Des scientifiques identifient de nouveaux genres et espèces de légumineuses, aujourd’hui mystérieusement éteintes


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  • Des chercheurs de l’Oregon State University ont décrit un nouvel arbre de légumineuse à partir de fleurs incrustées dans plusieurs morceaux d’ambre récupérés au plus profond d’une mine d’ambre dans les montagnes de la République dominicaine.

    George Poinar Jr. et Kenton Chambers de l’OSU ont placé les fleurs vieilles de 20 à 30 millions d’années dans un nouveau genre et une nouvelle espèce, Salpinganthium hispaniolanum, de la famille des Fabacées.

    « Les fleurs sont assez frappantes avec leurs sépales et pétales étalés, ainsi que les 10 étamines étendues », a déclaré Poinar, un expert international dans l’utilisation de formes de vie végétales et animales conservées dans l’ambre pour en savoir plus sur la biologie et l’écologie du passé lointain. « Alors qu’ils étaient maintenant assombris avec l’âge, les pétales étaient probablement blancs, jaunes ou même roses, qui sont les couleurs des pétales de l’arbre à cœur violet étroitement apparenté, dont le bois solide, durable et violacé est prisé par les artistes, les constructeurs de navires, les fabricants de meubles et d’autres métiers. gens. »

    Des bosquets d’arbres à cœur violet continuent de pousser le long des rivières dans les forêts tropicales humides d’Amérique centrale et du Sud, en particulier dans le bassin amazonien, a déclaré Poinar, professeur émérite à l’Oregon State College of Science.

    Poinar et Chambers, professeur émérite au Collège des sciences agricoles de l’OSU, ont dérivé le nom du genre des mots grecs pour tube, trompette et fleur. Le nom de l’espèce est basé sur l’île des Caraïbes, Hispaniola, d’où le fossile est originaire.

    « Alors que les arbres à cœur violet sont toujours parmi nous, les arbres Salpinganthium ont disparu », a déclaré Poinar. « Nous ne pouvons que spéculer sur la raison pour laquelle ces arbres fossiles ont disparu. »

    Ils pourraient avoir succombé à certains événements biologiques et/ou physiques uniques, tels que la perte d’un pollinisateur, la présence d’un agent pathogène ou un changement climatique qui a ravagé les populations dans toute leur aire de répartition, a déclaré Poinar. Trouver leurs fleurs dans cinq morceaux d’ambre séparés montre qu’ils étaient bien établis dans la forêt d’ambre dominicaine, a-t-il ajouté.

    Poinar et Chambers ont placé Salpinganthium hispaniolanum , la dernière d’un certain nombre de fleurs décrites par les auteurs des mines d’ambre dominicaines, dans la tribu productrice de résine Detarieae ; les membres de la tribu ont des sépales et des pétales parsemés de glandes.

    « Un autre membre de cette tribu, Hymenaea, a produit la résine qui est devenue l’ambre dominicain de renommée mondiale », a déclaré Poinar.

    L’étude a été publiée dans le Journal de l’Institut de recherche botanique du Texas.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université d’État de l’Oregon. Original écrit par Steve Lundeberg. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

    Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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