Une analyse d’ADN ancien fournit des informations inattendues sur les peuples d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud

Une équipe internationale de chercheurs a révélé des détails inattendus sur le peuplement de l’Amérique centrale et de l’Amérique du Sud en étudiant les premières données d’ADN anciennes de haute qualité provenant de ces régions.


L'extérieur du site d'abris rocheux de Lapa do Santo au Brésil - Crédit : André Strauss
L'extérieur du site d'abris rocheux de Lapa do Santo au Brésil - Crédit : André Strauss

Les résultats incluent deux échanges génétiques jusque-là inconnus entre l’ et du Sud, dont l’un représente un taux de rotation de la population à l’échelle du continent. Les résultats suggèrent que les personnes qui ont diffusé la , la première répandue en Amérique du Nord, ont eu un impact démographique majeur plus au sud que celui précédemment estimé.

Les auteurs ont analysé les données relatives au génome de 49 individus d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud, certains datant de 11 000 ans. Auparavant, les seuls génomes signalés dans cette région et qui fournissaient des données de qualité suffisante pour être analysés avaient moins de 1 000 ans.

En comparant les génomes anciens et modernes d’Amérique et d’autres régions du globe, les chercheurs ont pu obtenir de nouvelles informations qualitatives sur l’histoire des débuts de l’Amérique centrale et de l’Amérique du Sud. Les chercheurs ont obtenu les autorisations officielles nécessaires pour fouiller et analyser des restes humains anciens et ont consulté des agences gouvernementales locales et des communautés autochtones.

Le lien Clovis entre le centre et le sud des amériques

Un type d’ADN distinctif associé à la culture Clovis a été trouvé au Chili, au Brésil et au Belize il y a 11 000 à 9 000 ans. Une découverte majeure a été qu’un individu associé à la culture Clovis, originaire d’Amérique du Nord et datant d’environ 12 800 ans, partage une ascendance distincte avec les personnes chiliennes, brésiliennes et béliziennes les plus anciennes selon le co-auteur Cosimo Posth de l’Institut scientifique Max Planck de l’histoire humaine. Cela corrobore l’hypothèse selon laquelle l’expansion des personnes qui ont diffusé la culture Clovis en Amérique du Nord a également atteint l’Amérique centrale et l’Amérique du Sud.

Cependant, la lignée associée à la culture de Clovis est absente dans les Sud-Américains actuels et dans des échantillons anciens âgés de moins de 9 000 ans. Il s’agit de notre deuxième découverte importante selon le coauteur principal David Reich, professeur de génétique à la Harvard Medical School. Nous avons montré qu’il y avait un remplacement de la population à l’échelle du continent qui avait commencé il y a au moins 9 000 ans.

Après le remplacement de la population, il y avait une continuité génétique frappante entre les individus antiques remontant à il y a 9 000 ans et les peuples modernes de plusieurs régions d’Amérique du Sud. Cela contraste avec l’Eurasie occidentale et l’Afrique où il existe peu d’endroits ayant une continuité aussi longue.

Une ascendance associée à California Channel Island dans les Andes

La deuxième diffusion de population auparavant inconnue s’est révélée dans une analyse montrant que les anciens Californiens des îles Anglo-Normandes ont une ascendance commune distincte avec des groupes qui se sont généralisés dans le sud des Andes péruviennes il y a au moins 4 200 ans.

Les chercheurs estiment que cela ne reflète probablement pas que la population s’est propagée spécifiquement des îles Anglo-Normandes vers l’Amérique du Sud. A la place, ils émettent l’hypothèse que le lien entre ces régions est le résultat d’une expansion de la population qui s’est produite des milliers d’années auparavant et que cette ascendance est devenue plus répandue dans les Andes à la suite d’événements ultérieurs en Amérique du Sud.

Il se pourrait que cette ascendance soit arrivée en Amérique du Sud des milliers d’années auparavant et on ne l’a jamais vue selon Nathan Nakatsuka, assistant de recherche au laboratoire du Reich à la Harvard Medical School. Il existe des preuves archéologiques que la population dans la région centrale des Andes s’est considérablement accrue il y a environ 5 000 ans. La dispersion de sous-groupes particuliers au cours de ces événements peut être la raison pour laquelle nous détectons cette ascendance par la suite.

La promesse de la recherche sur l’ADN ancien dans les Amériques

Les chercheurs soulignent que leur étude ne donne qu’un aperçu des découvertes qui pourraient découler de travaux futurs. Pour en savoir plus sur les premiers mouvements de population en Amérique centrale et en Amérique du Sud, affirment-ils, il serait nécessaire d’obtenir un ADN ancien d’individus âgés de moins de 11 000 ans.

Même pour la période de 11 à 3000 ans sur laquelle porte cette étude, le tableau est loin d’être complet. Nous manquons de données anciennes provenant d’Amazonie, du nord de l’Amérique du Sud et des Caraïbes et nous ne pouvons donc pas déterminer comment les individus de ces régions se rapportent à ceux que nous avons analysés selon Reich. Le fait de combler ces lacunes devrait être une priorité pour les travaux futurs.

Nous sommes enthousiasmés par le potentiel de la recherche dans ce domaine selon Johannes Krause, coauteur principal de l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine. Grâce aux futures études régionales sur des échantillons de grande taille, nous pourrions réaliser le potentiel de l’ADN ancien pour révéler comment la diversité humaine de cette région est devenue telle qu’elle est aujourd’hui.

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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