Comment les Incas ont-ils gouverné, prospéré et et se sont effondré sans l’écriture alphabétique

L’absence de l’écriture alphabétique n’est pas une preuve qu’une civilisation est primitive, car les Incas ne l’ont jamais inventés tout en ayant une société très avancée. Mais sur le plan du rapport de force, il est évident que l’absence de l’écriture a provoqué l’effondrement des Incas face aux Européens.


Le Sapa Inka Atahualpa, le dernier empereur de l'Empire Inca - Crédit : Wikimédia
Le Sapa Inka Atahualpa, le dernier empereur de l'Empire Inca - Crédit : Wikimédia

Entre les années 1430 et l’arrivée des Espagnols en 1532, les Incas conquirent et gouvernèrent un empire s’étendant sur 4 000 kilomètres le long de la cordillère des Andes, de dans l’Équateur moderne à Santiago du Chili. Connu par ses conquérants sous le nom de Tahuantinsuyu, le pays des quatre parties, il comptait environ 11 millions de personnes appartenant à quelque 80 groupes ethniques différents, chacun avec son dialecte, ses divinités et ses traditions. Les Inkas eux-mêmes, l’élite dirigeante, ne comptaient pas plus d’un pour cent environ. On utilise Inkas pour désigner l’empire et Incas pour la civilisation dans l’ensemble. Par commodité, on utilise Inca dans cet article.

Un contrôle absolu de la société Inca

Pratiquement tous les aspects de la vie à Tahuantinsuyu, travail, mariage, échange de marchandises, tenue vestimentaire, étaient réglementés et environ 30 % des habitants de l’empire étaient réinstallés de force, certains pour travailler à des projets économiques publics d’autres pour briser des centres de résistance. Malgré les défis posés par un tel paysage vertical, un réseau impressionnant de routes et de ponts a également été maintenu, assurant la collecte régulière d’hommage dans les vastes magasins construits à intervalles réguliers le long des principales autoroutes. Ces ressources ont ensuite été redistribuées selon les besoins militaires, religieux ou politiques.

Tout cela suggère que le (empereur) gouvernait Tahuantinsuyu de manière efficace et rentable. De plus, il l’a fait sans alphabétique (ils avaient le ), car les Incas ne l’ont jamais inventé. S’ils avaient été laissés à leur destin, cet état de fait aurait peut-être duré des décennies, voire des siècles, mais leur malheur était de se retrouver confronté à la fois face à des armes de qualité supérieure et, de manière cruciale, à une culture imprégnée d’. En conséquence, non seulement leur empire a été détruit, mais leur culture et leur religion ont été submergées.

Le Quipu

Au lieu d’écrire, le principal instrument bureaucratique des Incas était le Quipu. Un Quipu se compose d’un certain nombre de ficelles ou de cordes, en coton ou en laine, systématiquement ponctuées de noeuds, suspendues à une corde maîtresse ou à une longueur de bois; Les cordes pendantes peuvent aussi avoir des cordes secondaires. La méthode de comptabilité Quipu reposait sur le système décimal, obtenu en nouant entre une et neuf boucles pour représenter des nombres simples, puis en ajoutant des élaborations pour désigner des dizaines, des centaines ou des milliers. En faisant varier la longueur, la largeur, la couleur et le nombre des suspensions, et en nouant des noeuds de taille et de type différents pour différencier les données, les Incas ont transformé le Quipus en un dispositif extrêmement polyvalent pour enregistrer, vérifier et conserver des informations.

Les Quipus étaient principalement utilisés pour enregistrer les naissances, les décès et les mouvements de personnes, fournissant ainsi un recensement annuel sur lequel des évaluations de la main-d’œuvre, des forces armées et de la redistribution locales pouvaient être effectuées. Ils étaient également utilisés pour compter les produits de base, en particulier le tribut dû par les provinces conquises telles que le maïs, les lamas et les draps (il n’y avait pas de monnaie). Le maïs, par exemple, pourrait être représenté par un cordon jaune, les lamas par un cordon blanc, etc. Les premiers chroniqueurs et administrateurs espagnols s’étonnaient de l’exactitude des calculs de Quipus : selon Pedro de Cieza de León, écrivant à la fin des années 1540, ils étaient si précis qu’il ne manquait pas une paire de sandales.

L’importance de la religion Inca

La formation à ce que les anthropologues appellent l’alphabétisation Quipu était obligatoire pour un certain nombre de bureaucrates débutants (khipukamayuqs) de chaque province. Pour cela, ils ont été envoyés à Cusco, où ils ont également appris le dialecte Inca, le quechua, et ont été scolarisés dans la religion Inca. Comme la plupart des dirigeants impériaux, les Incas ont vaincu au nom d’une idéologie le culte de leur divinité principale, le Soleil, et de son enfant sur Terre, la Sapa Inca. Le culte du soleil était obligatoire dans tout l’empire et de vastes ressources étaient allouées à la tenue d’un cycle annuel de festivals et de rituels ainsi qu’au maintien des prêtres qui tenaient les sanctuaires omniprésents de Tahuantinsuyu. Cependant, les Incas toléraient également les divinités locales qui, si elles étaient perçues comme efficaces, pourraient être intégrées au panthéon Inca.

Il est difficile de voir comment l’écriture alphabétique aurait pu aider les Incas à administrer Tahuantinsuyu de manière plus efficace: il ne s’agissait pas d’un empire intensément gouverné, mais d’une fédération de provinces payant des tributs et avec une allégeance politique. Dans d’autres domaines de gouvernement, tels que le droit, l’écriture aurait sans doute fait plus de différence, conduisant peut-être à l’élaboration de codes de droit écrits, voire d’une constitution. Mais comme l’écriture n’a jamais été développée, le gouvernement impérial resta faiblement institutionnalisé, ce qui entraîna une concentration du pouvoir et des fonctions, ce qui signifia que, lorsque le Sapa Inca a été tué, il n’y avait plus grand-chose à faire.

La confrontation avec les conquistadores

Ainsi, lorsque et ses quelque 200 conquistadores capturent le Sapa Inca à Cajamarca le 16 novembre 1532, Tahuantinsuyu resta sans tête et désorienté. La confusion qui a suivi a été le creuset dans lequel l’empire du Nouveau Monde a été forgée.

La saisie d’Atahualpa a été précédée d’un incident porteur de signification pour la création d’empires européens à l’échelle mondiale. Le premier Espagnol à s’approcher de lui après son entrée sur la grande place de Cajamarca était le frère dominicain Vicente de Valverde, portant une croix dans une main et un missel dans l’autre. Parlant à travers un interprète, il a déclaré qu’il était venu révéler à Atahualpa les exigences de la religion catholique, contenues dans le livre qu’il portait. Atahualpa a demandé à voir le missel.

Un acte de blasphème qui était en réalité de l’ignorance

Lorsque qu’on lui a remis, il était initialement incapable de l’ouvrir. Quand il réussit finalement à le faire, il sembla plus impressionné par la calligraphie du texte que par ce qu’il lisait. Après l’avoir examiné pendant un moment, il le jeta avec colère sur le sol. Cet acte de blasphème a été le déclencheur pour Pizarro de donner l’ordre d’attaquer.

Après huit mois de captivité, Atahualpa fut jugé pour trahison et condamné à mort. S’il se convertissait au , il serait garrotté; sinon, il serait brûlé (en tant qu’hérétique). Comme le feu détruirait son corps, il accepta la conversion et, vers la tombée de la nuit, le 26 juillet 1533, il fut conduit sur la place de Cajamarca, attaché à un pieu et étranglé. Les dernières paroles qu’il entendit furent celles du frère Valverde l’instruisant des articles de la foi catholique. Atahualpa voulait préserver son corps afin qu’il puisse être momifié et vénéré par ses descendants.

Quoi qu’il en soit supposé par sa conversion, ce n’était clairement pas le monothéisme au cœur de la doctrine catholique. La religion Inca, qui était généralement animiste, reconnaissait de nombreux dieux, allant des corps célestes (Soleil, Lune, Étoiles) aux caractéristiques topographiques (montagnes, rivières, sources) aux ancêtres dont les vestiges terrestres étaient vénérés à un point qui déroutait les Européens, bien que la plupart d’entre eux ont peu tenté de comprendre de telles pratiques, les qualifiant de païens, de magie populaire ou tout simplement d’enfantillage.

La supériorité des traces écrites… sur le rapport de force

Comme les autres religions du livre, le exigeait une adhésion stricte à un seul Dieu et le rejet de toutes les autres divinités. Les religions basées sur des livres tels que la Bible ou le Coran, étant (littéralement) prescriptives, étaient moins tolérantes que les religions orales. Les systèmes de croyances rivales présentaient à la fois une opportunité et une menace. Les missionnaires et les évangélistes prêchaient la conversion, mais avec eux venaient des inquisiteurs ou des croisés, points à partir desquels les définitions ont été affinées et les critères d’inclusion et d’exclusion définis.

La vérité acquiert un sens différent, moins une chose à rechercher qu’une chose à recevoir: un seul Dieu, un seul credo, un seul livre (Je suis le chemin, la vérité et la vie. Nul ne vient au Père que par moi).La Réforme pour une religion centrée sur le livre ne signifiait pas adaptation, mais un retour aux fondamentaux, la parole de Dieu immuable, telle qu’interprétée par la prêtrise. Confrontés à de telles certitudes, appuyés par une force coercitive, les religions orales les plus ouvertes et les plus absorbantes de l’Afrique ou des Amériques étaient tout simplement dépassées.

Ce n’était pas seulement une question de religion. La plus grande légitimité conférée aux preuves écrites par les immigrants alphabètes signifiait, par exemple, que les droits coutumiers sur la terre et les régimes d’héritage étaient pareillement annulés. Bien que colonisées par des Européens, les sociétés à culture écrite en Chine, en Inde et au Moyen-Orient se sont montrées beaucoup plus résistantes à l’hégémonie culturelle européenne que les sociétés orales.

Les efforts acharnés déployés récemment pour récupérer et promouvoir le patrimoine autochtone des Amériques, de l’Australasie et de l’Afrique témoignent de la mesure dans laquelle ces cultures ont été submergées, réprimées ou ridiculisées par les Européens. Leur absence de tradition écrite en est au moins en partie responsable.

Traduction d’un article sur Aeon par Christopher Given-Wilson, professeur d’histoire à l’université de St Andrews en Ecosse.

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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1 réponse

  1. Sylvain dit :

    L’écriture est importante mais il n’est pas nécessaire qu’elle soit alphabétique. L’article fait un raccourci dommageable.

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