Une ancienne découverte mésopotamienne transforme les connaissances sur l’agriculture primitive


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  • Les chercheurs de Rutgers ont mis au jour la première preuve définitive de millet à balai (Panicum miliaceum) dans l’ancien Irak, défiant notre compréhension des premières pratiques agricoles de l’humanité. Leurs conclusions paraissent dans la revue Rapports scientifiques.

    « Globalement, la présence de mil dans l’ancien Irak au cours de cette période antérieure remet en question le récit accepté du développement agricole dans la région ainsi que nos modèles sur la façon dont les sociétés anciennes se sont approvisionnées », a déclaré Elise Laugier, archéologue environnementale et postdoctorale à la National Science Foundation. Fellow à l’École des arts et des sciences de l’Université Rutgers-Nouveau-Brunswick.

    Le millet à balais est une « culture d’été incroyablement robuste, à croissance rapide et polyvalente » qui a été domestiquée pour la première fois en Asie de l’Est, a ajouté Laugier. Les chercheurs ont analysé des restes de plantes microscopiques (phytolithes) de Khani Masi, un site de la mi-fin du deuxième millénaire avant notre ère (vers 1500-1100 avant notre ère) dans la région du Kurdistan en Irak.

    « La présence de cette culture d’Asie de l’Est dans l’ancien Irak met en évidence la nature interconnectée de l’Eurasie à cette époque, contribuant à notre connaissance des débuts de la mondialisation alimentaire », a déclaré Laugier. « Notre découverte du millet et donc la preuve des pratiques de culture estivale nous oblige également à reconsidérer la capacité et la résilience des systèmes agricoles qui ont soutenu et approvisionné les premières villes, États et empires de Mésopotamie. »

    La découverte du millet à balais dans l’ancienne Mésopotamie a été surprenante pour des raisons environnementales et historiques. Jusqu’à présent, les chercheurs pensaient que le mil n’était pas cultivé en Irak avant la construction de la 1st systèmes d’irrigation impériaux du millénaire avant notre ère. Le mil a généralement besoin de précipitations estivales pour pousser, mais l’Asie du Sud-Ouest a un climat hivernal humide et été sec, et la production agricole repose presque entièrement sur les cultures cultivées pendant l’hiver, comme le blé et l’orge.

    La production agricole est considérée comme la base du soutien et de l’approvisionnement des villes, États et empires mésopotamiens. Les nouvelles preuves des chercheurs selon lesquelles les cultures et les aliments étaient en fait cultivés pendant les mois d’été signifient que les études précédentes sous-estimaient probablement largement les capacités et la résilience des anciennes sociétés du système alimentaire agricole dans les écosystèmes semi-arides.

    La nouvelle étude fait également partie d’une recherche archéologique croissante montrant que dans le passé, l’innovation agricole était une initiative locale, adoptée dans le cadre de stratégies de diversification locales bien avant qu’elles ne soient utilisées dans les régimes impériaux d’intensification agricole – de nouvelles informations qui pourraient avoir un impact sur comment les innovations agricoles progressent aujourd’hui.

    « Bien que le millet ne soit pas un aliment courant ou préféré en Asie du Sud-Ouest semi-aride ou aux États-Unis aujourd’hui, il est encore courant dans d’autres parties de l’Asie et de l’Afrique », a déclaré Laugier. « Le millet est une céréale sans gluten copieuse, à croissance rapide, nécessitant peu d’eau et nutritive qui pourrait avoir un grand potentiel pour augmenter les capacités de résilience de nos systèmes alimentaires semi-arides. Les innovateurs agricoles d’aujourd’hui devraient envisager d’investir dans des produits plus diversifiés et des systèmes alimentaires résilients, tout comme les gens le faisaient dans l’ancienne Mésopotamie. »

    Laugier, scientifique invitée à Rutgers qui a obtenu son doctorat. et a commencé ses recherches sur ce sujet au Dartmouth College, a déclaré que l’équipe de recherche espère rendre l’analyse des phytolithes plus courante dans l’étude de l’Irak ancien, car elle pourrait remettre en question les hypothèses sur l’histoire et la pratique de l’agriculture dans la région.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université Rutgers. Original écrit par Emily Everson Layden. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

    Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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