À la découverte des sources de la monnaie romaine en argent de la péninsule ibérique


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  • Malgré son statut antérieur de marchandise de luxe, l’argent est devenu largement utilisé pour la monnaie dans le monde romain à partir du 7ème siècle avant notre ère et a fourni un système monétaire standardisé pour les anciennes civilisations méditerranéennes. Cependant, les sources d’argent utilisées pour produire la monnaie romaine ont été largement épuisées, ce qui rend difficile la détermination des gisements exploités par les mineurs romains.

    Une nouvelle étude publiée dans la revue Géologie a évalué hier les sources d’argent de différentes provinces minières de la péninsule ibérique afin de déterminer quels endroits ont pu être extraits de l’argent pour produire des pièces de monnaie romaines.

    « Le contrôle des sources d’argent était un enjeu géopolitique majeur, et l’identification des sources d’argent romaines peut aider les archéologues à reconstituer les flux anciens de métaux précieux et à répondre à d’importantes questions historiques », a déclaré Jean Milot, l’auteur principal de cette étude.

    La péninsule ibérique, qui comprend l’Espagne et le Portugal modernes, abrite des gisements d’argent de classe mondiale, en particulier dans la région sud. Ces gisements contiennent de la galène, qui est le principal minerai de plomb et une importante source d’argent. Pour extraire l’argent, le minerai de galène est fondu et purifié, avec de l’argent raffiné pour la frappe des pièces pouvant atteindre une pureté de plus de 95 %.

    Pour suivre la source de l’argent romain, l’équipe de chercheurs a analysé les compositions d’argent et de plomb d’échantillons de galène provenant de gisements de minerai à travers la péninsule ibérique et a comparé les résultats aux signatures chimiques des pièces de monnaie romaines en argent.

    Ils ont identifié deux types différents de gisements de galène en fonction de la composition élémentaire en argent des échantillons : la galène riche en argent qui aurait été une source probable pour la monnaie romaine, et la galène pauvre en argent qui aurait été exploitée uniquement pour le plomb et aurait été d’importance économique moindre.

    Cependant, peu d’échantillons de minerai avaient une composition qui correspondait à la composition élémentaire en argent des pièces d’argent romaines. Les minerais argentifères couvraient une large gamme de variabilité de composition, mais les pièces de monnaie romaines ont notamment une gamme de composition élémentaire très étroite.

    Sur la base des signatures élémentaires de plomb des échantillons de galène, les gisements de minerai du sud-est de l’Espagne correspondent le mieux à la composition des pièces de monnaie romaines, ce qui suggère que ces gisements étaient une source majeure d’argent romain. Des gisements de galène riches et pauvres en argent ont probablement été exploités ici, le plomb extrait de la galène pauvre en argent pouvant être mélangé à d’autres minerais pour extraire l’argent.

    Ces résultats basés sur des analyses chimiques sont également cohérents avec les preuves archéologiques de l’exploitation minière ancienne dans la région.

    Cette boîte à outils analytique combinée fournit un moyen de faire la distinction entre les gisements riches en argent et les gisements dépourvus de minerai d’argent, ce qui est essentiel pour comprendre la dynamique de l’approvisionnement en argent à l’époque romaine.

    « Ce travail doit être étendu à la région riche en argent dans laquelle la monnaie a été inventée au 6ème siècle avant notre ère, en Grèce et en Asie Mineure (Turquie moderne) », a déclaré Milot. « La méthode que nous décrivons ici nous permettra de reconnaître les champs de minerai perdus qui ont fourni de l’argent aux empires de la Méditerranée orientale de l’âge du bronze à l’effondrement des royaumes hellénistiques. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Société géologique d’Amérique. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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