Un sacrifice de centaines d’enfants et de lamas datant du 15e siècle au Pérou

Les chercheurs rapportent la découverte du plus grand sacrifice rituel connu du Nouveau Monde. Des centaines d’enfants et de lamas ont été sacrifiés, sans doute après une inondation majeure dans la région.


Des enfants momifiés - Crédit : John Verano (2019)
Des enfants momifiés - Crédit : John Verano (2019)

Selon une étude publiée dans PLOS ONE par Gabriel Prieto de l’Université nationale de Trujillo, un de masse sur un du XVe siècle au a entraîné la mise à mort rituelle de plus de 140 enfants et de plus de 200 lamas. C’est le plus grand sacrifice de masse connu d’enfants et de lamas du Nouveau Monde.

Des centaines d’enfants et de lamas

Les sacrifices humains et animaux sont connus dans diverses cultures anciennes et sont souvent pratiqués dans le cadre de rituels funéraires, architecturaux ou spirituels. Cependant, très peu de preuves de cette pratique sont connues sur la côte nord du Pérou. Le site de Huanchaquito-Las lamas faisait partie de l’état de , une culture dominante de la côte péruvienne au XVe siècle.

Des enfants momifiés - Crédit : John Verano (2019)

Des enfants momifiés – Crédit : John Verano (2019)

Cette étude présente les résultats de fouilles effectuées entre 2011 et 2016, qui ont révélé des centaines de corps enterrés dans une zone d’environ 700 mètres carrés. Les restes humains étaient presque entièrement des enfants et les restes d’animaux, tous juvéniles, ont été identifiés comme des lamas, mais probablement des alpagas.

Les preuves anatomiques et génétiques indiquent que les enfants comprenaient des garçons et des filles âgés de 5 à 14 ans. Les marques coupées qui coupent le sternum et les côtes déplacées suggèrent que les enfants et les lamas ont peut-être eu la poitrine ouverte, peut-être pendant l’ablation rituelle du cœur.

Un sacrifice inspiré par une inondation majeure

Les restes étaient datés, avec le radiocarbone, de 1450 après JC, au plus fort de l’état de Chimú. Une épaisse couche de boue recouvrant les sédiments funéraires indique que ce sacrifice massif a été précédé et peut-être inspirée par une tempête de pluie ou une inondation majeure. Les auteurs notent que ce sacrifice représentait clairement un investissement important en ressources pour la culture Chimú. Grâce à de futures études, ils espèrent mieux comprendre le rituel à travers ses victimes, en analysant les histoires de vie et les origines culturelles des enfants sacrifiés.

Des enfants momifiés dans un sacrifice au Pérou - Crédit : John Verano (2019)

Des enfants momifiés – Crédit : John Verano (2019)

L’auteur Verano ajoute: Cette découverte archéologique a été une surprise pour nous tous. Nous n’avions jamais rien vu de tel auparavant. Aucune source ethnohistorique, ni aucun récit historique de sacrifices d’enfants ou de camélidés n’a été fait à une telle échelle dans le nord du pays.

Nous avons eu la chance de pouvoir procéder à des fouilles complètes sur le site et de disposer d’une équipe multidisciplinaire de terrain et de laboratoires chargés de procéder aux fouilles et à l’analyse préliminaire des matériaux. Ce site ouvre un nouveau chapitre de la pratique du sacrifice d’enfants dans le monde antique.

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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