Les parcours génétiques des plus vieux chiens du Nouveau Monde et la domestication des chèvres du Proche-Orient

Deux études éclairent l’évolution des animaux anciens. La première donne des pistes sur les origines des chiens domestiques en Amérique du Nord et la seconde offre une vision de l’évolution de la domestication des chèvres au Proche-Orient.


Deux études éclairent l'évolution des animaux anciens. La première donne des pistes sur les origines des chiens domestiques en Amérique du Nord et la seconde offre une vision de l'évolution de la domestication des chèvres au Proche-Orient.

L’histoire des premiers chiens domestiques en Amérique du Nord

Les premiers chiens d’Amérique du Nord sont arrivés aux côtés des humains et n’ont pas été domestiqués à partir de loups d’Amérique du Nord, mais plutôt d’un ancêtre sibérien selon une nouvelle étude. Ces anciennes lignées, les premières à établir les premières espèces apprivoisées en Amérique du Nord, ont pratiquement disparu, en grande partie après l’arrivée des Européens.1

Deux études éclairent l'évolution des animaux anciens. La première donne des pistes sur les origines des chiens domestiques en Amérique du Nord et la seconde offre une vision de l'évolution de la domestication des chèvres au Proche-Orient.

On ignore pourquoi les chiens ont survécu et prospéré pendant des milliers d’années en Amérique pour disparaître rapidement et presque complètement avec l’arrivée des Européens selon Linda Goodman et Elinor Karlsson dans un autre article de perspective. Les chiens domestiques apparaissent pour la première fois dans le registre archéologique américain il y a 9 900 ans, près de 6 000 ans après les premières traces d’activité humaine. Mais on ne comprenait pas encore le moment précis de leur arrivée ainsi que leurs origines géographiques associées.

Une origine remontant à la Sibérie orientale

Dans cette étude, Máire Ní Leathlobhair et al. ont combiné l’archéologie avec l’analyse génomique pour étudier dans un détail sans précédent les origines de ces chiens américains connus comme des pré-contact, ou des chiens domestiques qui peuplaient les Amériques avant l’arrivée des Européens au 15e siècle. L’analyse complète des chercheurs a impliqué à la fois l’ADN des chiens modernes et anciens, y compris l’ADN récupéré des restes archéologiques d’Amérique du Nord et de Sibérie. Ils ont constaté que les chiens pré-contact proviennent d’un clade génétiquement distinct, le plus étroitement lié à une ancienne race de chiens de traîneau datant de 9 000 ans en Sibérie orientale.

Et les anciens chiens américains n’étaient pas domestiqués sur le continent nord-américain à partir d’espèces indigènes, mais ils ont été introduits dans la région par la Béringie quelques milliers d’années après l’arrivée des premiers colons, soutenant ainsi les preuves archéologiques. Aujourd’hui, ces chiens et leur trace génétique ont presque disparu, peut-être parce que les colons européens ont découragé leur vente et leur reproduction selon les auteurs. Mais, Ní Leathlobhair et ses collègues prétendent avoir identifié ce qui pourrait être le seul héritage survivant de ces animaux, une tumeur vénérienne canine distribuée dans le monde entier.

La domestication des chèvres au Proche-Orient

Dans une autre étude génomique des animaux anciens, Kevin Daly et al. démontrent que le processus de domestication des chèvres dans le Croissant fertile a été dispersé, impliquant plusieurs anciennes sources de chèvres sauvages ce qui a abouti à de nombreuses populations de chèvres néolithiques génétiquement et géographiquement distinctes au Proche-Orient.2

Une chèvre domestique de la tribu nomade Bakhtiari à Chelgerd, dans le centre de Zagros (Iran) - Crédit : Marjan Mashkour, 2017

Une chèvre domestique de la tribu nomade Bakhtiari à Chelgerd, dans le centre de Zagros (Iran) – Crédit : Marjan Mashkour, 2017

L’étude fournit également des preuves de croisement sélectif pour les caractères bénéfiques, y compris la couleur. Les données actuelles suggèrent que la domestication des chèvres s’est produite dans le Croissant fertile il y a environ 8 000 à 9 000 ans, mais les preuves sur la façon dont ce processus s’est produit ne sont pas concluantes. Pour déterminer si cette domestication initiale s’est produite comme un événement unique qui s’est ensuite propagé à travers l’Extrême-Orient, ou dans de multiples régions avec différentes populations de chèvres, Daly et al ont analysé des données génétiques provenant d’anciens spécimens de chèvres du Paléolithique à des contextes médiévaux à travers le Proche-Orient.

Des croisements sélectifs incluant la couleur

Dans les échantillons de la période néolithique, les auteurs ont découvert des sous-groupes de chèvres domestiques qui étaient génétiquement distincts les uns des autres et concentrés géographiquement avec des distributions situées dans les régions ouest, est et sud du croissant fertile. Dans les échantillons post-néolithiques ultérieurs, ce modèle change avec moins de divergence selon les auteurs.

Selon les auteurs, des modèles génétiquement divergents similaires se retrouvent dans la géographie d’autres espèces domestiquées précoces, comme les porcs et les bovins ainsi que chez leurs anciens humains qui les ont domestiqués. Les découvertes de Daly et al. suggèrent le partage des connaissances entre des groupes distincts de personnes ce qui conduit à des lignes parallèles de domestication animale et de multiples voies de dispersion hors du Proche-Orient plutôt qu’à des migrations massives de population en Asie du Sud-Ouest.

Les auteurs ont également identifié ce qui pourrait être une preuve de sélection datant de 8 000 ans pour les caractères domestiques positifs incluant la couleur. Le gène de pigmentation KIT, impliqué dans le trait de coloration, était partagé entre les populations de chèvres néolithiques selon les auteurs. En conséquence, tout comme dans les chèvres modernes, la sélection préférentielle pour la couleur peut avoir été utilisée pour distinguer les animaux ou pour la valeur esthétique.

Sources

1.
The evolutionary history of dogs in the Americas. Science. 10.1126/science.aao4776″ target=”_blank” rel=”noopener noreferrer”>http://science.sciencemag.org/cgi/doi/10.1126/science.aao4776. Published July 4, 2018. Accessed July 4, 2018.
2.
Ancient goat genomes reveal mosaic domestication in the Fertile Crescent. Science. 10.1126/science.aas9411″ target=”_blank” rel=”noopener noreferrer”>http://science.sciencemag.org/cgi/doi/10.1126/science.aas9411. Published July 4, 2018. Accessed July 4, 2018.
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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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