causer de réels dommages à nos enfants.

Le fantasme de l’ bio

Nous sommes également certains que la réponse à ce vrai problème n’est pas un maternage expert et attentif. La star de cette histoire est « l’enfant bio »: un enfant pur imaginé qui est protégé des risques grâce à des pratiques d’alimentation prudentes. L’idéal de l’enfant bio suggère que les enfants sont mieux protégés grâce aux pratiques (consciencieuses et coûteuses) des parents, et en particulier des mères. C’est un mauvais idéal, impossible à atteindre pleinement.

Dans notre recherche, nous avons parlé à de nombreuses mères qui privilégient le lait et les légumes bio, celles qui se concentrent sur la réduction du gaspillage alimentaire et d’autres qui cherchent à protéger les enfants de la restauration rapide. Les priorités varient, mais le message émerge que les mères sont responsables de faire des achats alimentaires soigneusement réfléchis et souvent coûteux pour protéger les enfants contre les risques omniprésents d’un système alimentaire industriel.

Les médias et les initiatives de santé publique ciblent systématiquement les femmes comme principales dispensatrices de soins responsables de l’épicerie et de la cuisine familiale. En ce qui concerne la protection de la santé des enfants, les mères sont tenues à un niveau beaucoup plus élevé que les pères. Même lorsque les pères se soucient des problèmes environnementaux, ils sont moins susceptibles d’assumer le travail de gestion des toxines et de la santé familiale par le biais de choix alimentaires.

Une charge supplémentaire sur les épaules des mères

L’idéal de l’enfant bio place une charge de soins sur les épaules des mères. En termes pratiques, cela signifie suivre la liste croissante de produits chimiques nocifs qui se cachent dans les collations apparemment nutritives, développer de nouvelles stratégies pour se faufiler dans les légumes dans des repas adaptés aux enfants et empêcher les enfants de réclamer la nouvelle tentation sucrée. Nourrir un enfant bio nécessite de magasiner dans des épiceries spécialisées et de préparer des aliments pour bébés à partir de zéro, ainsi que le travail de recherche d’options, de planification de routines d’achat et de prise en compte des préférences alimentaires de la famille.

Tout cela donne à de nombreuses femmes l’impression de ne pas avoir réussi. Une mère que nous avons interviewée à New York a plaisanté en disant qu’elle avait renoncé à dormir pour trouver le temps de faire des repas à partir de zéro et de préparer des repas sains pour ses enfants. Nous avons également appris que même les parents disposant de suffisamment de temps, d’argent, de privilèges et d’accès aux marchés de producteurs ont du mal à atteindre l’idéal insaisissable de l’enfant bio.

L’idéal bio de l’enfant s’est installé à un moment où une proportion croissante de familles ont du mal à joindre les deux bouts. Au Canada et aux États-Unis, un enfant sur six souffre d’insécurité alimentaire. À une époque d’inégalités énormes, promouvoir un idéal de nourriture artisanale sans produits chimiques est non seulement irréaliste, mais carrément absurde.

Se priver de son propre dîner pour que l’enfant mange du bio

La plupart des mères qui manquent de temps et de ressources ne peuvent tout simplement pas répondre aux demandes de l’enfant bio. La lutte constante pour nourrir les enfants dans le contexte de la pauvreté est illustrée de façon vivante dans le livre Pressure Cooker (2019) par les sociologues Sarah Bowen, Joslyn Brenton et Sinikka Elliott. Ils racontent les histoires de mères et de grands-mères de Caroline du Nord qui se soucient profondément de cuisiner et de manger mais n’ont pas les moyens de mettre en place le repas familial « parfait », renonçant parfois à leur propre dîner pour s’assurer que leurs enfants ont quelque chose à manger.

Alors que la pression de la pauvreté est omniprésente, les femmes de couleur sont confrontées au défi supplémentaire de défendre leurs pratiques alimentaires contre les jugements racistes. Les mères noires et latines en particulier sont plus susceptibles d’être soumises à l’examen des autorités, médecins, travailleurs sociaux, enseignants, qui pourraient juger le poids corporel d’un enfant comme le reflet de « mauvaises » pratiques maternelles, avec des conséquences potentiellement graves.

De nombreux consommateurs à faible revenu nous disent qu’ils rêvent de repas sains et bio, mais leurs réalités alimentaires quotidiennes sont très différentes. Lors de recherches avec des familles en Californie, la sociologue Priya Fielding-Singh a découvert que la malbouffe était l’une des rares indulgences que les parents pauvres pouvaient offrir à leurs enfants. Dans un contexte de privation matérielle, dire oui à une demande de chips ou de chocolat peut être une expression de soin. En outre, certaines mères peuvent être sceptiques quant aux recommandations alimentaires et aux normes corporelles perçues comme blanches, paternalistes et élitistes.

Les minorités sont les plus vulnérables

Les réalités matérielles de notre système alimentaire stratifié sont rarement visibles dans les pages sur papier glacé des magazines alimentaires et parentaux exposant les vertus d’une alimentation bio.

L’idéal de l’enfant bio pèse sur les cœurs et les esprits car il résonne avec une notion commune: que les soignants et en particulier les mères, plutôt que la réglementation étatique des pratiques de l’industrie, sont le meilleur moyen de protéger les enfants. Cette présomption conduit à des demandes impossibles. Et tant que les composés toxiques persistants circulent dans l’air, l’eau et le sol, même les mères les plus privilégiées ne peuvent pas protéger leurs enfants dans une bulle bio.

S’efforcer d’avoir un enfant bio détourne l’attention de travailler pour un système alimentaire plus démocratique, juste et durable. Il renforce un système de protection pour les acheteurs les plus élitistes, alors que les inégalités abondent. Ce sont les communautés à faible revenu et les communautés de couleur qui sont plus susceptibles de vivre à proximité d’autoroutes polluantes, d’incinérateurs de déchets et d’usines.

De la bonne bouffe pour tous les enfants, bio ou pas

Ils courent un plus grand risque d’avoir des niveaux élevés de plomb dans leur approvisionnement en eau à la maison et à l’école. Ce sont des problèmes de racisme, d’exploitation des entreprises et de négligence du gouvernement. L’adoption d’une liste de courses d’aliments de base bio semble plus facile (et plus réalisable) que le travail collectif difficile de s’assurer que tous les enfants ont accès à des aliments sains et nutritifs.

Pourtant, d’autres pays parviennent à résoudre le problème en tant que nation. En 2015, la Suède a élaboré des directives alimentaires qui font de la durabilité une préoccupation nationale plutôt qu’un choix individuel. Le pays, comme tous les membres de l’Union européenne, bénéficie également de protections renforcées contre les substances toxiques; les organismes de réglementation exigent que la sécurité chimique soit évaluée avant qu’une substance ne soit autorisée sur le marché. Pendant ce temps, aux États-Unis, les produits chimiques sont autorisés sur le marché avec très peu de tests préliminaires ou d’examen.

Nous avons un long chemin à parcourir pour protéger les enfants des États-Unis contre les aliments nocifs et les produits chimiques toxiques, mais il existe un soutien croissant pour un programme universel de repas scolaires qui donnerait à tous nos enfants un repas nutritif gratuit le midi. En octobre 2019, les sénateurs Bernie Sanders et Ilhan Omar ont présenté un projet de loi qui ferait exactement cela.

Dans son livre, The Labor of Lunch (2019), la sociologue Jennifer Gaddis soutient qu’un programme de repas scolaires véritablement universel doit donner la priorité à la santé des enfants en plus de la durabilité environnementale et des droits des travailleurs, afin de construire un monde où les travailleurs des cafétérias scolaires sont autorisés à cuisiner des aliments nutritifs, repas d’origine éthique gratuits pour tous les enfants.

Nous n’obtiendrons une vraie justice que si nous allons au-delà de nos propres listes de courses soigneusement sélectionnées et prenons des projets alimentaires communs dédiés au bien-être de tous les enfants et non seulement les produits bios.

Traduction d’un article sur Aeon par Kate Cairns, professeure associée au département des études sur l’enfant à la Rutgers University-Camden. Elle a publié un livre intitulé Food and Femininity, Norah MacKendrick, professeure associée de sociologie à la Rutgers University et auteur de Better Safe Than Sorry: How Consumers Navigate Exposure to Everyday Toxics et Josée Johnston, auteure et professeur de société à l’université de Toronto, co-auteure du livre Food and Femininity.

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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