Les chevaux de guerre médiévaux étaient étonnamment petits – ScienceDaily


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  • Les chevaux de guerre médiévaux sont souvent décrits comme des bêtes massives et puissantes, mais en réalité, beaucoup n’étaient pas plus que la taille d’un poney selon les normes modernes, selon une nouvelle étude.

    Les chevaux au cours de la période mesuraient souvent moins de 14,2 mains, mais la taille n’était clairement pas tout, car les archives historiques indiquent que des sommes énormes ont été dépensées pour développer et entretenir des réseaux pour l’élevage, l’entraînement et la garde des chevaux utilisés au combat.

    Une équipe d’archéologues et d’historiens à la recherche de la vérité sur le Grand Cheval a découvert qu’il n’était pas toujours élevé pour sa taille, mais pour réussir dans un large éventail de fonctions différentes, notamment des tournois et des campagnes de raids longue distance.

    Les chercheurs ont analysé le plus grand ensemble de données d’ossements de chevaux anglais datant entre 300 et 1650 après JC, trouvés sur 171 sites archéologiques distincts.

    L’étude, publiée dans le Journal international d’ostéoarchéologie, montre que l’élevage et l’entraînement des chevaux de guerre étaient influencés par une combinaison de facteurs biologiques et culturels, ainsi que par les caractéristiques comportementales des chevaux eux-mêmes, telles que le tempérament.

    Les représentations de chevaux de guerre médiévaux dans les films et les médias populaires dépeignent fréquemment des montures massives à l’échelle des chevaux Shire, d’environ 17 à 18 mains de haut. Cependant, les preuves suggèrent que les chevaux de 16 et même 15 mains étaient en effet très rares, même à l’apogée du réseau des haras royaux aux XIIIe et XIVe siècles, et que des animaux de cette taille auraient été considérés comme très grands par les médiévaux. .

    La chercheuse Helene Benkert, de l’Université d’Exeter, a déclaré : « Ni la taille, ni la robustesse des os des membres ne suffisent à elles seules pour identifier en toute confiance les chevaux de guerre dans les archives archéologiques. Les archives historiques ne donnent pas les critères spécifiques qui définissent un cheval de guerre ; c’est beaucoup plus probablement que tout au long de la période médiévale, à différentes époques, différentes conformations de chevaux étaient souhaitables en réponse à l’évolution des tactiques de champ de bataille et des préférences culturelles. »

    Le plus grand cheval normand enregistré a été trouvé au château de Trowbridge, dans le Wiltshire, estimé à environ 15hh, similaire à la taille des petits chevaux d’équitation légers modernes. La haute période médiévale (1200-1350 après JC) voit la première apparition de chevaux d’environ 16hh, même s’il faut attendre la période post-médiévale (1500-1650 après JC) pour que la taille moyenne des chevaux devienne nettement plus grande, se rapprochant finalement des tailles de chevaux de sang chaud et de trait modernes.

    Le professeur Alan Outram, de l’Université d’Exeter, a déclaré : « Les hauts-destriers médiévaux étaient peut-être relativement importants pour l’époque, mais ils étaient clairement encore beaucoup plus petits que ce à quoi on pourrait s’attendre pour des fonctions équivalentes aujourd’hui. Les pratiques de sélection et d’élevage dans les haras royaux peuvent se sont concentrés autant sur le tempérament et les caractéristiques physiques correctes pour la guerre que sur la taille brute. »

    Le professeur Oliver Creighton, chercheur principal du projet, a commenté : « Le cheval de guerre est au cœur de notre compréhension de la société et de la culture anglaises médiévales, à la fois comme symbole de statut étroitement associé au développement de l’identité aristocratique et comme arme de guerre célèbre pour son mobilité et valeur de choc, changeant le visage de la bataille. »

    La recherche, financée par le Arts and Humanities Research Council. a été réalisé par Carly Ameen, Helene Benkert, Malene Lauritsen, Karina Rapp, Tess Townend, Laura May Jones, Camille Mai Lan Vo Van Qui, Robert Webley, Naomi Sykes, Oliver H. Creighton et Alan Outram de l’Université d’Exeter, Tamsyn Fraser de l’Université de Sheffield, Rebecca Gordon, Matilda Holmes et Will Johnson de l’Université de Leicester, Mark Maltby de l’Université de Bournemouth, Gary Paul Baker et Robert Liddiard de l’Université d’East Anglia.

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

    Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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